Coronavirus: qué le hace esta enfermedad al cuerpo y qué pasó con los primeros pacientes
Por: BBC Mundo
Enero 2020
Fotografia: Getty Images

Combatir el nuevo coronavirus ha sido para los médicos una batalla contra lo desconocido.

Más de 200 personas han muerto en China a causa de la también conocida como neumonía de Wuhan, por la ciudad donde se originó el brote.

Además, cerca de 8.000 casos han sido confirmados en el país asiático.

La Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) declar√≥ este jueves al brote de coronavirus como una "emergencia de salud p√ļblica de importancia internacional".

Pero ¬Ņc√≥mo ataca este virus al cuerpo? ¬ŅCu√°l es la gama completa de s√≠ntomas? ¬ŅQui√©n tiene m√°s probabilidades de caer gravemente enfermo o morir? ¬ŅC√≥mo tratar estos casos?

Ahora, un reporte de médicos en contacto directo con esta epidemia en el Hospital Jinyintan, en Wuhan, da algunas respuestas.

Un análisis detallado de los primeros 99 pacientes atendidos en el lugar fue publicado este jueves en la revista médica The Lancet.

Ataque a los pulmones

Los 99 pacientes que llegaron al hospital ten√≠an neumon√≠a: sus pulmones estaban inflamados y los alveolos, los peque√Īos sacos donde el ox√≠geno pasa del aire a la sangre, se llenaban de agua.

Otros síntomas fueron:

  • 82 tuvieron fiebre
  • 81, tos
  • 31, dificultad para respirar
  • 11, dolor muscular
  • 9, confusi√≥n
  • 8, dolor de cabeza
  • 5, dolor de garganta

Primeras muertes

Los primeros dos pacientes en morir eran aparentemente personas sanas, aunque eran fumadores a largo plazo y eso habría debilitado sus pulmones.

El primero, un hombre de 61 a√Īos, ten√≠a una neumon√≠a severa cuando lleg√≥ al hospital.

Presentaba dificultad respiratoria aguda, es decir, sus pulmones no podían proporcionar suficiente oxígeno a sus órganos para mantener vivo su cuerpo.

A pesar de que le pusieron un ventilador, sus pulmones fallaron y su corazón dejó de latir.

Murió 11 días después de ser admitido.

El segundo paciente, un hombre de 69 a√Īos, tambi√©n tuvo s√≠ndrome de dificultad respiratoria aguda.

Estuvo conectado a un pulmón artificial o ECMO (oxigenación por membrana extracorpórea), pero no fue suficiente.

Murió de neumonía severa y shock séptico cuando su presión sanguínea colapsó.

Al menos el 10% muere

Desde el 25 de enero hasta este jueves, de los 99 pacientes:

  • 57 segu√≠an en el hospital
  • 31 salieron de alta
  • 11 murieron

Sin embargo, esto no significa que la tasa de mortalidad de la enfermedad sea del 11%, ya que algunos de los que seguían en el hospital pueden morir.

Muchos otros pacientes tienen síntomas tan leves que no terminan en el hospital.

Trabajadores del mercado

Se cree que el virus tuvo su origen en los animales vivos vendidos en el mercado de mariscos de Huanan, en Wuhan.

De los primeros 99 pacientes, 49 tenían una conexión directa con el mercado:

  • 47 trabajaron ah√≠, ya sea en tareas administrativas o atendiendo en los puestos
  • 2 eran compradores

Los m√°s afectados

La mayor√≠a de los 99 pacientes ten√≠an una edad promedio de 56 a√Īos, y 67 de ellos eran hombres.

Sin embargo, cifras más recientes sugieren una distribución de género más uniforme.

El Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades dijo que 1,2 hombres estaban infectados por cada mujer.

Hay dos posibles explicaciones para la diferencia:

  • Los hombres podr√≠an tener m√°s probabilidades de enfermarse gravemente y necesitar tratamiento hospitalario.
  • Los hombres, por razones sociales o culturales, pueden haber estado m√°s expuestos al virus al comienzo del brote.

"La susceptibilidad reducida de las mujeres a las infecciones virales podría atribuirse a la protección del cromosoma X y las hormonas sexuales, que juegan un papel importante en la inmunidad", dice el doctor Li Zhang, del hospital Jinyintan.

Enfermedades previas

La mayoría de los 99 pacientes tenía otras enfermedades que pueden haberlos hecho más vulnerables al virus como "resultado de sus funciones inmunes más débiles":

  • 40 ten√≠an el coraz√≥n debilitado o vasos sangu√≠neos da√Īados debido a afecciones como enfermedades card√≠acas, insuficiencia card√≠aca y accidente cerebrovascular.
  • Otros 12 pacientes ten√≠an diabetes.

 

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