"Algunos países ricos están poniendo en peligro el acceso equitativo a las vacunas"
Por: El País
Marzo 2021
Fotografia: Reuters

La iniciativa p√ļblico-privada Covax, impulsada por la Alianza por las Vacunas Gavi y la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) con el apoyo de Unicef y otros socios, que pretende distribuir unos 2.000 millones de vacunas contra la covid en los pa√≠ses de renta media y baja este a√Īo, ha comenzado la inmunizaci√≥n estos d√≠as en Ghana y Costa de Marfil. Tambi√©n han empezado a llegar las primeras dosis a Colombia, Nigeria, Angola, Camboya y Rep√ļblica Democr√°tica del Congo. La previsi√≥n es lograr 237 millones de dosis distribuidas en 142 pa√≠ses a finales de mayo. El apoyo financiero de la UE, EE UU y otros pa√≠ses ricos es clave, pero al mismo tiempo la firma de acuerdos de gobiernos del primer mundo con los fabricantes de vacunas amenaza la iniciativa, como advierte desde Nueva York Benjamin Schreiber, coordinador adjunto de vacunaci√≥n de Unicef Internacional.

Pregunta. ¬ŅEs realista el objetivo de distribuir 2.000 millones de dosis en un a√Īo?

Respuesta. Es realista, pero a la vez es complicado. Las dosis están ahí, pero son las que son, no hay más. Hay riesgos e incertidumbres sobre todo el proceso y nos estamos encontrando problemas, tanto a la hora de la fabricación como de la exportación.

P. Hace unos d√≠as Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, denunci√≥ que la firma de acuerdos entre gobiernos y fabricantes pone en peligro estas previsiones de Covax. ¬ŅPor qu√©?

R. Porque las dosis no son ilimitadas, por eso creamos Covax, para que ning√ļn pa√≠s se quedara excluido de la vacunaci√≥n. Pero algunos pa√≠ses ricos est√°n poniendo en peligro el acceso equitativo a las vacunas. Ese es un riesgo que conoc√≠amos y sobre el que hemos estado pensando mucho desde el principio. El problema es que en las √ļltimas semanas nos estamos encontrando con m√°s acuerdos bilaterales (entre gobiernos y empresas) de lo que ten√≠amos previsto. Covax lo integran m√°s de 180 pa√≠ses y podemos negociar precios m√°s interesantes que si van por libre. Pero los gobiernos quieren vacunas cuanto antes, esa es la realidad y tenemos que gestionarlo. Ya estamos en marcha, cada d√≠a salen vuelos con vacunas y eso est√° bien, pero hay que admitir que a√ļn es insuficiente. A partir del verano se va a acelerar la distribuci√≥n.

P. ¬ŅPor qu√© es importante Covax?

R. Nuestro objetivo principal es que no se colapsen los sistemas p√ļblicos de salud de los pa√≠ses m√°s desfavorecidos, vacunar a los trabajadores y a las personas en riesgo para evitarlo. Hay tres razones f√°ciles de entender. La primera es por una cuesti√≥n de equidad moral. Yo vivo en EE UU y me gustar√≠a que todo el mundo a mi alrededor se pueda vacunar, no solo los que viven en casas grandes y bonitas. Esto aplica tambi√©n para el mundo en general, no puede ser que en el primer mundo se hable de inmunidad de grupo mientras hay pa√≠ses que ni siquiera han empezado. En segundo lugar, es una cuesti√≥n de salud p√ļblica. Si quedan pa√≠ses no protegidos, el virus seguir√° circulando y puede haber mutaciones. Y, finalmente, por una cuesti√≥n econ√≥mica, hasta que no detengamos la circulaci√≥n del virus en todos los sitios no habr√° reactivaci√≥n mundial.

P. ¬ŅLa negativa de los fabricantes a liberalizar las patentes supone tambi√©n un contratiempo?

R. Se habla mucho de las patentes y est√° bien, pero lo que nosotros queremos es que haya verdadera transferencia de tecnolog√≠a a los pa√≠ses en desarrollo. Es m√°s complicado a√ļn que liberalizar las patentes, pero es una estrategia con futuro. El mundo tendr√° m√°s pandemias y tenemos que estar atentos, este es el momento de prepararse para la pr√≥xima. Y no solo hablo de vacunas, tambi√©n de otras cuestiones como por ejemplo la terapia de ox√≠geno, la fabricaci√≥n de guantes y mascarillas adecuadas, etc√©tera.

P. ¬ŅQu√© lugares del mundo les preocupan m√°s?

R. √Āfrica nos inquieta, a√ļn hay muchos pa√≠ses donde no se ha dado un solo pinchazo. En Am√©rica Latina han comenzado en casi todos, aunque no sean vacunas de Covax, sino a trav√©s de acuerdos bilaterales. Pero nos preocupa tambi√©n lo que pase cuando lleguen las dosis a todos los rincones, lo que llamamos la desigualdad dentro de los propios pa√≠ses. En Senegal, por poner un ejemplo, no sirve de nada que las dosis se queden solo en Dakar o que lleguen a Dakar y Saint Louis, solo en las principales ciudades. Que las zonas rurales o los suburbios o las √°reas en conflicto se queden sin vacunas nos preocupa mucho.

P. En ese sentido, ¬Ņtienen mecanismos de seguimiento para que se llegue al √ļltimo rinc√≥n?

R. Unicef apoya los planes nacionales de vacunación y estamos en el terreno junto a la OMS para hacer seguimiento, pero son los gobiernos quienes los ejecutan.

P. ¬ŅQu√© opina del proyecto de pasaporte de vacunaci√≥n de la UE?

R. No conozco los detalles de la iniciativa, pero un pasaporte vacunal podr√≠a reforzar a√ļn m√°s esa desigualdad de la que hablamos en la medida en que los habitantes de terceros pa√≠ses se podr√≠an quedar fuera de la recuperaci√≥n mundial o incluso muchas personas dentro de la propia UE. Es algo que hay que gestionar con sumo cuidado.

P. Han comenzado a distribuir la vacuna de AstraZeneca y Pfizer en Ghana, Costa de Marfil y Colombia, ¬Ņpor qu√© estas dos?, ¬Ņes suficiente?

R. Es Gavi quien se ocupa de esa tarea y selecciona las vacunas adecuadas. Estamos trabajando con dosis de AstraZeneca fabricadas en Corea del Sur y la India y con Pfizer. Pero nos encantaría poder hacerlo con más, desde que otras sean aprobadas podremos acceder a más dosis. En ese sentido esperamos buenas noticias pronto.

 

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