A un a帽o de su entrega, tres plantas de ciclos combinados est谩n ociosas
Por: Los Tiempos
Septiembre 2020
Fotografia: ABI

Hace al menos un a帽o, el expresidente Evo Morales inaugur贸 tres proyectos de ciclos combinados en las plantas termoel茅ctricas del Sur, Entre R铆os y Warnes. Actualmente, estos proyectos, que demandaron una inversi贸n de aproximadamente 1.386 millones de d贸lares, se encuentran con capacidad ociosa, debido a la falta de mercados de exportaci贸n de energ铆a el茅ctrica.

La actual administraci贸n de la Empresa Nacional de Electricidad (ENDE) y analistas en el 谩rea califican como irracional la decisi贸n del anterior Gobierno de ejecutar estos millonarios proyectos de manera conjunta sin haber concretado previamente mercados de exportaci贸n. Aunque ENDE ahora trabaja en la b煤squeda de mercados, se encuentra con otro obst谩culo: la falta de gas.

Seg煤n boletines oficiales, el proyecto de ciclos combinados de la Termoel茅ctrica del Sur permiti贸 adicionar una capacidad de generaci贸n de 320 megavatios (MW) a los 160 instalados previamente. Similar proyecto en la Termoel茅ctrica Entre R铆os increment贸 380 MW a los 100 previos.

Los ciclos combinados en la Termoel茅ctrica Warnes adicionaron una capacidad de generaci贸n de 320 a los 200 anteriormente instalados. Con estos importantes proyectos, Bolivia tiene una capacidad de generaci贸n de energ铆a el茅ctrica de 3.169 MW, sin embargo, el consumo interno solamente bordea los 1.600 MW.

Al respecto, el gerente de desarrollo estrat茅gico y proyectos de ENDE, Jos茅 Padilla, considera que estos proyectos representan un aporte a la generaci贸n de energ铆a el茅ctrica en el pa铆s, pero es indispensable contar con mercados de exportaci贸n, ya que actualmente no est谩n trabajando a tiempo completo o en su m谩xima capacidad.

La construcci贸n de dichos proyectos tuvo un inter茅s pol铆tico. Padilla se帽ala que las inversiones se realizaron incluso sin la autorizaci贸n de los directorios, por lo que fueron medidas arbitrarias y perjudiciales para otras empresas generadoras de electricidad, las que ahora deben bajar su potencia para que los ciclos combinados entren en operaci贸n.

Aunque los tres proyectos de ciclos combinados tienen la capacidad de incrementar la capacidad de generaci贸n el茅ctrica en m谩s de 1.000 MW, Padilla dice que Bolivia sigue siendo una isla en el tema de integraci贸n. A帽ade que la construcci贸n de dichos proyectos, sin tener mercados asegurados para justificar la inversi贸n, "es un tema netamente irracional".

Al respecto, el analista y exministro de Hidrocarburos y Energ铆a, 脕lvaro R铆os, hace tres observaciones a la ejecuci贸n de mencionados proyectos. En primer lugar, cuestiona la modalidad de contrataci贸n por invitaci贸n selectiva pese a tratarse de montos millonarios. Considera que estos procesos deben ser investigados por la actual administraci贸n de ENDE y por la Contralor铆a General del Estado.

La segunda observaci贸n de R铆os es que ninguno de los tres proyectos de ciclos combinados ha sido completamente entregado hasta la fecha pese a ser contratados hace m谩s de cuatro a帽os. Finalmente, observa la justificaci贸n para construir estos proyectos de generaci贸n el茅ctrica, puesto que el pa铆s no necesitaba invertir m谩s de 1.300 millones de d贸lares para la ejecuci贸n de tres proyectos de manera simult谩nea.

"El pa铆s en este momento cuenta con una sobrecapacidad de casi 2.000 MW, casi tenemos el 50 por ciento de la capacidad (de generaci贸n) ociosa y estas plantas de ciclo combinado no est谩n despachando como deber铆an despachar, que es lo peor, porque la demanda no est谩 ah铆, entonces ciertamente pueden ser considerados una especie de elefante blanco", agreg贸 R铆os.

Datos estad铆sticos publicados por el Comit茅 Nacional de Despacho de Carga (CNDC) muestran que efectivamente los proyectos mencionados no operan a capacidad plena.

De las 13 unidades de generaci贸n de la planta termoel茅ctrica Entre R铆os, cuatro no operaron entre los meses de enero y julio de 2020. Seis operaron con pausas de uno a tres meses, mientras que tres unidades funcionaron de manera ininterrumpida.

En la planta termoel茅ctrica del Sur la situaci贸n es parecida. Ninguna de las 10 unidades de generaci贸n oper贸 continuamente, pues el reporte menciona que pararon entre uno y cuatro meses entre enero y julio de 2020.

Lo propio ocurre en la planta termoel茅ctrica Warnes. De las 15 unidades de generaci贸n, solamente tres funcionaron ininterrumpidamente, mientras que 12 unidades pausaron entre dos y cuatro meses en similar periodo.

Sin embargo, el past presidente del Colegio de Ingenieros Electricistas y Electr贸nicos de Bolivia (CIEEB), Jaime Jim茅nez, destaca la implementaci贸n de los ciclos combinados en las plantas termoel茅ctricas, puesto que al optimizar el aprovechamiento de gas natural permite generar mayor electricidad con la misma materia prima.

Bajas reservas de gas condicionan exportaci贸n

Uno de los prop贸sitos de la Empresa Nacional de Electricidad (ENDE) es concretar la exportaci贸n de electricidad a los mercados de Brasil y Argentina, sin embargo, las bajas reservas de gas para la generaci贸n de energ铆a el茅ctrica condicionan el avance del proceso, indic贸 el gerente de desarrollo estrat茅gico y proyectos, Jos茅 Padilla.

Aunque Yacimientos Petrol铆feros Fiscales Bolivianos (YPFB) inform贸 que las reservas probadas de gas en el pa铆s llegan a 8,95 trillones de pies c煤bicos (TCF), Padilla mencion贸 que el n煤mero es menor y que est谩 por debajo de 5 TCF.

"Las reservas de gas son muy bajas en Bolivia en este momento para garantizar energ铆a disponible", dijo Padilla, a tiempo de proponer la explotaci贸n de campos maduros como medida inmediata para aumentar la producci贸n de gas.

Sin embargo, considera importante el trabajo conjunto que se lleva a cabo entre ambas empresas estatales para garantizar la disponibilidad de gas destinado a la generaci贸n de electricidad.

Padilla inform贸 que ENDE sostendr谩 reuniones los d铆as 9 y 11 de septiembre en la ciudad de Cuiab谩 para abordar el tema de la exportaci贸n, mientras que ENDE Transmisi贸n Argentina S.A. (ETASA), empresa subsidiaria de ENDE Corporaci贸n, hace lo propio en el norte argentino, donde a煤n no se concluye la l铆nea de transmisi贸n Juana Azurduy.

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