Nobel de Química al desarrollo de un método para editar el genoma
Por: BBC Mundo
Octubre 2020
Fotografia: Getty Images

Emmanuelle Charpentier y Jennifer A. Doudna son las ganadoras del Premio Nobel de Química 2020 "por el desarrollo de un método para la edición del genoma",

"Descubrieron una de las herramientas más ingeniosas de la tecnología genética: las tijeras genéticas CRISPR/Cas9", anunció la Real Academia de las Ciencias de Suecia este miércoles.

"Esta tecnolog√≠a ha tenido un impacto revolucionario en las ciencias, est√° contribuyendo a nuevas terapias contra el c√°ncer y puede hacer realidad el sue√Īo de curar enfermedades hereditarias".

Las "tijeras genéticas permiten realizar cambios específicos y precisos en el ADN contenido en las células vivas.


Ambas investigadoras compartir√°n el premio en met√°lico de 10 millones de coronas (US$1.110.400).

"Cuando sucede, te sorprende y piensas que no es real. Pero obviamente es real", dijo Charpentier, de la Unidad Max Planck para la Ciencia de los Patógenos, un organismo con sede en Berlín, al enterarse del premio.

"Deseo que esto lleve un mensaje positivo específicamente a las jóvenes que desean seguir el camino de la ciencia..., que les muestre que las mujeres científicas también pueden tener un impacto en la investigación que están realizando", agregó.

Reescribir el código de la vida

Al estudiar la bacteria Streptococcus pyogenes, Charpentier descubrió una molécula llamada tracrRNA. Su trabajo demostró que el ARNtracr es parte del sistema de defensa inmunológica del organismo.

Este sistema, conocido como CRISPR-Cas, desarma los virus escindiendo su ADN, como unas tijeras genéticas.

En 2011, el mismo a√Īo en que public√≥ este trabajo, Charpentier inici√≥ una colaboraci√≥n con la profesora Doudna, de la Universidad de California, Berkeley, en Estados Unidos, para recrear las tijeras gen√©ticas de la bacteria en un tubo de ensayo.

En su forma natural, las tijeras bacterianas reconocen el ADN de los virus.

Pero Charpentier y Doudna demostraron que podían reprogramarse para cortar cualquier molécula de ADN en un sitio predeterminado. Cortar el ADN permite entonces reescribir el código de la vida.

Desde que los dos científicos descubrieron las tijeras genéticas en 2012, su uso se ha disparado.

La herramienta ha contribuido a muchos descubrimientos importantes en la investigación básica y, en medicina se están realizando ensayos clínicos de nuevas terapias contra el cáncer.

La tecnología también resulta promisoria para poder tratar o incluso curar enfermedades hereditarias.

Pero sin regulaci√≥n, algunos temen que la t√©cnica se pueda utilizar igualmente para crear "beb√©s de dise√Īo", abriendo un campo minado √©tico.

El a√Īo pasado, el cient√≠fico chino He Jiankui fue condenado a tres a√Īos de c√°rcel por crear los primeros beb√©s editados gen√©ticamente del mundo.

La semana de los Nobel

La semana de los Premios Nobel inici√≥ este lunes con el de Medicina, que este a√Īo recay√≥ en los investigadores Michael Houghton, Harvey J. Alter y Charles M. Rice por el descubrimiento del virus de la hepatitis C.

El martes fue el turno para el Premio Nobel de Física, que fue para Roger Penrose, Reinhard Genzel y Andrea Ghez por sus hallazgos sobre los agujeros negros.

El jueves se anunciará el de Literatura, el viernes el de la Paz y el próximo lunes el de Economía.

La totalidad de los galardones se entrega el 10 de diciembre, aniversario de la muerte del fundador, Alfred Nobel, en actos paralelos en Estocolmo, para los científicos, de Literatura y Economía, mientras que el de la Paz se celebra en Oslo.

 

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