La autopoiesis de Humberto Maturana, la definici贸n de vida del bi贸logo chileno que hizo reflexionar hasta al dal谩i lama
Por: BBC Mundo
Enero 2019
Fotografia: Gentileza Instituto de Formaci贸n Matr铆ztica

驴Qu茅 es la vida?

La pregunta es tan antigua que parece extra帽o que alguien contempor谩neo haya podido dar una respuesta tan radicalmente innovadora como para influenciar 谩reas del conocimiento tan dispares como la neurociencia, la sociolog铆a, la computaci贸n, la literatura y la filosof铆a.

Ese hombre es el bi贸logo chileno Humberto Maturana y su teor铆a, desarrollada hace casi 50 a帽os en conjunto con su exalumno y compatriota Francisco Varela, se llama "autopoiesis".

"La pregunta b谩sica que me hice fue qu茅 es lo vivo y qu茅 muere, o qu茅 tiene que estar pasando en su interioridad en un ente para que yo, mir谩ndolo desde afuera, pueda decir que es un ser vivo", dijo Maturana a BBC Mundo.

Su teor铆a, publicada en una serie de trabajos desde principios de los a帽os 70, fue "revolucionaria porque dio una respuesta para lo que antes no hab铆a", agreg贸.

No en vano fue uno de los 23 investigadores invitados por la Fundaci贸n Nobel para exponer el s谩bado pasado en la conferencia "Nobel Prize Dialogue" realizada en Santiago de Chile.

Maturana no solo fue recibido con el anfiteatro entero ovacion谩ndolo de pie, sino que Anil Seth, el neurocient铆fico brit谩nico con quien compart铆a panel, agradeci贸 la oportunidad de estar junto al "legendario bi贸logo".

"Le铆 sus obras por primera vez hace m谩s de 20 a帽os, cuando estudiaba para mi doctorado en la Universidad de Sussex, en Inglaterra, y me he inspirado en ellas desde entonces, como muchos otros cient铆ficos en el mundo", dijo Seth.

El trabajo de Maturana, continu贸, "es un maravilloso ejemplo del legado de la ciencia chilena".

Crearse a uno mismo

La obra de Maturana se centra en un t茅rmino que acu帽贸 combinando dos palabras del griego: "auto" (a s铆 mismo) y "poiesis" (creaci贸n).

"Los seres vivos somos sistemas autopoi茅ticos moleculares, o sea, sistemas moleculares que nos producimos a nosotros mismos, y la realizaci贸n de esa producci贸n de s铆 mismo como sistemas moleculares constituye el vivir", afirm贸 el bi贸logo.

Seg煤n su teor铆a, todo ser vivo es un sistema cerrado que est谩 continuamente cre谩ndose a s铆 mismo y, por lo tanto, repar谩ndose, manteni茅ndose y modific谩ndose.

El ejemplo m谩s simple quiz谩s sea el de una herida que sana.

La prestigiosa Enciclopedia Brit谩nica, que enlista a la autopoiesis como una de las seis grandes definiciones cient铆ficas de vida, explica: "A diferencia de las m谩quinas, cuyas funciones gobernantes son insertadas por dise帽adores humanos, los organismos se gobiernan a s铆 mismos".

"Los seres vivos -agrega- mantienen su forma mediante el continuo intercambio y flujo de componentes qu铆micos", los cuales son creados por el propio sistema.

Pero Maturana y Varela no solo respondieron qu茅 es la vida, sino tambi茅n qu茅 es la muerte.

La autopoiesis, dijo Maturana a BBC Mundo, "tiene que estar ocurriendo continuamente, porque cuando se detiene, morimos".

El cient铆fico fil贸sofo

"Antes usted le preguntaba a un bi贸logo c贸mo es un ser vivo y no sab铆a qu茅 contestar", cont贸 Maturana.

Sin embargo, tras publicar su teor铆a, "el vivir pas贸 a ser explicable".

