Farmacéutica Gilead fija en unos 2.000 euros la primera terapia aprobada para la covid-19
Por: El País
Junio 2020
Fotografia: POOL New / Reuters

La terapia con remdesivir, el primer f√°rmaco aprobado para tratar casos graves de covid-19, costar√° 2.340 d√≥lares -2.076 euros- por paciente en los pa√≠ses desarrollados. La farmac√©utica Gilead, fabricante del antiviral que ha testado su eficacia en casos de neumon√≠a por coronavirus, ha fijado en 390 d√≥lares (unos 347 euros) la dosis de este medicamento. El f√°rmaco, que ya ha sido aprobado en Estados Unidos y recientemente avalado por la Agencia Europea del Medicamento (EMA), se puede administrar entre cinco y 10 d√≠as a los pacientes adultos y adolescentes a partir de 12 a√Īos con neumon√≠a que requieran ox√≠geno suplementario. La duraci√≥n habitual de la terapia, se√Īala la compa√Ī√≠a, suele ser de seis viales en cinco d√≠as.

"Somos conscientes de la gran responsabilidad de precios que conlleva el remdesivir y la necesidad de ser transparentes en nuestra decisi√≥n. En circunstancias normales, valorar√≠amos un medicamento de acuerdo con el valor que proporciona. Hemos decidido cotizar remdesivir muy por debajo de este valor. Para garantizar un acceso amplio y equitativo en un momento de necesidad mundial urgente, hemos establecido un precio para los Gobiernos de los pa√≠ses desarrollados de 390 d√≥lares por vial", ha explicado el consejero delegado de Gilead, Daniel O'Day en una carta abierta publicada por la compa√Ī√≠a.

Seg√ļn un estudio publicado en la revista m√©dica New England Journal of Medicine (NEJM) con m√°s de un millar de pacientes y financiado por el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos (Niaid), los enfermos que tomaban remdesivir se recuperaban una media de cuatro d√≠as antes que el resto de pacientes. Con la terapia antiviral se reduc√≠a un 31% el tiempo de recuperaci√≥n (de 15 d√≠as en el grupo placebo a 11 en los pacientes tratados con remdesivir) y tambi√©n ligeramente la mortalidad (era del 12% en el brazo placebo al 8% en el brazo medicado con el antiviral), aunque esto no era estad√≠sticamente significativo.

"Tomando el ejemplo de los Estados Unidos, el alta hospitalaria anterior resultar√≠a en ahorros hospitalarios de aproximadamente 12.000 por paciente", ha ejemplificado O'Day en la misiva. La FDA, que funciona como la EMA en Estados Unidos, ya hab√≠a aprobado a principios de mayo por la v√≠a de emergencia el uso del remdesivir para tratar la covid-19. La EMA, por su parte, recomend√≥ la semana pasada dar luz verde a su comercializaci√≥n, aunque la decisi√≥n final la tomar√° la Comisi√≥n Europea esta semana. Ambas agencias reguladoras recomendaban administrar 200 miligramos (dos viales) el primer d√≠a y 100 miligramos los siguientes cuatro d√≠as de tratamiento. Esto significa, seg√ļn el precio estipulado por Gilead, 2.340 d√≥lares por tratamiento, aunque las autoridades permiten alargar la terapia durante un total de nueve d√≠as.

Al fijar un precio com√ļn, la farmac√©utica se evita las negociaciones pa√≠s a pa√≠s. "Parte de la intenci√≥n detr√°s de nuestra decisi√≥n fue eliminar la necesidad de negociaciones pa√≠s por pa√≠s. Bajamos el precio a un nivel que sea asequible para los pa√≠ses desarrollados con el poder adquisitivo m√°s bajo. Este precio se ofrecer√° a todos los Gobiernos de los pa√≠ses desarrollados de todo el mundo donde remdesivir est√° aprobado o autorizado para su uso", ha apuntado el consejero delegado de la compa√Ī√≠a.

Los expertos consultados se√Īalan lo excepcional de la medida, pero tambi√©n guardan sus reticencias respecto a este f√°rmaco y todo lo que gira a su alrededor. "Como estrategia de marketing y venta masiva me parece excelente. Pero eso no aumenta su nivel de eficacia, aunque lo hace m√°s asequible. Hay que esperar los estudios que puedan demostrar una mejora clara y significativa de la mortalidad y en qu√© tipo de pacientes. Hasta entonces para Espa√Īa con la situaci√≥n que tenemos ahora no es para nada una prioridad", zanja Benito Almirante, jefe de Enfermedades Infecciosas del Hospital Vall d'Hebron de Barcelona.

En la misma l√≠nea que Almirante se posiciona el farmac√≥logo Xavier Carn√©, exmiembro de la Comisi√≥n Nacional de Evaluaci√≥n de Medicamentos: "Creo que la situaci√≥n no tiene precedentes. Por ahora es el √ļnico f√°rmaco antiviral efectivo para la covid-19 y, por tanto, tienen monopolio, pero si aparecen competidores, todo cambiar√°".

 

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