La diferencia entre preocupación, estrés y ansiedad
Por: Emma Pattee / The New York Times
Marzo 2020
Fotografia: Emma Pattee

No son lo mismo, pero reunimos consejos de expertos para ayudarte a lidiar con los tres.

Probablemente sientas preocupaci√≥n, estr√©s o ansiedad al menos una vez durante un d√≠a normal. Casi 40 millones de personas en Estados Unidos padecen de un trastorno de ansiedad, seg√ļn la Asociaci√≥n de Ansiedad y Depresi√≥n de Estados Unidos (ADAA, por su sigla en ingl√©s). Un estudio de 2017 revel√≥ que tres de cada cuatro estadounidenses reportaron que se sent√≠an estresados en el √ļltimo mes. Sin embargo, si estuvieras pasando por uno de esos momentos y te preguntaran qu√© sentimiento est√°s experimentando (preocupaci√≥n, estr√©s o ansiedad) ¬Ņsabr√≠as reconocer la diferencia?

Consulté a dos expertos para que nos ayudaran a identificar (y sobrellevar) estos tres estados.

La preocupación es lo que sucede cuando tu mente se obsesiona con pensamientos negativos, resultados inciertos o cosas que podrían salir mal. "La preocupación suele consistir en pensamientos repetitivos y obsesivos", dijo Melanie Greenberg, psicóloga clínica de Mill Valley, California y autora del libro The Stress-Proof Brain (El cerebro a prueba de estrés) (2017). "Es el elemento cognitivo de la ansiedad". Expresado en términos sencillos, la preocupación ocurre solo en tu mente, no en tu cuerpo.

En realidad, la preocupación tiene una función importante en nuestra vida, de acuerdo con Luana Marques, profesora adjunta de Psiquiatría en la Facultad de Medicina de Harvard y presidenta de la ADAA. Cuando pensamos en una situación incierta o desagradable, como no poder pagar la renta o que nos vaya mal en un examen, nuestro cerebro se estimula. Cuando nos preocupamos, nuestro cerebro se tranquiliza. También es probable que la preocupación nos lleve a resolver un problema o a que actuemos, lo cual es positivo. "La preocupación es una forma que tiene nuestro cerebro para manejar los problemas con el objetivo de mantenerte a salvo", explicó Marques. "Cuando nos obsesionamos con un problema, esa preocupación deja de ser funcional".

  • Destina un "presupuesto" a la preocupaci√≥n, cierto periodo en el que te permitas preocuparte por un problema. Cuando termine ese tiempo (comienza con 20 minutos), redirige tus pensamientos de manera consciente.

  • Cuando notes que est√°s preocupado por algo, obl√≠gate a idear el siguiente paso o a actuar.

  • Escribe tus preocupaciones. Las investigaciones demuestran que tan solo ocho o diez minutos de escritura pueden ayudar a calmar los pensamientos obsesivos.

Recuerda: la preocupaci√≥n solo es √ļtil si tiene como resultado un cambio, no si se convierte en pensamientos obsesivos.

 

El estrés es la respuesta fisiológica relacionada con un acontecimiento externo. Para que comience el ciclo del estrés debe haber un factor estresante. Por lo general, este factor es una especie de circunstancia externa, como una fecha límite para un trabajo o un análisis médico aterrador. "El estrés se define como una reacción a cambios en el entorno o fuerzas que superan los recursos de una persona", dijo Greenberg.

En la √©poca prehist√≥rica, el estr√©s era una respuesta natural a la amenaza, como cuando escuch√°bamos a un depredador en los arbustos. En la actualidad, sigue detonando una respuesta conductual pues despierta tu sistema l√≠mbico y libera adrenalina y cortisol, sustancias que ayudan a activar tu cerebro y tu cuerpo para lidiar con la amenaza, explic√≥ Greenberg. Los s√≠ntomas del estr√©s incluyen un ritmo cardiaco acelerado, manos sudorosas y respiraci√≥n r√°pida poco profunda. Al principio, el estr√©s quiz√° se sienta bien, conforme la adrenalina y el cortisol inundan tu cuerpo, afirm√≥ Marques. Tal vez hayas experimentado los beneficios del estr√©s mientras acelerabas en medio del tr√°fico para llegar a una cita o terminabas un encargo en el √ļltimo momento. A eso se le conoce como "estr√©s agudo" y la urgencia se desvanece una vez que se resuelve el problema (por ejemplo, cuando ya entregaste tu trabajo).

