Bater铆as de litio con aleaci贸n de esta帽o para fabricar veh铆culos el茅ctricos
Edición "dat0s 236"
Por: Edwin Miranda V.
Marzo 2021
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Fotografia: Revista dat0s 236

El gerente general de la Planta de Fundici贸n de Vinto, Octavio Hinojosa revel贸 que, a un costo de casi un cuarto de mill贸n de d贸lares, la empresa estatal espera tener un estudio de factibilidad financiera y de mercado hasta septiembre de 2021, para poner a andar un ambicioso plan para fabricar bater铆as de litio con aleaci贸n de esta帽o.

El desaf铆o es 煤nico pero estrat茅gico. La Planta de Fundici贸n de Vinto -ubicada en la ciudad de Oruro- est谩 decida a dar el salto tecnol贸gico del Siglo XXI que consiste en incursionar, agresivamente, en el mercado mundial de los veh铆culos el茅ctricos con la fabricaci贸n de bater铆as de litio con aleaci贸n de esta帽o, lo que permitir谩 diversificar la producci贸n que tiene y plantar un "moj贸n renovado de proyecci贸n empresarial" para las pr贸ximas d茅cadas. Con una meta clara, el gerente general, Octavio Hinojosa, anticip贸 a dat0s que se puso manos a la obra y tom贸 contacto con "varias firmas" para que realicen una propuesta de factibilidad financiera y de mercado para saber, c贸mo y bajo qu茅 condiciones, ser谩 posible comercializar, entre tres a cinco productos claves para la industria automotriz mundial.

De hecho, la empresa tom贸 contacto con la firma Rustill para que pueda comenzar los trabajos de prospecci贸n de mercado y de prefactibilidad financiera. "El estudio demandar谩 al menos 200 mil d贸lares americanos, para en un periodo de seis meses, entre agosto y septiembre, Vinto conozca donde podr谩 invertir, que productos tendr谩 oportunidad de procesar y en qu茅 mercados estar谩n cautivos, como parte de una nueva generaci贸n industrial que espera impulsar la empresa a mediano plazo", apunt贸 el gerente general de la Fundidora Octavio Hinojosa.

Esta nueva visi贸n empresarial ser谩 adem谩s una actividad estrat茅gica que tendr谩 como misi贸n renovar la industria madre que maneja la compa帽铆a desde hace medio siglo: la fundici贸n de esta帽o met谩lico de alta pureza con destino a mercados en los Estados Unidos, China, la Uni贸n Europea, M茅xico y Chile. Hay que recordar que la Fundidora pas贸 a manos del Estado Plurinacional de Bolivia en 2007 como parte de su plan de nacionalizaci贸n de la miner铆a sost茅n de la econom铆a boliviana tambi茅n durante m谩s de medio siglo, precisamente por la calidad de su producci贸n esta帽ifera.

Esta帽o met谩lico con pureza del 95% se va al mundo

El esta帽o de alta pureza (95%) que produce Vinto se va fuera de las fronteras. Por la composici贸n met谩lica que tiene, empresas electr贸nicas como la transnacional Apple de los EEUU, utiliza como prioridad la producci贸n nacional de esta帽o, coment贸 tambi茅n Hinojosa. Apple es el mayor fabricante de dispositivos electr贸nicos en el mundo y maneja, tecnolog铆a de 煤ltima generaci贸n. De concretarse el estudio encargado por la Fundici贸n, el pa铆s podr铆a estar aliado con las grandes corporaciones de la tecnolog铆a digital, espacio que abre nuevas vetas en las exportaciones de concentrados de esta帽o que produce Vinto.

La calidad del esta帽o met谩lico en lingotes que, d铆a a d铆a, produce Vinto, ya puso marca indeleble en la transnacional norteamericana porque adem谩s lleva la marca ENAF (Empresa Nacional de Fundiciones) que adem谩s es parte de la estrategia de competitividad de la Empresa Metal煤rgica Vinto fuera de las fronteras, coment贸 con orgullo el directivo empresarial desde sus oficinas en la Planta de Vinto que se encuentra en la misma ciudad de Oruro.

