Las pastillas contra el Covid-19, ¬Ņuna alternativa eficaz a las vacunas?
Por: France24
Marzo 2021
Fotografia: Agencia Bloomberg

Las nuevas variantes del coronavirus, la desconfianza en las vacunas, el gran desaf√≠o log√≠stico y la llegada de la primavera en Estados Unidos pueden demorar el fin de la pandemia en diciembre como Joe Biden lo ha pronosticado. Despu√©s de haber bajado en febrero, los casos de Covid-19 en Estados Unidos subieron un 4 % en la √ļltima semana. Solo en Michigan, Colorado y Connecticut hubo un incremento de un 30 % y ya hay m√°s de 30 millones de personas contagiadas en el pa√≠s.

Un incremento de casos que científicos también asocian con las nuevas variantes del virus. En Estados Unidos, se han reportado las variantes de Sudáfrica, Inglaterra y Brasil, que han generado 7.281 casos. Esto sin contar con las variantes locales de California, Florida y Nueva York. Variables sobre las que no se tiene información concreta sobre su resistencia a las vacunas de Pfizer, Moderna y J&J.

Adicionalmente, el 41 % de los estadounidenses dice que no est√° dispuesto a recibir la vacuna, seg√ļn una encuesta hecha por Harvard y el medio de comunicaci√≥n The Hill. Entre los que se niegan a la vacuna, el 66 % est√°n preocupados por los efectos secundarios y el 33 % no cree en su efectividad.

Frente a este escenario, las farmac√©uticas est√°n intentando ofrecer otras opciones de tratamiento frente al Covid-19 y as√≠ lograr la inmunidad de reba√Īo. Mikael Dolsten, cient√≠fico en jefe de Pzifer, afirma que "abordar la pandemia del Covid-19 requiere prevenci√≥n a trav√©s de una vacuna y tambi√©n tratamiento enfocado para aquellos que se contagian". Dolsten agreg√≥ que teniendo en cuenta que el virus est√° mutando y el impacto global que est√° teniendo, parece factible que ser√° cr√≠tico tener acceso a otras opciones terap√©uticas para ahora y para despu√©s de la pandemia.

Pfizer revel√≥ esta semana que est√° haciendo estudios en humanos para probar la eficacia de una pastilla contra el Covid-19. Esta se usar√≠a una vez se presenten los primeros s√≠ntomas de la enfermedad para bloquear la infecci√≥n y la reproducci√≥n de esta antes de que los pacientes se enfermen a√ļn m√°s.

 

La pastilla funciona aferr√°ndose a una enzima llamada protease, que evita que el virus se reproduzca.¬†Las medicinas que se inhiben con protease han sido exitosas tratando otro tipo de virus, incluyendo el SIDA y la hepatitis C. Adem√°s, la p√≠ldora ser√≠a efectiva contra muchos otros coronavirus incluyendo el Sars y el Mers, y funcionar√≠a contra otras variables del virus. A esto hay que a√Īadir que es una pastilla que se podr√≠a combinar con otros tratamientos contra el Coronavirus, como lo afirma Pfizer en su comunicado.

La pastilla de Pzifer podr√≠a estar disponible para el fin de a√Īo cuando cuente con la aprobaci√≥n de la Agencia de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos y lo m√°s probable es que los pacientes tengan que tomar la droga dos veces al d√≠a durante 5 d√≠as. "Esto podr√≠a cambiar el panorama", dijo Dolsten.

"Sería ideal que funcionara porque es más fácil tomar una pastilla en tu casa que ir al hospital a que te pongan una inyección con anticuerpos monoclonales", dijo a France 24 Sandra Pedraza, directora médica de medicina paliativa del Sibley Memorial Hospital de Johns Hopkins.

Otras pastillas contra el Covid-19

En este momento hay 246 tratamientos antivirales que se están desarrollando contra el Covid-19 por parte de las farmacéuticas en el mundo. La farmacéutica Mercks es la que más avanzada está en el proceso de pruebas con su pastilla contra el Covid-19. Su droga antiviral Molnupiravir funciona bajo un mecanismo diferente al de Pfizer y está en las pruebas finales sobre humanos.

Merck est√° desarrollando esta droga en colaboraci√≥n con Ridgeback Biotherapeutics LP. Sin embargo, el reto est√° en demostrar que la pastilla no tiene efectos secundarios, seg√ļn lo afirma Bloomberg.

Otras opciones adem√°s de las pastillas

Seg√ļn el Centro de Control y Prevenci√≥n de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), el tratamiento cl√≠nico actual contra el Covid-19 consiste en medidas de prevenci√≥n y control de infecciones y cuidados de apoyo, que incluyen ox√≠geno suplementario y soporte ventilatorio mec√°nico cuando est√© indicado.

La Administraci√≥n de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA) ha aprobado un medicamento, Remdesivir (Veklury), para el tratamiento contra el Covid-19 en determinadas situaciones. Remdesivir, un agente antiv√≠rico, es actualmente el √ļnico f√°rmaco aprobado por la FDA para el tratamiento de la enfermedad. Se recomienda su uso en pacientes hospitalizados que requieren ox√≠geno suplementario. Sin embargo, no se recomienda de forma rutinaria para pacientes que requieren ventilaci√≥n mec√°nica debido a la falta de datos que demuestren beneficio en esta etapa avanzada de la enfermedad.

"Por otro lado, se ha encontrado que la dexametasona, un corticosteroide, mejora la supervivencia en pacientes hospitalizados que requieren oxígeno suplementario, con mejores resultados observados en pacientes que requieren ventilación mecánica. Así entonces, se recomienda encarecidamente el uso de dexametasona en este entorno", dice el CDC.

En plena carrera de vacunaci√≥n, las pastillas que ayuden a remitir los s√≠ntomas de la enfermedad podr√≠an ser un actor fundamental en la batalla contra la pandemia. Este m√©todo no requiere un aparato log√≠stico tan grande como el de las vacunas y ser√≠a un complemento importante para aquellos que ya est√©n enfermos que evite que el n√ļmero de fallecidos aumente y el virus se multiplique.

 

 

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