China amplía la cuarentena por el coronavirus a otras cuatro ciudades y aísla a 21 millones de personas
Por: El País
Enero 2020
Fotografia: AP

El cierre de ciudades para controlar la transmisi√≥n del nuevo coronavirus se extiende en China. Despu√©s de la abrupta cuarentena impuesta desde este jueves a Wuhan, la ciudad de 11 millones de habitantes foco de la infecci√≥n, las autoridades han ordenado el aislamiento de otras cuatro en las cercan√≠as. Huanggang, de 7,5 millones de habitantes, cerrar√° su estaci√≥n ferroviaria a partir de esta medianoche. Har√° lo mismo la relativamente m√°s peque√Īa Ezhou, de una poblaci√≥n de un mill√≥n de residentes. Otras dos localidades de menor tama√Īo, Chibi y Zhijiang, tambi√©n han restringido los movimientos de sus vecinos.

En Huanggang, situada a unos 70 kil√≥metros de Wuhan, se detendr√° el transporte p√ļblico y los trenes dejar√°n de salir de su estaci√≥n hasta nueva orden. Tambi√©n quedar√°n cerrados lugares de encuentro p√ļblico como cafeter√≠as o cines, seg√ļn un comunicado del gobierno local. Los residentes han recibido √≥rdenes de no abandonar la localidad salvo circunstancias especiales. En Ezhou, a unos 60 kil√≥metros, dejar√°n de funcionar las estaciones de tren.

En otras grandes urbes chinas, los gobiernos locales han anunciado la cancelaci√≥n de los festejos p√ļblicos del A√Īo Nuevo lunar, a partir de este s√°bado, para evitar contagios. La alcald√≠a de Pek√≠n ha anunciado la anulaci√≥n de los eventos de grandes dimensiones: no se celebrar√°n las populares ferias de los templos, que congregan a miles de personas en algunos de los parques y templos m√°s frecuentados de la capital con una oferta de espect√°culos tradicionales y juegos. Una medida a la que se suma a Wuhan, la regi√≥n aut√≥noma de Macao y la provincia costera de Zhejiang.

En esa provincia, la ciudad de Hangzhou, de 9,8 millones de habitantes, ha dado a conocer que estos d√≠as suspender√° sus espect√°culos y los recorridos en barcos de mayor tama√Īo en su lago del Oeste, su principal atracci√≥n tur√≠stica. Tambi√©n se cerrar√°n los museos y otros puntos donde tienden a congregarse los visitantes.

La buena noticia era que en las √ļltimas 24 horas no ha aumentado el n√ļmero de v√≠ctimas mortales en el recuento que ha divulgado la televisi√≥n estatal, CCTV. Los datos m√°s recientes sobre el coronavirus conocido como Wuhan 2019-nCoV sit√ļan los casos en 17 muertos y 634 infectados, cerca de un centenar m√°s que las cifras del d√≠a anterior. El pat√≥geno ya ha llegado a Taiw√°n, Jap√≥n, Corea del Sur, Tailandia, Singapur y Estados Unidos.

Los 17 fallecidos, seg√ļn los datos oficiales que ha divulgado este jueves la Comisi√≥n Nacional de Salud de China, son en su mayor√≠a hombres, 13 frente a cuatro mujeres. Casi todos, de edades superiores a los 70 a√Īos y ya con cuadros de otras enfermedades. La v√≠ctima m√°s joven es una mujer de 48 a√Īos con un historial de diabetes e infarto cerebral. Todos resid√≠an en la provincia de Hubei, donde se encuentran las ciudades en cuarentena.

Mientras crece la inquietud por el virus, que se expande coincidiendo con la temporada de viajes por el A√Īo Nuevo lunar -la mayor movilizaci√≥n del mundo, en la que se calculan cerca de 3.000 millones de desplazamientos-, un estudio que publica un equipo de cinco cient√≠ficos de diversas universidades chinas apunta que las serpientes son, probablemente, el animal que transmiti√≥ el pat√≥geno a los humanos.

Las autoridades chinas habían trazado el origen de la infección en el mercado de Huanan, en la ciudad de Wuhan, la séptima del país y un importante nudo de transporte que ha quedado desde este jueves aislada por cuarentena. En este mercado, aunque su nombre oficial lo describía como un punto de venta de marisco y pescado, se vendían numerosas especies de animales salvajes, desde cachorros de lobo a murciélagos. La Comisión Nacional de Salud admitió que el virus se transmitió de un animal al ser humano, aunque no especificó de qué especie se podía tratar.

Un primer estudio publicado el martes pasado en la revista Science China Life Sciences, de la Academia China de Ciencias, había analizado la relación entre el nuevo coronavirus y otros similares. Entre sus conclusiones, había encontrado que el patógeno estaba muy relacionado con una cepa que infecta a los murciélagos. Pero también había indicado la probabilidad de que el contagio se hubiera producido a través de un animal intermedio. Sin embargo, el informe de cinco científicos chinos que publica la revista Journal of Medical Virology apunta que ese animal es, probablemente, una serpiente.

"El 2019-nCoV parece ser un virus recombinante entre el coronavirus de los murciélagos y otro coronavirus de origen desconocido", explican los expertos. "Nuestra investigación concluye que la serpiente es el animal salvaje más probable".

El estudio, que recuerda que las serpientes se encontraban entre las especies vendidas en el mercado de Wuhan, precisa que en el sureste de China, la zona donde se encuentra esta ciudad, son endémicas dos especies, la cobra china o Naja Atra y la Bulgarus Multicinctus. Las serpientes "también se vendían en el mercado de Huanan, donde muchos de los pacientes trabajaban o contaban con un historial de exposición a los animales de granja o salvajes", explican.

Aunque su consumo no es habitual, la carne de serpiente es apreciada en la tradición china por sus supuestas propiedades afrodisíacas, para proporcionar calor en invierno y dar una apariencia más sana a la piel.

El Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), que en 2003 dejó cerca de 700 muertos en China y otros países, se vinculó con el consumo de carne de civeta, un felino salvaje originario del sur y el sureste asiático.

 

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