Corazón Potosí, la joya de la numismática forjada en Bolivia
Por: El País
Mayo 2019
Fotografia: Andrés Rodriguez / El País

La primera Casa Nacional de la Moneda de Potos√≠ se ubicaba en Bolivia y formaba parte del Virreinato de Lima -una entidad territorial situada en Am√©rica del Sur, integrante de la Corona Espa√Īola entre los siglos XVI y XIX-. Fue una de las m√°s importantes cecas, que se erigi√≥ gracias a las abundantes vetas de plata del Cerro Rico de la denominada Villa Imperial. Las macuquinas potosinas -una palabra que proviene del quechua makayquna (hecho a golpe)- son las primeras monedas que se acu√Īaron en ese establecimiento oficial durante la colonia. Se trata de un per√≠odo importante, ya que estas piezas, fabricadas entre 1573 y 1773, se convierten en la primera divisa internacional v√°lida en todo el mundo. Una peseta, un franco franc√©s o una libra esterlina equival√≠an a un potos√≠.

La macuquina o el "popular" peso de a ocho, seg√ļn Daniel Oropeza Alba, expresidente del Comit√© Internacional de Historia y Numism√°tica, es una pieza tosca e irregular, que "no est√° hecha art√≠sticamente". Pero se fabricaba en un momento de abundancia para Potos√≠, en el que la Villa Imperial se constitu√≠a como uno de los n√ļcleos de la econom√≠a global y en la tercera ciudad m√°s poblada del mundo (165.000), detr√°s de Par√≠s y Estambul, con 325.000 y 650.000 habitantes, respectivamente. En ese contexto fue forjada la moneda Coraz√≥n Potos√≠. "Podemos saber con precisi√≥n que son piezas de presentaci√≥n, piezas exclusivas que se fabricaron solamente por los mercaderes de Potos√≠ para tener un lujo en la pieza redonda y ser motivo de obsequio", explica el experto.

Las monedas acu√Īadas en forma de coraz√≥n, seg√ļn Glen Murray, presidente y fundador de la Asociaci√≥n Amigos de la Casa de la Moneda de Segovia, forman parte de los pesos galanos, t√©rmino introducido por el historiador Carlos Lazo en 1992. Murray dice que estas monedas fueron acu√Īadas con gran esmero y que se destacan f√°cilmente entre las otras piezas emitidas durante el mismo per√≠odo por su "gran belleza y perfecci√≥n". "Las macuquinas en forma de coraz√≥n solo se conocen de la ceca de Potos√≠. Al parecer fueron acu√Īadas en cantidades incluso mucho m√°s limitadas que los galanos, adem√°s de que fueron considerados como galanos tambi√©n por la ceca respecto a su contabilidad", afirma el especialista en el libro Gu√≠a de las cantidades acu√Īadas. Cecas de Potos√≠ y Lima. Una s√≠ntesis y conversi√≥n matem√°tica del trabajo de Carlos Lazo Garc√≠a.

Oropeza Alba sostiene que la creación de esta moneda se relaciona con un asunto sociológico importante, como fue la presencia de la élite vasca que gobernaba la Villa Imperial y que administraba la Casa de la Moneda. Este grupo de poder, identificado con la Virgen de Aránzazu y con San Agustín de Hipona, tomó la imagen del santo, a quien la Iglesia católica representa con un corazón ardiente en su mano, y creó una moneda votiva con la forma del órgano en llamas que sostiene.

"Son piezas absolutamente escasas, los topes de acu√Īaci√≥n de moneda macuquina en Potos√≠ llega a dispararse a millones de millones de piezas, pero los galanos y los corazones son partes insignificantes en la acu√Īaci√≥n constante a partir del per√≠odo de 1630 para adelante, por lo que son muy curiosas, muy importantes, muy bien estudiadas y catalogadas por todos los historiadores y numism√°ticos de nuestros d√≠as", precisa.

Otro estudio sobre el origen de estas monedas en forma de coraz√≥n, seg√ļn Daniel Sedwick, subastador y numism√°tico especializado en la acu√Īaci√≥n de monedas coloniales y latinoamericanas, tiene que ver con el dise√Īo inspirado en el s√≠mbolo cat√≥lico del Sagrado Coraz√≥n de Jes√ļs. Afirma que esta representaci√≥n se populariz√≥ a finales de 1600, a ra√≠z de un movimiento que se extendi√≥ desde Francia siguiendo las apariciones de esta imagen en los sue√Īos de Santa Margarita Mar√≠a Alacoque. "Como franc√©s, Felipe V era muy consciente de las visiones de Margarita Mar√≠a y trajo su fuerte devoci√≥n al Sagrado Coraz√≥n con √©l a Espa√Īa. Con su ascensi√≥n al trono, la ceca de Potos√≠ consider√≥ oportuno emitir Corazones masivos en la denominaci√≥n de los pesos de a ocho a lo largo de su reinado", explica Sedwick en el art√≠culo Las macuquinas del Sagrado Coraz√≥n de Potos√≠: Historia y Censo.

Las macuquinas potosinas son altamente demandadas en todas las colecciones numism√°ticas del mundo, se√Īala Oropeza Alba. Una pieza normal, de forma redondeada, de ocho reales perfectamente conservada, sin agujeros, sin corrosi√≥n, con todos los detalles visibles, puede costar desde 300 a 400 d√≥lares para arriba. Sin embargo, el precio de una moneda Coraz√≥n Potos√≠, equivalente al mismo valor, puede tener un precio base entre 35.000 y m√°s de 70.000 d√≥lares, seg√ļn Sedwick. "La famos√≠sima Coraz√≥n Potos√≠, la pieza original de 1727, acu√Īada en Potos√≠ y ensayada por Diego de Ybarburu, ha llegado a valer la escandalosa cifra de 140.000 d√≥lares en una subasta hace un par de a√Īos. Y as√≠ puedo hablar de un mont√≥n de piezas que provienen de Potos√≠ para que esta ciudad siga sonando en el mundo entero", agrega Oropeza Alba.

La segunda Casa de Moneda de Potos√≠, que desde hace 70 a√Īos funciona como museo y archivo hist√≥rico, resguarda una importante colecci√≥n de macuquinas de distintas √©pocas. Sin embargo, seg√ļn explica su director, Luis Arturo Leyton, la recuperaci√≥n de este patrimonio numism√°tico es muy complicada, ya que estas monedas fueron de circulaci√≥n internacional. "La Casa de la Moneda ha comprado muchas monedas de coleccionistas privados y otras que quedaron en manos de algunas familias. Se puede encontrar una buena muestra en el Museo Brit√°nico. Gran porcentaje de las macuquinas se han movido por todo el mundo, pero estamos tratando de recuperar la mayor cantidad para tener una colecci√≥n m√°s completa", apunta.

 

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