Confirman el primer caso de Difteria en Per√ļ 20 a√Īos despu√©s de haber erradicado la enfermedad
Por: BBC Mundo
Octubre 2020
Fotografia: Getty Images

El Ministerio de Salud de Per√ļ confirm√≥ el martes un caso de difteria, 20 a√Īos despu√©s desde que se registrara el √ļltimo caso en el pa√≠s.

La paciente es una ni√Īa de 5 a√Īos que vive en una zona muy pobre del centro de Lima, se√Īal√≥ en conferencia de prensa el viceministro de Salud P√ļblica, Luis Su√°rez Ognio.

La peque√Īa, a√Īadi√≥, solo hab√≠a recibido vacunas de nacimiento, pero no las dosis posteriores de refuerzo necesarias para mantener la inmunidad a esta enfermedad -tratable pero altamente contagiosa-que se desvanece con el tiempo.

Actualmente la ni√Īa se encuentra internada y bajo observaci√≥n m√©dica. Su condici√≥n es estable.

Entretanto, las autoridades han desplazado equipos de trabajo al vecindario donde viv√≠a la ni√Īa para investigar la situaci√≥n e identificar a ni√Īos no vacunados.

Su√°rez mencion√≥ tambi√©n en la rueda de prensa que la Organizaci√≥n Panamericana de la Salud (OPS) hab√≠a alertado este mismo a√Īo de la presencia de casos de difteria en Brasil, Rep√ļblica Dominicana, Hait√≠ y Venezuela.

¬ŅQu√© es la difteria?

La difteria es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Corynebacterium diphtheria, que suele afectar principalmente las membranas mucosas de la nariz, la garganta, las vías respiratorias superiores y, en algunos casos, la piel.

Produce una toxina que puede afectar a otros órganos.

Esta toxina hace que una membrana de tejido muerto se acumule sobre la garganta y las amígdalas, y esto pude provocar dificultades para respirar y tragar.

En casos graves, puede provocar miocarditis (inflamaci√≥n del m√ļsculo card√≠aco) o inflamaci√≥n de los nervios perif√©ricos.

Tiene un √≠ndice de mortalidad de entre el 5% y 10%, y la tasa m√°s alta se da en ni√Īos peque√Īos.

Síntomas y tratamiento

Por lo general, los s√≠ntomas comienzan a aparecer entre dos y cinco d√≠as despu√©s de contraer la infecci√≥n, se√Īala en su p√°gina la Cl√≠nica Mayo.

Los m√°s comunes son:

  • la aparici√≥n de una membrana color gris√°ceo en la garganta y am√≠gdalas
  • dolor de garganta, ronquera y secreci√≥n nasal
  • hinchaz√≥n en los ganglios linf√°ticos del cuello
  • dificultad para respirar
  • fiebre, escalofr√≠os y malestar generalizado
  • en ocasiones dolor, hinchaz√≥n y enrojecimiento en la piel

Además de ser una enfermedad prevenible mediante la vacunación (la OMS recomienda una serie de vacunación primaria de 3 dosis, seguida de 3 dosis de refuerzo), puede tratarse con la antitoxina de la difteria para neutralizar los efectos de la toxina, así como antibióticos para matar a las bacterias.

El tratamiento puede extenderse por entre dos y tres semanas.

Contagio

La difteria se propaga por el aire, a través de las gotas contaminadas que expulsa una persona infectada cuando estornuda y tose.

También al entrar en contacto con superficies contaminadas.

Por ello es m√°s com√ļn que se propague f√°cilmente en condiciones de hacinamiento.

 

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