Nubia Mu√Īoz, la colombiana nominada al Nobel que resolvi√≥ una de las grandes inc√≥gnitas de la medicina
Por: BBC Mundo
Mayo 2019
Fotografia: BSIP/Getty Images

Nubia Mu√Īoz fue nominada al Nobel de Medicina en 2008. Sus m√°s de tres d√©cadas de investigaciones fueron esenciales para descubrir una de las grandes inc√≥gnitas de su disciplina. Pero no todos aplauden su trabajo.

Los hallazgos de esta colombiana de Cali residente en Lyon, Francia -sede del Centro Internacional de Investigaciones sobre el C√°ncer (IARC, por sus siglas en ingl√©s)- permitieron establecer por primera vez el virus del papiloma humano (VPH) como la causa principal del c√°ncer de c√©rvix o de cuello uterino, que se diagnostica cada a√Īo a m√°s de medio mill√≥n de mujeres (matando a unas 300.000).

"Desde hace casi de 200 a√Īos se sospechaba que fuera una causa sexualmente transmisible, pero no se sab√≠a cu√°l", le cuenta la epidemi√≥loga a BBC Mundo.

Tras décadas investigando, encontró la respuesta en el virus del papiloma.


Sobre el c√°ncer cuello uterino

  • C√©rvixes la parte baja del √ļtero, donde se desarrolla

  • VPHes el virus que lo causa. Hay m√°s de 100 tipos

  • M√°s de medio mill√≥nde mujeres son diagnosticadas cada a√Īo

  • 85%ocurre en pa√≠ses de ingresos bajos

  • 70%de los casos son prevenibles con vacunaci√≥n

  • 3,5%de las mujeres en el mundo han sido vacunadas

Fuentes: OMS, NIH

El VPH es el virus de transmisi√≥n sexual m√°s com√ļn. De hecho, la ONG brit√°nica Cancer Research, dedicada a la investigaci√≥n de la enfermedad, dice que 8 de cada 10 personas lo contraer√°n a lo largo de su vida.

Los descubrimientos de Mu√Īoz abrieron "perspectivas enormes para la prevenci√≥n", se√Īala. Se desarroll√≥ el test de VPH (una prueba que espera reemplazar a la citolog√≠a vaginal) y tambi√©n la primera vacuna contra el VPH, comercializada en 2006.

La vacuna ya fue introducida en 86 países y se han vacunado más de 120 millones de mujeres en el mundo, afirma con orgullo la científica.

Y tambi√©n algunos hombres. Porque, aunque las mujeres son las principales afectadas, el virus tambi√©n les afecta a ellos, pues est√° vinculado al c√°ncer de pene, de ano, de orofaringe (en la boca o la garganta) y a las verrugas genitales, "por eso hay 22 pa√≠ses que introdujeron la vacuna tambi√©n en ni√Īos y no solo en ni√Īas", dice Mu√Īoz.

¬ŅSe puede entonces hablar de un √©xito rotundo? No exactamente. La vacuna del VPH estuvo rodeada de pol√©mica, especialmente en Colombia, el pa√≠s natal de Mu√Īoz, en donde el movimiento antivacunas la situ√≥ en el punto de mira (y logr√≥ frenar en gran medida sus esfuerzos para implantarla).

Pero no pudo detener sus intenciones de acabar no solo con el cáncer, sino también con la desinformación.

"Situación dramática"

Lo que ocurrió en Colombia fue un caso excepcional que todavía parece fruto de una película de ciencia ficción.

Se dio un episodio de sugestión colectiva debido a una "percepción exagerada" sobre la exposición de a la vacuna, le dijo a BBC Mundo en 2015 el entonces director del INS, el Instituto de Salud Nacional, Dr. Humberto de la Hoz.

Mu√Īoz prefiere describirlo como "una situaci√≥n de estr√©s exagerada" que evolucion√≥ hasta echar por tierra todo el programa de vacunaci√≥n en el pa√≠s que con tanto esfuerzo hab√≠a llevado a cabo.

"Y ahora la situación en Colombia es dramática", asegura.

Lo que comenz√≥ con un intenso entusiasmo termin√≥ en desastre. Mu√Īoz recuerda la alegr√≠a de los inicios. Dice que, aunque ha recibido muchos premios a lo largo de su vida, el reconocimiento m√°s grande fue cuando el expresidente Juan Manuel Santos le llam√≥ en el verano de 2013 para invitarle a participar en el lanzamiento de la vacuna contra el VPH en el pa√≠s latinoamericano.

