Sindemia: La peligrosa combinación en América Latina de 3 epidemias cuyos síntomas pueden confundirse
Por: BBC Mundo
Abril 2020
Fotografia: Getty

El coronavirus, que fue identificado en China en diciembre de 2019 y se propagó rápidamente por el mundo, llegó a América Latina el 26 de febrero.

Cuando Brasil confirmó el primer caso en Sao Paulo, los países de la región ya habían tenido tiempo de observar el impacto del virus alrededor del mundo.

Comparado con Asia, Europa y América del Norte, el virus llegó tarde a América Latina.

Pero la pandemia llega a una región que se ha visto azotada recientemente por uno de los peores brotes de dengue de la historia, una epidemia de zika y brotes de sarampión.

¬ŅQu√© ocurre cuando dos o tres virus circulan en una misma poblaci√≥n al mismo tiempo?

Los científicos lo llaman sindemia.

"Sindemia es un concepto que hace referencia a una situaci√≥n epidemiol√≥gica compleja en un pa√≠s, en el cual este tiene que enfrentarse simult√°neamente a varias epidemias", le dice a BBC Mundo el doctor Alfonso Rodr√≠guez Morales, profesor de salud p√ļblica e infecci√≥n de la Universidad Tecnol√≥gica de Pereira, Colombia, y vicepresidente de la Asociaci√≥n Colombiana de Infectolog√≠a.

"Y eso es parte de los retos que enfrenta en este momento Am√©rica Latina con la llegada de covid -19, cuando seguimos teniendo epidemias de dengue y el problema de sarampi√≥n y tosteferina desde el a√Īo pasado", agrega.

M√ļltiples virus

El coronavirus, y la enfermedad que provoca, covid-19, llegan a América Latina después de la grave epidemia de dengue de 2019 que causó en toda la región más de tres millones de casos.

Esto fue un aumento de m√°s de 20% desde 2015, el a√Īo que hab√≠a tenido el registro m√°s alto de casos.

El dengue, a su vez, surgió después de una grave epidemia de zika, en 2016, y de la introducción en América de la fiebre de chikungumya en 2013.

Y en 2019 la Organización Panamericana de la Salud (OPS) lanzó una alerta epidemiológica por el preocupante aumento de los casos de sarampión en la región.

Ahora, la llegada del Sars-Cov2, el coronavirus que causa la covid-19, preocupa a los expertos por el impacto que esta enfermedad puede tener en una persona contagiada con otra enfermedad.

"La pandemia de covid-19 llega a Am√©rica Latina cuando otras epidemias y brotes que han azotado a la regi√≥n por generaciones siguen estando all√≠", le dice a BBC Mundo la doctora Josefina Coloma, investigadora de la Escuela de Salud P√ļblica de la Universidad de California, Berkeley, y miembro del comit√© asesor de la OPS.

"Este es el problema de la llamada 'doble carga' de dos enfermedades, como dengue y covid-19, que se pueden dar al mismo tiempo, en las mismas personas y en los mismos lugares".

La doble carga en Ecuador

La investigadora, quien est√° dirigiendo un estudio de dengue y zika en Ecuador, cree que esta "doble carga" podr√≠a estar ocurriendo ya en Guayaquil, Ecuador, donde recientemente se vio un aumento dr√°stico en el n√ļmero de muertos con la llegada de covid-19.

"No tenemos datos específicos, pero pensamos que tiene que ver con esta doble carga", dice.

"Si ves las tablas epidemiol√≥gicas que publica Ecuador, la curva de dengue era muy alta (a principios de a√Īo) y de pronto en marzo, cuando empez√≥ el covid-19, (el dengue) baj√≥ a cero. Y no es que haya bajado a cero, sino que el sistema de salud se satura y nadie est√° realmente siguiendo espec√≠ficamente los casos de dengue""

"Entonces se ha vuelto una situación muy difícil", agrega.

Esto, se√Īalan los expertos, representa un enorme desaf√≠o de salud p√ļblica, principalmente porque debido a que todas estas enfermedades son causadas por virus, sus s√≠ntomas son similares y pueden f√°cilmente confundirse y complicar a√ļn m√°s las enfermedades.

"Todas las enfermedades virales en sus primeros días se manifiestan con los mismos síntomas: fiebre específica, dolor de cuerpo, agotamiento. Y eso puede ser dengue, chikungunya, covid-19", explica la doctora Coloma.

 

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