Los interferones: los "soldados de primera línea" con los que nuestro cuerpo combate el coronavirus
Por: BBC Mundo
Septiembre 2020

 

Fueron nombrados como "nuestros mejores combatientes".

Así, el epidemiólogo más reconocido y líder en la lucha de Estados Unidos contra el coronavirus, Anthony Fauci, describió a los interferones.

Y de acuerdo a los expertos consultados por BBC Mundo, no exagera.

Los interferones son glucoprote√≠nas de alta actividad antiviral producidas en nuestro cuerpo y se consideran parte esencial de la defensa del organismo contra m√ļltiples virus, entre ellos el nuevo SARS-CoV-2.

De hecho, diferentes estudios plantean que fortalecer la presencia de estas moléculas en el cuerpo humano a tiempo puede inhibir con fuerza los efectos de la covid-19.

La esperanza es que, junto a otros tratamientos, se pueda acelerar la recuperaci√≥n y prevenir da√Īos a largo plazo en la salud.

Pero se se√Īala que tambi√©n existen peligros cuando la enfermedad ya est√° avanzada por los intensos efectos secundarios que se pueden provocar.

Pese a ello, tratamientos con interferones ya son usados con males como la hepatitis C y la esclerosis m√ļltiple.

Descripción

"Son nuestros soldados de primera línea. Cuando te infectas con un virus, las células realizan un trabajo fundamental. Podemos decir que lo primero que hacen es un llamado para aumentar las defensas del cuerpo. Esa acción es mediada por estas proteínas llamadas interferones", explica a BBC Mundo Benjamin tenOever, director del Centro de Ingeniería de Virus para Terapia e Investigación, con sede en Nueva York.

El m√©dico describe, por ejemplo, que los interferones act√ļan cuando tienes s√≠ntomas de un resfr√≠o o gripe como la fiebre y dolor corporal.

"Combaten los efectos que producen los virus. Intentan reducir lo que generan", se√Īala.

Por su parte, un ensayo publicado por científicos alemanes, publicado en julio por los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, indica que los interferones "reaccionan rápidamente durante el proceso de una infección viral.

"Forman una parte esencial de un mecanismo de defensa muy temprano".

Frente al coronavirus

De acuerdo al equipo de médicos alemanes, un indicador de la importancia de los interferones es el hallazgo de que en cultivos celulares y experimentos con animales se detectó que pueden inhibir fuertemente los efectos del coronavirus.

Es por ello que diferentes estudios en el mundo apuntan a potenciar su capacidad en el cuerpo humano, lo que significaría que el sistema inmune de las personas tenga mayores opciones de que la covid-19 no produzca efectos graves o fatales.

Hasta este 1 de septiembre, 850.545 personas fallecieron por el contagio del nuevo virus y se registraron m√°s de 25 millones de infecciones en el mundo.

Estados Unidos, Brasil, India y México son los países con mayor cantidad de fallecimientos por la pandemia.

Benjamin tenOever explica que no es una sorpresa que dotar de interferones es una forma efectiva de combatir infecciones como el coronavirus, pero tambi√©n a√Īade que existen problemas.

Los peligros

"Pueden existir casos en los que si se proporciona esta prote√≠na como un medicamento puedes experimentar la peor gripe de tu vida. Una dosis puede ser mucho m√°s grande de lo que tu organismo puede producir de forma natural y te sentir√°s terrible incluso en el caso de que te pueda ayudar con una infecci√≥n de alg√ļn virus", explica.

El experto sostiene que esa es una de las razones por las que todavía se debate si esta posibilidad se debe usar de manera más generalizada con aquellos contagiados con el nuevo coronavirus.

Y es una posibilidad de que el momento en el que se aplica este procedimiento el que defina los posibles efectos.

Una dosis en una etapa temprana del coronavirus puede ser más efectiva que cuando el paciente ya se encuentra hospitalizado, "pero es algo que todavía se analiza", dice tenOever.

"Todav√≠a no est√° claro. Es algo que a√ļn no sabemos y, adem√°s, act√ļa de manera diferente en cada caso", se√Īala.

Y por ello científicos alrededor del mundo estudian cómo se puede lograr que los interferones logren ser incluso mejores soldados de lo que son ahora en la lucha contra el coronavirus.

A la par que diferentes laboratorios del mundo intentan desarrollar una vacuna para la covid-19 que sea segura y efectiva.

El tiempo para actuar parece ser vital, de acuerdo a las investigaciones de un grupo de cient√≠ficos franceses liderados por J√©r√īme Hadjadj.

En su artículo, publicado en la revista Science, explican que la producción de células inmunes desciende en los casos ya avanzados de la enfermedad en un artículo publicado en la revista estadounidense Science.

"Descubrimos que cuanto m√°s graves estaban los pacientes, menos interfer√≥n tipo 1 produc√≠an", se√Īalan el art√≠culo "Deterioro de la actividad del interfer√≥n tipo I y respuestas inflamatorias en pacientes con COVID-19 grave".

TenOever, por su parte, a√Īade que en casos avanzados el virus "reprime de forma muy activa tanto la producci√≥n como la acci√≥n de los interferones".

A pesar de que estos tratamientos para la el virus no los avala la Organización Mundial de Salud, ya son usados en países como Cuba, que desarrolló hace más de dos décadas su medicamento Interferon Alfa 2b, que produce con su propia tecnología.

El Ministerio de Salud P√ļblica de la isla resalta que la inclusi√≥n de este medicamento en sus protocolos de tratamiento trajo resultados positivos.

Imprimir
Enviar Articulo

Lo más leido en:
Ciencia & Salud
Artículos Relacionados:
Vida Sana
Industria & Farmacia