"El gobierno hizo un gran esfuerzo para comprar la vacuna y ponerla a disposici√≥n de todas las ni√Īas mayores de 9 a√Īos, gratis. Y hay que tener en cuenta que, cuando se comercializ√≥, era una vacuna muy cara; cada dosis costaba m√°s de US$100. Y se necesitaban inicialmente tres".

"Todo iba muy bien. En 2013, Colombia tenía las coberturas más altas, tan buenas como las de Reino Unido o Australia, por encima del 90%. Yo estaba feliz. Y luego pasó un incidente en Carmen de Bolívar, un pueblito de la costa atlántica con muchos problemas socioeconómicos que había sufrido mucho con la violencia de la guerrilla y de los paramilitares".

Mu√Īoz dice que vacunaron a todas las ni√Īas de 9 a√Īos en las escuelas. Algunas de ellas -unas 15 al principio, aunque m√°s adelante ser√≠an unas 500- "presentaron mareos, dificultad para respirar, problemas en las piernas y de sensibilidad".

"Pensaron que pod√≠a ser el plomo del agua o una intoxicaci√≥n alimentaria", dice la cient√≠fica. "Hicieron varios estudios y no encontraron nada. Y luego a una de las psic√≥logas de una escuela se le ocurri√≥ decir. '¬°Ah! ¬°Pero estas ni√Īas fueron vacunadas con la vacuna del papiloma!'".

Fue as√≠, explica Mu√Īoz, como "naci√≥ el rumor" de que era la vacuna la causante de los problemas. Pero todo result√≥ ser fruto de la autosugesti√≥n, seg√ļn un estudio detallado del INS, que no encontr√≥ relaci√≥n alguna entre lo que reportaron las ni√Īas y la aplicaci√≥n de la vacuna, como se hab√≠a especulado.

"Se hizo una demanda muy grande contra la compa√Ī√≠a que desarroll√≥ la vacuna y se vino abajo todo el programa, que era excelente. El Ministerio de Salud trat√≥ de retomarlo, pero creo que no se hizo con la motivaci√≥n suficiente como para recobrar la confianza".

La tasa de vacunaci√≥n en Colombia cay√≥ al 17%, seg√ļn los datos del a√Īo pasado.

"Por el hecho de no tener ahora una cobertura con la vacuna VPH del 90% (como la ten√≠amos en el 2013 y 2014), estamos perdiendo la oportunidad de prevenir unos 4.000 casos de c√°ncer de c√©rvix por a√Īo en Colombia", advierte.

Los rumores

Paro la vacuna también enfrentó rechazo por parte de grupos antivacunas en otras partes del mundo.

"Uno de los rumores que se difundieron era que si se daba la vacuna a las ni√Īas antes de comenzar la actividad sexual, entonces se iban a sentir m√°s seguras y se iban a volver promiscuas", dice la epidemi√≥loga.

Mu√Īoz asegura que eso "solo es un rumor", pues "se han hecho estudios mirando cu√°l es el comportamiento sexual de adolescentes que reciben la vacuna y de las que no, y no hay ninguna diferencia".

"Hay un comit√© de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) que revisa la seguridad de las vacunas peri√≥dicamente -y no solamente la vacuna contra el VPH, sino de todas las vacunas- y se re√ļne una o dos veces al a√Īo para revisar toda la informaci√≥n disponible".

Mu√Īoz cuenta que ya se han hecho al menos ocho revisiones de la vacuna contra el VPH con resultados positivos: "La √ļltima conclusi√≥n, que fue el a√Īo pasado, es que la vacuna es segura y muy eficaz".

"Esta vacuna ha sufrido más que otras que se han introducido en el mundo, tal vez porque realmente es difícil de entender, o puede que sea porque sirve para prevenir una enfermedad sexualmente transmisible", dice la científica.

Ella culpa a la desinformación y la ignorancia de la difusión de los rumores: "A pesar de la investigación, la gente sigue creyendo lo que lee en las redes sociales y no se interesa o no se toma el trabajo de ir un poquito más allá y leer la evidencia científica".

"Las noticias malas (sobre las vacunas) son virales. Gracias a las redes sociales, la difusi√≥n es mucho m√°s r√°pida que la de la evidencia cient√≠fica. Ya llevamos m√°s de 12 a√Īos distribuyendo la vacuna en todo el mundo y ninguna de las sospechas de los grupos antivacunas se ha podido confirmar", dice Mu√Īoz.

Tiene claro su objetivo: erradicar el c√°ncer de cuello uterino. "¬°Ser√≠a un sue√Īo!", exclama.

 

Imprimir
Enviar Articulo

Artículos Relacionados:
Vida Sana
Industria & Farmacia