Qué es un virus endémico, en lo que se podría convertir el que causa la covid-19
Por: BBC Mundo
Mayo 2020
Fotografia: Reuters

 

El nuevo coronavirus puede haber llegado para quedarse, advirtió esta semana la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El SARS-CoV-2, causante de la enfermedad covid-19, ya ha sido diagnosticado en más de 4,2 millones de personas en todo el mundo y hasta este jueves había dejado 300.000 muertos.

Los expertos no tienen claro cuándo se podrá frenar su expansión y ahora advierten que puede que el virus no desaparezca nunca.

"Es importante poner este asunto encima de la mesa: podría convertirse en otro virus endémico en nuestras comunidades, y estos virus pueden no irse nunca", dijo Michael Ryan, el director de Emergencias Sanitarias de la OMS esta miércoles.

"Creo que es importante que seamos realistas y no me parece que nadie pueda predecir cu√°ndo desaparecer√° la enfermedad", a√Īadi√≥.

Pero ¬Ņqu√© es exactamente un virus end√©mico?

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos recogen la definición de este y otros términos del ámbito de la epidemiología en su página web.

Endémico "se refiere a la constante presencia y/o habitual prevalencia de una enfermedad o un agente infeccioso en una población de una área geográfica", explican los CDC.

También incluyen el término "hiperendémico", que se refiere a altos y persistentes niveles de ocurrencia de una enfermedad.

En palabras de Rosalind Eggo, acad√©mica especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, "la infecci√≥n end√©mica est√° presente en una zona de manera permanente, durante todo el a√Īo, todo el tiempo, a√Īo tras a√Īo".

La existencia de un virus endémico no se debe confundir con la de una epidemia o una pandemia, tal como se lo aclaró la experta a la BBC para otro artículo.

Pese a que el SARS-CoV-2 tenga el potencial de convertirse en un virus endémico, eso no significa que sea incontrolable, expuso Ryan, de la OMS.

Y mencionó el caso del VIH, el virus que puede causar el sida, en su alocución.

"El VIH no ha desaparecido, pero hemos encontrado la forma de convivir con el virus. Encontramos tratamientos y métodos de prevención y las personas no se sienten asustadas como se sentían en un principio y podemos garantizar la vida de quienes conviven con el virus", explicó.

El VIH se conoce desde hace cuatro d√©cadas y a√ļn no existe una vacuna para combatirlo.

Seg√ļn datos de la OMS, hasta 2018 la enfermedad se hab√≠a cobrado la vida de m√°s de 32 millones de personas y unos 40 millones conviv√≠an con el virus.

A pesar de que "contin√ļa siendo uno de los mayores problemas para la salud p√ļblica mundial", dice la OMS, "la infecci√≥n de VIH se ha convertido en un problema de salud cr√≥nico llevadero que permite a las personas que viven con el virus llevar una vida larga y saludable".

Ello debido a que la medicina ha logrado desarrollar diagnósticos tempranos y tratamientos paliativos. Sin embargo, no se tiene una cura.

Aquí recogemos otros ejemplos de infecciones endémicas mencionados por la experta de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

La varicela

Una enfermedad producto de un virus endémico existente desde hace siglos es la varicela, la cual se disemina en la población a través del altamento contagioso virus varicela-zóster (VVZ).

"La varicela puede ser grave, especialmente en los bebés, los adolescentes, los adultos y las personas con el sistema inmunitario debilitado", explican los CDC.

Las personas que nunca han tenido la enfermedad, o que no se han vacunado para prevenirla, son los receptores del virus y suelen contraerlo al tocar o inhalar partículas provenientes de las ampollas de la varicela.

Y es que la persona contagiada desarrolla de 250 a 500 ampollas que causan mucha picazón. Al ser frotadas, liberan las partículas.

Países con falta de recursos, en donde no se ha aplicado un esquema de vacunación general, son los más afectados por los brotes endémicos del virus.

La malaria (paludismo)

El paludismo -conocido com√ļnmente como malaria- es otra enfermedad end√©mica desde hace d√©cadas y para el cual se ha desarrollado la vacuna recientemente.

Su transmisión se da por parásitos del género Plasmodium que son contagiados a través de la picadura del mosquito hembra Anopheles infectado.

En 2018 se registraron 228 millones de casos de malaria en el mundo, de los cuales m√°s de 400.000 derivaron en la muerte de la persona contagiada, seg√ļn la OMS.

El 67% de las v√≠ctimas fatales fueron ni√Īos menores de cinco a√Īos.

El principal m√©todo de prevenci√≥n ha sido la fumigaci√≥n contra los mosquitos, particularmente en √Āfrica, donde se concentra la mayor parte de los casos.

Tambi√©n se emplean antipal√ļdicos, uno de ellos la cloroquina (y su derivado, hidroxicloroquina), f√°rmacos que se est√°n investigando para el covid-19 y cuyo uso ha sido controvertido.

No fue hasta 2015 que se desarroll√≥ la primera vacuna para combatir esta enfermedad, pero ofrece una protecci√≥n parcial a los ni√Īos.

La primera distribuci√≥n de la vacuna a gran escala tuvo lugar en 2019, seg√ļn la OMS.

 

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