El esta帽o met谩lico de alta ley de la empresa logr贸 adem谩s un conjunto de certificaciones al producto en conformidad a los requisitos establecidos en la norma NB 1101003:2006 "Esta帽o Met谩lico en Lingotes Clasificaci贸n, Certificaci贸n al Sistema de Gesti贸n de la Calidad en base a los requisitos de la Norma Internacional ISO 9001:2008, Sistema de Gesti贸n de la Calidad - Requisitos". Todos estos requisitos son est谩ndares internacionales con los que opera la Fundidora cumpliendo los m谩s altos est谩ndares de calidad exigidos para la exportaci贸n a los mercados de los pa铆ses industrializados. La empresa tambi茅n consigna reconocimientos al laboratorio qu铆mico acreditado, alineados al est谩ndar internacional ISO 17025:2009 "Requisitos Generales para la Competencia de los Laboratorios de Ensayo y Calibraci贸n". Esta es una prueba de los adelantos tecnol贸gicos que posee la Fundidora que hace por lo menos cinco a帽os atr谩s moderniz贸 sus instalaciones con equipos de primera generaci贸n.

Para Vinto, el sello IBNORCA al producto esta帽o met谩lico en lingotes marca ENAF, asegura que el producto es objeto de evaluaciones y controles establecidos en el sistema de certificaci贸n aplicado a la EMV y, mediante la certificaci贸n demuestra que cumple con los requisitos de la norma t茅cnica NB 1101003:2006 lo que garantiza la calidad Grado A1, superior al 99.95% de pureza del producto de exportaci贸n. El gerente general de la Planta de Fundici贸n ha manifestado que, a lo largo de su historia, Vinto atraves贸 tres etapas que, en el fondo, moldearon la capacidad empresarial que tiene y el 茅xito que representa, hasta ahora en el Estado. A continuaci贸n, Octavio Hinojosa explic贸 las fases en que consiste el desarrollo empresarial de la fundidora.

驴En qu茅 consiste una primera fase de creaci贸n?

La Empresa Metal煤rgica Vinto naci贸 el 15 de julio del a帽o 1966, en la presidencia del General Alfredo Ovando Cand铆a, con el nombre de Empresa Nacional de Fundiciones (ENAF) que comprend铆a la Fundici贸n de esta帽o de Alta Ley con la que inicia sus operaciones en enero de 1971 con una capacidad de tratamiento anual de 7 500 Toneladas M茅tricas Finas/a帽o que se incrementa hasta 20 000; y la Fundici贸n de Antimonio, encendida en 1975, con una capacidad de 4 200 Toneladas/a帽o. Luego vino una segunda etapa para la empresa llamada de privatizaci贸n. En este sentido con la aprobaci贸n de la Ley de Capitalizaci贸n en marzo de 1994 se dispone que la Planta, entre otras, constituya una sociedad de econom铆a mixta con inversores privados. Sin embargo, el a帽o 1999, en la presidencia del General Hugo Banzer Su谩rez, se excluye a la Fundici贸n de Vinto de los alcances de la Ley de Capitalizaci贸n dejando en manos del poder Ejecutivo su privatizaci贸n que ocurri贸 el mismo a帽o.

Finalmente, la Empresa Metal煤rgica Vinto fue revertida al Estado, por el Gobierno del presidente Evo Morales, en el marco de su pol铆tica de recuperaci贸n de los recursos naturales, para beneficio de todos los bolivianos. El Decreto Supremo 29026 emitido el 9 de febrero de 2007, dispuso la reversi贸n de la Fundici贸n tomando en cuenta las irregularidades ocurridas en su transferencia a manos privadas.

Bajo estos tres par谩metros hist贸ricos, Vinto festejo el mes pasado los 50 a帽os de vida empresarial, pero, adem谩s, 14 a帽os de su nacionalizaci贸n.

驴Hay buenas noticias sobre los precios ascendentes del esta帽o en las bolsas del mundo?

El esta帽o lleg贸 a cotizarse en las 煤ltimas semanas hasta en 12 d贸lares la libra fina en el mercado internacional. En este sentido la producci贸n mensual de la Fundici贸n estar谩 en un promedio de 1 100 Toneladas M茅tricas Finas/mes hasta finales de 2021. Nuestro objetivo es cumplir una meta de exportaci贸n de esta帽o met谩lico fundido superior a las 3 000 TMF por un valor igual o superior a 150 millones de d贸lares. La coyuntura es favorable para hacer factible las proyecciones financieras y Vinto est谩 decidida a cumplir cada presupuesto fijado para este a帽o.

驴C贸mo atiende la empresa el circuito comercial?

