China cierra el grifo del crédito a Venezuela
Por: El País
Junio 2018
Fotografia: Leo Ramirez / AFP

China ha cesado abruptamente la concesi√≥n de pr√©stamos a Venezuela coincidiendo con el deterioro de la crisis econ√≥mica y pol√≠tica del pa√≠s latinoamericano. Por primera vez en pr√°cticamente una d√©cada, los bancos institucionales chinos no prestaron nuevo cr√©dito a Caracas el a√Īo pasado ni en lo que va de 2018, un indicador que, seg√ļn las fuentes consultadas, responde a la creciente preocupaci√≥n del gigante asi√°tico sobre la sostenibilidad de sus inversiones y la capacidad del Gobierno de Nicol√°s Maduro de devolver lo prestado.

Pek√≠n, a trav√©s del China Development Bank (CDB) y el Eximbank, ha concedido a Venezuela pr√©stamos valorados en 62.200 millones de d√≥lares entre 2005 y 2016, seg√ļn datos del informe anual del centro de estudios Di√°logo Interamericano, convirti√©ndose en el principal acreedor de un pa√≠s que ha visto cerrado su acceso a los mercados financieros internacionales. Caracas, que prometi√≥ devolver los pr√©stamos en cargamentos de petr√≥leo, se ha encontrado con serias dificultades para hacer frente a sus obligaciones en los √ļltimos a√Īos ante la ca√≠da del precio del crudo y la cada vez menor producci√≥n de su petrolera estatal, Petr√≥leos de Venezuela (PDVSA).

El Ministerio de Asuntos Exteriores de China, en un comunicado, afirma que la cooperación financiera entre ambos países "es completamente legal" y "funciona sin problemas". Sin embargo, un alto cargo del CDB que prefirió mantener el anonimato ante lo delicado del asunto aseguró a este periódico que "seguimos con preocupación todo lo que ocurre en Venezuela y actuamos acorde con la situación".

La entidad en la que trabaja ha reducido r√°pidamente su exposici√≥n al pa√≠s: 5.000 millones de d√≥lares prestados en 2015, 2.200 millones en 2016 y cero en 2017. Tampoco han trascendido nuevas operaciones en lo que va de a√Īo, pero los expertos dudan que las haya. "Dif√≠cilmente se enviar√° m√°s dinero hacia Venezuela a no ser que cambien mucho las cosas", explica un gestor familiarizado con la operativa del Fondo de Cooperaci√≥n entre China y Am√©rica Latina.

Las dificultades de Venezuela para repagar los pr√©stamos a China se entreven en la ca√≠da del valor de los suministros de petr√≥leo por parte de PDVSA al pa√≠s asi√°tico: si en 2014 se hab√≠an despachado a Pek√≠n barriles de crudo por valor de 14.371 millones de d√≥lares, en 2016 la cifra cay√≥ hasta los 5.803 millones de d√≥lares, seg√ļn datos de la propia empresa.

China, a pesar de que la crisis en Venezuela empez√≥ mucho antes de 2017, no ha dejado de dar nuevos cr√©ditos a Venezuela hasta ese a√Īo. Margaret Myers, coautora del informe de Di√°logo Interamericano, explica al respecto que las autoridades chinas "ten√≠an ciertas esperanzas de que, sea a trav√©s de consultas con el Gobierno venezolano o bien mediante la financiaci√≥n de producci√≥n petrolera, podr√≠an ayudar a resolver la situaci√≥n en el pa√≠s o al menos mantener el statu quo. Sin embargo, no ha sido el caso. Desde 2016 y especialmente 2017, se han dado cuenta de que la mejor opci√≥n es simplemente esperar y ver c√≥mo se resuelve la situaci√≥n".

Caracas tiene pendiente devolver a China pr√©stamos por valor de 19.300 millones de d√≥lares. Pek√≠n se ha mostrado flexible con el Gobierno de Maduro y le concedi√≥ en 2016 un periodo de gracia de dos a√Īos en el que le eximi√≥ moment√°neamente del pago del principal de la deuda y solamente reclam√≥ los intereses, un plazo que ya ha caducado. Lo m√°s probable, seg√ļn Reuters, es que este acuerdo se extienda, lo que dar√≠a algo de ox√≠geno a las autoridades venezolanas. Ni el CDB, el Eximbank o el Ministerio de Asuntos Exteriores quisieron dar su versi√≥n sobre la renegociaci√≥n o prolongaci√≥n de este pacto, que deber√≠a formalizarse de forma inmediata.