"Es un fen贸meno de una din谩mica molecular que constituye entidades discretas que son los seres vivos", dijo el bi贸logo, quien tambi茅n se define como fil贸sofo.

De hecho, las palabras de Maturana muchas veces suenan m谩s a una reflexi贸n intelectual sobre la vida que a una definici贸n cient铆fica y objetiva de la misma.

Por ejemplo, para explicar ese cambio de paradigma que incitaron, afirm贸: "Lo central es mirar el modo de vivir entre las distintas clases de seres vivos y eso contesta la pregunta de qu茅 es estar vivo: no es la vida como una entelequia, sino que es la vida o el vivir como un proceso".

Es que el eje de su obra aborda un tema tan amplio que hablar con 茅l necesariamente implica exceder lo estrictamente cient铆fico.

Sobre la educaci贸n, opin贸: "Lo fundamental en la educaci贸n es la conducta de los adultos. Los ni帽os se transforman en la convivencia y va a depender de c贸mo se conduzcan los mayores con ellos, no solamente en el espacio relacional, material, sino en el espacio ps铆quico".

Del lenguaje dijo que "no es un sistema de comunicaci贸n o transmisi贸n de informaci贸n, sino un sistema de convivir en las coordinaciones de los deseos, los sentires, los haceres, en cualquier dimensi贸n del convivir que est谩 ocurriendo".

Incluso asesora organizaciones a trav茅s del Instituto de Formaci贸n Matr铆ztica, que cofund贸 hace dos d茅cadas junto a la docente Ximena D谩vila, por lo que tambi茅n se apasion贸 hablando de recursos humanos.

"Las personas generan todo lo que sucede en la empresa y lo fundamental es que est茅n haciendo lo que saben hacer de manera cuidadosa en el momento oportuno. Para que eso ocurra -explic贸-, tenemos que escucharnos rec铆procamente porque si no, resulta en incoherencias en lo que hacemos como comunidad empresarial".

Es justamente esta diversidad y combinaci贸n de saberes que encarna Maturana lo que atrajo al dal谩i lama.

"Ustedes tienen raz贸n"

Hace 5 a帽os, Maturana y D谩vila visitaron en India al l铆der religioso y pol铆tico, cuya extensa oposici贸n no violenta a la ocupaci贸n del T铆bet por parte de China le hizo ganador del premio Nobel de la paz en 1989.

La web oficial del dal谩i lama present贸 el encuentro con Maturana diciendo que "es el cient铆fico al que su santidad suele citar como la persona que le dijo que intenta no apegarse a su campo de investigaci贸n porque ello estropea la objetividad".

Si bien hablaron de temas tan variados como el funcionamiento del cerebro, el lenguaje y los sentimientos en plantas y animales, Maturana record贸 en particular su di谩logo sobre la vida.

"La conversaci贸n fue esencialmente en torno a c贸mo vivimos, qu茅 clase de vivir estamos haciendo y c贸mo estamos realiz谩ndonos como seres humanos", cont贸.

"Fue en ese sentido una conversaci贸n filos贸fica a la vez que biol贸gica y biol贸gica cultural".

Maturana detall贸: "脡l dijo que hab铆a aprendido conmigo el tema del desapego, porque en alg煤n momento hab铆amos conversado sobre esto del dejar aparecer".

"Con Ximena hemos mostrado que en las relaciones humanas lo fundamental es escucharse, pero para eso tenemos que dejar que el otro aparezca sin anteponer prejuicios, supuestos o exigencias. Ese es el desapego, seg煤n el dal谩i lama", explic贸.

Seg煤n el bi贸logo, el l铆der tibetano les dijo: "Ustedes tienen raz贸n".

Y, ya en su car谩cter de fil贸sofo, agreg贸: "Lo central en la convivencia es escucharnos para poder hacer cosas juntos en el mutuo respeto, y sobre eso conversamos: sobre el dejar aparecer que viene a ser el amar".

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