Sobre la base de stock cero, Vinto no guarda esta帽o m谩s de lo necesario, pero, adem谩s, comercializa cada tonelada m茅trica en un tiempo r茅cord de 45 d铆as. Compramos, producimos y vendemos, esa es la f贸rmula. Esta forma de manejar los concentra[1]dos de esta帽o para contar con efectivo, permiti贸 tambi茅n a la empresa aplicar a pr茅stamos para concretar proyectos orientados a modernizar la Planta para diversificar la producci贸n. Estamos solicitando un pr茅stamo por 56 millones de d贸lares para cancelar deudas devengadas a las Empresas Mineras Colquiri y Huanuni, que prov茅n de concentrados de esta帽o y zinc hasta en un 80% a Vinto, y esperamos concretarlo en los pr贸ximos d铆as. La urgencia de contar con los fondos responde a la necesidad de cancelar 24 millones de d贸lares que debe por la compra de concentrados a Huanuni, y 39 millones de d贸lares a Colquiri, por el mismo concepto. A煤n no est谩 decidido qui茅n ser谩 el ente financiador, pero los fondos ir谩n a fortalecer a la empresa con lo que pagar谩 todas las deudas que tiene hasta ahora.

驴Se puede decir que Vinto est谩 a la vanguardia en Latinoam茅rica?

En el marco del Plan de Desarrollo Econ贸mico y Social del Estado Plurinacional, el a帽o 2011, la empresa inici贸 la ejecuci贸n del Proyecto Construcci贸n Planta de Fundici贸n Ausmelt- Vinto bajo la modalidad administraci贸n directa, con el prop贸sito de actualizar la tecnolog铆a ampliando la capacidad de producci贸n de esta帽o met谩lico y, procesar la totalidad de concentrados de esta帽o que se extraen en Bolivia, cumpliendo la Ley Minera que proh铆be la exportaci贸n concentrados de esta帽o, si en el territorio nacional se cuenta con fundiciones y refinadoras.

Una vez concluido el montaje, en febrero de 2015, Vinto arranc贸 la Fase de Puesta en Marcha que comprend铆a todo lo referido a protocolos dirigidos a validar su funcionamiento para ingresar propiamente a la etapa de pruebas en frio, de los sistemas perif茅ricos y el equipo cr铆tico del Horno Ausmelt. Actualmente, el Horno Ausmelt funciona al 95% de su eficiencia operativa y ha contribuido significativamente al incremento de la capacidad de producci贸n de la Empresa y el procesamiento de concentrados que provienen de sus habituales proveedores. La incorporaci贸n de tecnolog铆a de 煤ltima generaci贸n, permiti贸 a la empresa garantizar procesos m谩s limpios y amigables con el medio ambiente y optimizar los costos de operaci贸n para consolidarnos como Empresa competitiva en el mercado mundial del esta帽o.

驴Qu茅 lugar ocupa Vinto en el mundo?

En la actualidad Vinto est谩 entre las 12 Fundidoras m谩s importantes del planeta despu茅s de plantas similares que existen en la China, Malasia, Indonesia y el Per煤. Para este a帽o pretendemos ubicarnos entre las primeras cinco a seis plantas m谩s modernas y a la vanguardia en fundici贸n de esta帽o met谩lico. Vinto es la cuarta empresa en el mundo y la primera en Latinoam茅rica, en utilizar la tecnolog铆a Ausmelt que se ha constituido en una alternativa eficiente, para el procesamiento de al menos 30 000 Toneladas M茅tricas Netas/a帽o con opciones de incrementar este tonelaje hasta 38 000 con el uso de aire enriquecido con ox铆geno.

驴El Gobierno ha planteado instalar una Planta de Zinc?

Efectivamente, una planta de fundici贸n para concentrados de zinc en la ciudad de Oruro. El estudio de condiciones previas del proyecto de construcci贸n y montaje de la planta de fundici贸n y refinaci贸n de zinc, ha estimado una inversi贸n total de 344,6 millones de d贸lares para tratar anualmente 150 000 toneladas m茅tricas netas provenientes de los yacimientos de Bol铆var, Colquiri, Porco, Poop贸 y cooperativas del sector. La Central Obrera Boliviana (COB), la Federaci贸n Sindical de Trabajadores Mineros de Bolivia (FSTMB) y la Gerencia General de la Empresa Metal煤rgica Vinto (EMV), cerramos filas en torno al proyecto como el inicio de una nueva pol铆tica minera para el Estado.

驴Existen planes para ampliar los servicios que ofrecen?

Los planes para contar con una planta de fundici贸n de zinc, est谩n en marcha. Hemos iniciado la ejecuci贸n de una estrategia corporativa destinada a ampliar los servicios que ofrece y diversificar la producci贸n de minerales industrializados desde Bolivia. El plan tiene dos estrategias. La primera, tiene que ver con desplazar acciones concretas orientadas a estudiar la demanda que existe de esta帽o y zinc industrializados en el mercado internacional. En segundo lugar, reactivar junto al Ministerio de Miner铆a, la materializaci贸n de un proyecto para el fundir zinc met谩lico de alta pureza.

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