La ivermectina no alivia los s√≠ntomas leves de la COVID-19, seg√ļn un nuevo estudio
Por: Emily Anthes / The New York Times
Marzo 2021
Fotografia: Luis Robayo-Agence France-Presse ‚ÄĒ Getty Images

El medicamento, que se emplea usualmente como antiparasitario, se ha recetado ampliamente durante la pandemia pero no ha habido datos rigurosos sobre su efectividad.

 

La ivermectina, un fármaco antiparasitario controversial que ha sido presentado como un tratamiento potencial contra la COVID-19, no acorta el tiempo de recuperación en las personas con casos leves de la enfermedad, de acuerdo con un ensayo aleatorio controlado publicado el jueves en la revista científica JAMA.

La ivermectina suele utilizarse para tratar los gusanos parasitarios tanto en personas como en animales pero la evidencia cient√≠fica de su eficacia contra el coronavirus es muy escasa. Algunos estudios han indicado que el f√°rmaco puede prevenir que varios virus se repliquen en las c√©lulas. Y el a√Īo pasado, investigadores en Australia encontraron que, en dosis elevadas, en cultivos celulares, la ivermectina suprimi√≥ el SARS-CoV-2, el virus que causa la covid.

Dichos hallazgos alentaron el uso del medicamento contra la COVID-19, especialmente en América Latina.

"La ivermectina se está usando actualmente ampliamente", dijo Eduardo López Medina, médico e investigador del Centro de Enfermedades Infecciosas Pediátricas en Cali, Colombia, que dirigió el nuevo ensayo. "En muchos países en las Américas y en otras partes del mundo forma parte de los lineamientos nacionales de tratamiento de la covid".

Pero el fármaco ha causado división. Aunque algunos científicos creen que tiene potencial, otros sospechan que para inhibir efectivamente al coronavirus se requieren dosis extremadamente altas y posiblemente peligrosas. Los funcionarios de salud también temen que las personas, desesperadas por conseguir tratamientos para el coronavirus, puedan tomar versiones del medicamento que han sido formuladas para mascotas, ya que se emplea regularmente para prevenir dirofilariasis en los perros.

"Ha habido muchas opiniones opuestas sobre esto, a veces opiniones extremadamente opuestas", dijo Carlos Chaccour, investigador del Instituto Barcelona para Salud Global que no participó en el estudio. "Creo que se ha convertido en otra hidroxicloroquina".

Pero ni sus defensores ni sus críticos han tenido muchos datos rigurosos para apoyar sus puntos de vista. Existen pocos ensayos bien controlados de la efectividad del medicamento contra la COVID-19, aunque se esperan más en los próximos meses. Y los lineamientos de tratamiento de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos advierten que no hay suficiente evidencia "para recomendar o desaconsejar" el uso del fármaco en pacientes de COVID-19.

En el nuevo estudio, López Medina y sus colegas asignaron aleatoriamente a más de 400 personas que recientemente habían desarrollado síntomas leves de COVID-19 que tomaran un esquema de cinco días de ivermectina o placebo. Encontraron que los síntomas de covid duraron alrededor de 10 días en las personas que recibieron el fármaco, en comparación con los 12 días de quienes recibieron el placebo, una diferencia estadísticamente insignificante.

El nuevo ensayo a√Īade datos cl√≠nicos muy necesarios para el debate sobre el uso de la ivermectina como tratamiento de la COVID-19, dijo Regina Rabinovich, m√©dica e investigadora de salud global en la Escuela de Salud P√ļblica T. H. Chan de Harvard, que no particip√≥ en el estudio.

Pero observ√≥ que el ensayo era relativamente peque√Īo y no responde a la pregunta cl√≠nica m√°s urgente que es si la ivermectina es capaz de prevenir enfermar de gravedad o evitar la muerte. "La duraci√≥n de los s√≠ntomas puede que no sea el par√°metro m√°s importante ni cl√≠nico ni de salud p√ļblica", dijo.

Los investigadores encontraron que siete pacientes del grupo placebo se deterioraron despu√©s de participar en el ensayo en comparaci√≥n con cuatro del grupo de la ivermectina, pero los n√ļmeros eran muy peque√Īos como para llegar a una conclusi√≥n significativa.

"Hubo una peque√Īa se√Īal ah√≠, y ser√≠a interesante ver si esa se√Īal que vimos es real o no", dijo L√≥pez Medina. "Pero eso tendr√≠a que responderse en un ensayo mayor".

L√≥pez Medina tambi√©n coment√≥ que la poblaci√≥n del estudio era relativamente joven y saludable, con una edad promedio de 37 a√Īos y pocas de las comorbilidades que pueden hacer que la COVID-19 sea m√°s peligrosa.

Actualmente se llevan a cabo ensayos mayores, que podrían dar respuestas más definitivas, dijo Rabinovich, quien comentó que ella era "totalmente neutral" respecto a la utilidad potencial de la ivermectina. "Solo quiero datos porque hay un gran caos en el campo".

 

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