"No tienen otra opci√≥n", asegura Michael Pettis, profesor finanzas de la Universidad de Pek√≠n y socio de la Fundaci√≥n Carnegie, en referencia al rol de Pek√≠n. "Solo se pueden hacer dos cosas si tu prestatario no puede pagarte: reestructurar el pr√©stamo o anunciar su incumplimiento, y esta segunda opci√≥n es muy dif√≠cil que ocurra entre dos pa√≠ses". Para el experto, la √ļnica v√≠a de salida vista la situaci√≥n actual es la condonaci√≥n de parte de la deuda, algo que por el momento China no quiere ni plantearse porque supondr√≠a el reconocimiento t√°cito de que parte de su estrategia como inversor en el extranjero ha resultado un fracaso. "(Pek√≠n) va a probar todas las alternativas posibles hasta que finalmente reconozca que debe aceptar este perd√≥n", dice Pettis.

Este paso al lado de China, sin embargo, no significa que renuncie a todo lo vertido en Venezuela en la √ļltima d√©cada. Para Myers, aunque las autoridades chinas son conscientes del deterioro de la situaci√≥n, har√°n todo lo posible para mantener la estructura de estos pr√©stamos y continuar con los contratos pactados. "El objetivo es mantener intacta su influencia sobre el sector petrolero del pa√≠s con quienquiera que est√© en el poder en los pr√≥ximos a√Īos", sostiene.

 

Brasil y Argentina, principales destinos de la financiación china

China redujo sustancialmente sus cr√©ditos a Latinoam√©rica en 2017 con respecto a a√Īos anteriores principalmente por la falta de nuevas transacciones con Venezuela. El gigante asi√°tico pas√≥ de prestar 21.200 millones de d√≥lares en 2016 a solamente 9.000 millones el a√Īo pasado, seg√ļn los c√°lculos de Di√°logo Interamericano. De este monto, Brasil y Argentina recibieron un 91% del total.

En Brasil, al igual que en 2016, Petrobras recibi√≥ la inmensa mayor√≠a de los fondos destinados al pa√≠s (unos 5.000 millones) a pesar de seguir inmersa en varios casos de corrupci√≥n. La petrolera estatal ha logrado al menos seis pr√©stamos por parte de los bancos institucionales chinos en los √ļltimos tres a√Īos, que devuelve con cargamentos de petr√≥leo. Brasil, con un total de 42.100 millones de d√≥lares, se consolida como el segundo destino de los cr√©ditos chinos en la √ļltima d√©cada, solamente por detr√°s de Venezuela.

Argentina obtuvo créditos valorados en 2.900 millones de dólares en 2017. La inmensa mayoría de estos servirán para financiar la modernización del ferrocarril de San Martín (2.400 millones) y la construcción del parque fotovoltaico de Jujuy (331 millones). Los fondos se concedieron después de que el Ejecutivo de Mauricio Macri diera el visto bueno a la construcción -también con financiación china- de las dos centrales hidroeléctricas en la provincia de Santa Cruz, un megaproyecto que fue pactado por su predecesora, Cristina Fernández de Kirchner, y que la nueva administración puso en revisión justo al llegar al poder. La sombra de su cancelación puso en jaque el resto de proyectos pactados (había una cláusula por la cual caían todos si no se construían las represas) y complicó las relaciones bilaterales. De hecho, Argentina no recibió ni un solo euro de los bancos institucionales chinos en 2016, el primero de la era Macri.

Para el embajador de Argentina en Pekín, Diego Guelar, China es "un socio impecable en términos de respeto y enormemente abierto, dispuesto a renegociar proyectos que ya estaban cerrados". El diplomático considera que el gigante asiático "está llevando a cabo un proceso de aprendizaje" en su relativamente reciente salida al exterior como inversor y que su papel en la región se va a consolidar durante la próxima década. "China es actualmente la potencia extrazona más importante en toda Sudamérica. Estados Unidos y Europa dejaron de serlo, esto es un hecho consumado", afirma.

 

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