Por otro lado, el estrés crónico ocurre cuando tu cuerpo se queda en este estado de lucha o huida de manera continua (por lo general, esto se debe a que el problema no se resuelve, como sucede con los factores estresantes financieros o con un jefe desafiante). El estrés crónico está relacionado con padecimientos de salud como problemas digestivos, un mayor riesgo de padecer enfermedades cardiacas y un debilitamiento del sistema inmunitario.

  • Haz ejercicio. Esta es una forma en la que tu cuerpo puede recuperarse del aumento de adrenalina y cortisol.

  • Ten claro qu√© puedes controlar y qu√© no. Despu√©s, enfoca tu energ√≠a en lo que s√≠ puedes controlar y acepta lo que no puedes modificar.

  • No compares tu estr√©s con el de nadie m√°s. Cada persona responde de manera distinta a situaciones estresantes.

Recuerda: el estrés es una respuesta biológica normal en nuestra vida.

Si el estrés y la preocupación son los síntomas, la ansiedad es la culminación de estos. La ansiedad tiene un elemento cognitivo (la preocupación) y una respuesta fisiológica (el estrés), lo que significa que experimentamos ansiedad tanto en nuestra mente como en nuestro cuerpo. "De alguna manera", dijo Marques, "la ansiedad es lo que ocurre cuando te enfrentas a mucha preocupación y estrés".

¬ŅRecuerdas que el estr√©s es una respuesta natural a la amenaza? Pues la ansiedad es lo mismo... solo que no existe una amenaza.

"La ansiedad de alguna manera es una respuesta a una falsa alarma", asegur√≥ Marques, y describi√≥, como ejemplo, una situaci√≥n en la que te presentas a trabajar y alguien te lanza una mirada desagradable. Comienzas a manifestar toda la fisiolog√≠a de una respuesta al estr√©s porque dices para tus adentros que tu jefe est√° molesto contigo o que tu trabajo podr√≠a estar en riesgo. La sangre fluye, la adrenalina bombea, tu cuerpo est√° en un estado de reacci√≥n de lucha o huida, pero no hay ning√ļn depredador en los arbustos.

También hay una diferencia entre sentirse ansioso (lo cual puede ser parte de la vida cotidiana) y padecer un trastorno de ansiedad. Un trastorno de ansiedad es una enfermedad grave que podría incluir estrés o preocupación.

  • Limita tu consumo de az√ļcar, alcohol y cafe√≠na. Puesto que la ansiedad es psicol√≥gica, los estimulantes podr√≠an tener un gran impacto.

  • Revisa los dedos de tus pies. ¬ŅC√≥mo se sienten? Mu√©velos. Esta manera de cambiar tu foco de atenci√≥n puede calmarte y romper con el ciclo de ansiedad.

  • Cuando est√©s en medio de un ataque de ansiedad, hablar o pensar al respecto no ser√° de utilidad. Trata de distraerte con tus sentidos: escucha m√ļsica, salta la cuerda durante cinco minutos o frota un trozo de velcro o terciopelo.

Recuerda: la ansiedad ocurre en tu mente y tu cuerpo, así que tratar de pensar en cómo escapar de ella no será de ayuda.

Este es el resumen: la preocupaci√≥n ocurre en tu mente, el estr√©s en tu cuerpo y la ansiedad en tu mente y en tu cuerpo. En dosis peque√Īas, la preocupaci√≥n, el estr√©s y la ansiedad pueden ser fuerzas positivas en nuestra vida, pero hay investigaciones que demuestran que la mayor√≠a de nosotros estamos demasiado preocupados, estresados y tambi√©n ansiosos. Seg√ļn Marques, la buena noticia es que hay pasos que son sencillos (no f√°ciles) y que ayudan a regular tus s√≠ntomas: Duerme lo necesario; come alimentos nutritivos en horarios regulares; y pon tu cuerpo en movimiento.

 

Imprimir
Enviar Articulo

Lo más leido en:
Ciencia & Salud
Industria & Farmacia