Nobel de Química para los creadores de las baterías de iones de litio, omnipresentes en nuestra vida
Por: BBC Mundo
Octubre 2019
Fotografia: Niklas Elmehed/Academia de las Ciencias de Suecia

John B. Goodenough, Akira Yoshino y M. Stanley Whittingham son los ganadores del Premio Nobel de Química 2019 anunció este miércoles la Real Academia de las Ciencias de Suecia.

De acuerdo a la Academia se les otorga el galardón por su trabajo en el desarrollo de las baterías de iones de litio, omnipresentes en el mundo en objetos tan cotidianos como nuestros teléfonos, dispositivos electrónicos o coches eléctricos.

"Este a√Īo el Nobel de Qu√≠mica tiene que ver con nuestro mundo recargable", declar√≥ el secretario general de la Academia, Goran K. Hansson.

Cada uno de los tres galardonados ha jugado un papel crítico en la creación de estas baterías, declaró la Academia.

"Las bater√≠as de iones de litio son utilizadas globalmente para recargar dispositivos electr√≥nicos port√°tiles que usamos para comunicarnos, trabajar, estudiar, escuchar m√ļsica y buscar conocimiento", indic√≥ la Academia Sueca.

"También han permitido el desarrollo de autos eléctricos de largo alcance y el almacenamiento de energía a partir de fuentes renovables, como la solar y la eólica".

Goran K. Hansson, dijo que el desarrollo de estas baterías han permitido "un mundo más sustentable".

Desarrollo

Los fundamentos de las baterías de iones de litio fueron quedaron establecidos durante la crisis del petróleo en los 1970.

M. Stanley Whittingham trabajaba en métodos que pudieran llevar a tecnologías energéticas que no dependieran de los combustibles fósiles.

Comenzó a investigar superconductores y descubrió un material extremadamente rico en energía, el cual utilizó para crear un innovador cátodo en una batería de litio.

Estaba hecho de disulfuro de titanio que, a nivel molecular, tiene espacios que pueden albergar -e intercalar- iones de litio.

El ánodo de la batería estaba hecho parcialmente de litio metálico, cuyo fuerte impulso puede liberar electrones.

Esto resultó en una batería que literalmente tenía un gran potencial, de un poco más de dos voltios. Sin embargo, el litio metálico es reactivo y la batería era demasiado explosiva y poco segura para ser viable.

John Goodenough entonces predijo que el c√°todo podr√≠a tener un potencial a√ļn mayor si estuviera hecho de √≥xido met√°lico en lugar de sulfuro met√°lico.

Despu√©s de una b√ļsqueda sistem√°tica, en 1980 demostr√≥ que el √≥xido de cobalto con iones de litio intercalados pod√≠a producir hasta cuatro voltios.

Este fue un avance importante y conduciría a baterías mucho más potentes.

La primera batería comercial

Con el cátodo de Goodenough como base, Akira Yoshino creó en 1985 la primera batería de iones de litio comercialmente viable.

En lugar de usar litio reactivo en el ánodo, utilizó coque de petróleo, un material de carbono que, como el óxido de cobalto del cátodo, puede intercalar iones de litio.

El resultado fue una batería ligera y resistente que podía cargarse cientos de veces antes de que su rendimiento se deteriorara.

La ventaja de las baterías de iones de litio es que no están basadas en reacciones químicas que descomponen los electrodos sino en iones de litio que fluyen de un lado a otro entre el ánodo y el cátodo.

Desde que llegaron al mercado en 1991, las baterías de litio han revolucionado nuestras vidas.

Han creado las bases para una sociedad inalámbrica, libre de combustibles fósiles, y han sido de enorme beneficio para la humanidad.

Los premiados

John B. Goodenough, de 97 a√Īos, es la persona de m√°s edad que gana un premio Nobel.

Nació en Jena, Alemania y actualmente es profesor de Ingeniería Mecánica en la Universidad de Texas, Austin, Estados Unidos.

M. Stanley Whittingham nació en 1941 en Reino Unido. Y es profesor de química y director tanto del Instituto para la Investigación de Materiales y la Ciencia de Materiales y del programa de Ingeniería de la Universidad de Binghamton, que forma parte de la Universidad Estatal de Nueva York.

Y Akira Yoshino, nacido en Suita, Japón, es investigador honorario de la Corporación Asahi Kasei, en Tokio, y profesor de la Universidad Meijo, en Nagoya, Japón.

Los tres premiados compartir√°n el premio de US$900.000.

 

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