Misi贸n de la OMS en Wuhan: 4 datos sobre el origen de la pandemia
Por: BBC Mundo
Febrero 2021
Fotografia: El Comercio

Era una misi贸n dif铆cil y acaba sin una conclusi贸n definitiva, pero s铆 aportando detalles importantes.

El equipo internacional enviado por la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) a China para investigar el origen de la pandemia de covid-19 concluy贸 su estad铆a en el pa铆s con una rueda de prensa en la que desvel贸 algunas claves de sus averiguaciones.

"No ha cambiado nuestro entendimiento [sobre el coronavirus], pero definitivamente sabemos m谩s sobre 茅l", se帽al贸 Peter Ben Embarek, jefe de la misi贸n de la OMS y especialista en zoonosis.

Su investigaci贸n dur贸 aproximadamente dos semanas y fue estrictamente controlada por las autoridades chinas, que se resistieron a esta misi贸n en un principio entre llamados de EE.UU. a que fuera m谩s trasparente y cr铆ticas de Pek铆n a Washington por "politizar" el asunto.

Tras meses de negociaciones y una vez en el pa铆s, desde la OMS aseguraron que los expertos chinos en el terreno se hab铆an mostrado abiertos con ellos.

Resumimos las primeras conclusiones de la OMS anunciadas en una conferencia de casi tres horas.

1- La fuga de un laboratorio es "extremadamente improbable"

En la conferencia de prensa, celebrada en Wuhan, el jefe de la misi贸n internacional descart贸 la teor铆a de que el virus se hubiera filtrado de un laboratorio, un argumento en el que insisti贸 el gobierno de Donald Trump sin presentar prueba alguna y que ha sido objeto de teor铆as de la conspiraci贸n.

En concreto, la administraci贸n Trump apunt贸 a la posibilidad de que el virus surgiera del Instituto de Virolog铆a de Wuhan, uno de los principales de China en el estudio de pat贸genos de nivel 4, que requieren el m谩ximo grado de seguridad biol贸gica, y que fue uno de los designados por las autoridades para analizar la secuencia del genoma del nuevo coronavirus.

Tras visitar este laboratorio y otros, Embarek destac贸 los "estrictos protocolos de seguridad" en este tipo de instalaciones y argument贸 que antes de la aparici贸n del virus "ninguna publicaci贸n cient铆fica ni ning煤n informe en ning煤n laboratorio del mundo" hab铆a hablado sobre 茅l.

Las filtraciones de este tipo son "infrecuentes", remarcaron.

Por todo ello, el equipo de la OMS se帽al贸 que esa l铆nea de investigaci贸n no ser谩 incluida en estudios futuros.

2- Murci茅lagos

El equipo de la OMS investig贸 cuatro fuentes potenciales del origen del contagio de SARS-CoV-2 a humanos:

  • Transmisi贸n directa de animal a humano
  • Transmisi贸n a trav茅s de un hu茅sped animal intermedio (de animal a animal y luego a humanos)
  • Transmisi贸n por medio de alg煤n alimento congelado de la cadena de fr铆o
  • Posible fuga de un laboratorio

"Los investigadores consideran que la m谩s probable es la segunda opci贸n y esta l铆nea de investigaci贸n fue priorizada", inform贸 el corresponsal de la BBC en China Stephen McDonell, que asisti贸 a la rueda de prensa.

"Todo contin煤a se帽alando a una reservorio de este virus, o de un virus similar, en poblaciones de murci茅lagos", se帽al贸 Embarek.

No obstante, consideraron improbable que esto se encontrara en Wuhan. El equipo, por tanto, intent贸 encontrar "otras especies animales que pudieron contribuir a introducir el virus" en la urbe china, como hu茅spedes intermedios.

"No parece que hubiera una gran circulaci贸n del virus en ninguna especie animal en el pa铆s", donde los cient铆ficos chinos analizaron miles de especies sin que se pudiese identificar a ninguna especialmente portadora, indic贸.

3- Cadena de fr铆o

Pese a que la transmisi贸n a trav茅s de un hu茅sped animal intermedio "es la [causa] m谩s probable y la que requerir谩 mas estudio e investigaci贸n", Embarek tambi茅n consider贸 posible la transmisi贸n por medio de alg煤n alimento congelado de la cadena de fr铆o, aunque dijo que no sab铆an mucho sobre ello.

El zo贸logo explic贸 que el equipo hab铆a identificado a vendedores del mercado "mojado" de Huanan, al que se vincularon algunos de los primeros casos oficiales de covid-19 y en el que se vend铆an productos animales congelados, incluido animales salvajes.

"As铆 que tenemos el potencial de continuar esta pista e investigar la cadena de suministro y los animales que fueron distribuidos al mercado", recalc贸.

Las autoridades chinas han atribuido los 煤ltimos rebrotes vividos en el pa铆s a los congelados importados del extranjero y a las personas venidas de otros pa铆ses, sugiriendo que el virus pudo haberse originado en otra naci贸n.

"Sabemos que el virus puede sobrevivir en condiciones que se encuentran en estos ambientes helados, fr铆os, pero en realidad no sabemos si el virus se puede transmitir a humanos" o en qu茅 condiciones, precis贸 Embarek.

De ah铆 que recomendara m谩s estudios sobre esta 谩rea.

4- Antes de Huanan

El equipo de la OMS adem谩s revel贸 que no encontraron "grandes evidencias" de que el virus estuviera circulando en Wuhan antes de que se registraran los primeros casos en diciembre de 2019.

"Para entender el panorama de diciembre de 2019 nos embarcamos en una investigaci贸n muy detallada y profunda de otros casos que pudieron no haberse detectado, previos en 2019", explic贸 Embarek.

"Y la conclusi贸n fue que no hallamos pruebas de grandes brotes que puedan estar relacionados con casos de covid-19 antes de diciembre de 2019 en Wuhan o en otro sitio", a帽adi贸.

No obstante, la vir贸loga holandesa Marion Koopmans explic贸 que eso no significa que no hubiera, inform贸 el periodista de la BBC.

Los primeros casos en la ciudad no se dieron solo en el mercado de Huanan, sino tambi茅n "simult谩neamente" en otros lugares no relacionados con aquel, de cuyo rastro no proporcionaron m谩s detalles.

En ese sentido, Liang Wannian, el jefe del equipo de expertos chinos que investig贸 el SARS-CoV-2, se帽al贸 que el virus pudo circular antes en otra parte.

"En los dos meses previos a diciembre no hay pruebas de que estuviese en la ciudad", destac贸 Liang, apuntando a posibles fallos en la detecci贸n del virus en otras regiones.

Los expertos de la OMS consideraron por tanto que se debe ampliar el estudio y examinar muestras de sangre y reservorios de animales tanto en China como en otros pa铆ses.

"El posible camino desde cualquier especie animal de origen hasta el mercado de Huanan pudo haber sido largo y convulso, incluyendo movimiento transfronterizo", dijo Embarek.

El rastreo del origen del virus, concluy贸, es un "trabajo en curso".

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Tarea complicada

An谩lisis de Michelle Roberts, editora de salud de la BBC

Era poco probable que el grupo de expertos, en una misi贸n cargada de tensiones pol铆ticas, pudiera identificar el origen de la pandemia en China un a帽o despu茅s de que comenzara.

Pero despu茅s de visitar el Instituto de Virolog铆a de Wuhan pusieron fin a la controvertida teor铆a de que el coronavirus proveyera de una fuga de laboratorio o fuese creado por cient铆ficos.

Su b煤squeda de pistas tambi茅n incluy贸 una visita al ahora famoso mercado "mojado" de Huanan, que vende pescado, carne y animales silvestres vivos, y hab铆a sido vinculado con algunos de los primeros casos humanos.

El equipo dice que el virus pudo haber pasado de animales a humanos, pero a煤n no tienen las pruebas para respaldarlo.

Los posibles portadores incluyen murci茅lagos y pangolines, pero hasta ahora no se ha encontrado evidencia convincente de ello.

Otra l铆nea de investigaci贸n es si el virus pudo haberse propagado a trav茅s de alimentos congelados importados. La b煤squeda del origen continuar谩.

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