El país sudamericano que va a crecer 14 veces más rápido que China en 2020
Por: BBC Mundo
Enero 2020
Fotografia: BBC

 

Guyana se ganó la lotería y está a punto de cobrar el cheque de su premio. Sus vecinos, especialmente en Venezuela, esperan intrigados por saber en qué se lo va a gastar.

Seg√ļn el Fondo Monetario Internacional (FMI), la econom√≠a de esta olvidada naci√≥n sudamericana de casi 800.000 habitantes crecer√° en 2020 a la espectacular tasa del 86% anual, o sea 14 veces m√°s r√°pido que la econom√≠a china. Casi sobra decir que ser√° la econom√≠a de mayor crecimiento en el mundo.

También podría convertirse rápidamente en una de las naciones más prósperas per cápita en el hemisferio e incluso en el mundo, por cuenta del petróleo que está empezando a brotar del subsuelo guyanés.

Pero muchos temen que, al igual que hay quien recibe el premio gordo de la loter√≠a y se lo gasta en una fiesta √©pica y un a√Īo despu√©s est√° m√°s pobre que al comienzo, Guyana podr√≠a tener dificultades para convertir ese enorme influjo de dinero en un bienestar econ√≥mico estable para su pueblo.

Crudo y m√°s crudo

Guyana encontró petróleo y en 2020 empieza a exportarlo al mundo. No es que sea tanto, si se compara con otros grandes productores mundiales.

"Eventualmente podría llegar a ser entre 700.000 y un millón barriles de petróleo diarios," le dice a BBC Mundo Marcelo de Assis, experto de la consultora internacional en el sector petrolero Wood Mackenzie. Es el equivalente a lo que vende al exterior un exportador intermedio como Colombia, para mencionar un ejemplo.

Sin embargo, al dividirlo por el n√ļmero de habitantes empieza a entenderse el efecto avasallador que puede tener en la econom√≠a de Guyana, un pa√≠s 50 veces menos poblado que Colombia.

Un reciente informe de la cadena estadounidense CNBC estimaba que Guyana podr√≠a ser el pa√≠s con el mayor n√ļmero de barriles de petr√≥leo por habitante en el mundo.

Malas experiencias

Las experiencias recientes de pa√≠ses similarmente peque√Īos con bonanzas petroleras s√ļbitas no son alentadoras, le dice a BBC Mundo el profesor Michael Ross, de la Universidad de California en Los √Āngeles, quien ha estudiado el fen√≥meno.

En las bonanzas petroleras, "el dinero llega directamente al Estado, que se convierte en cada vez m√°s poderoso, y potencialmente puede aislarse de las exigencias democr√°ticas de sus ciudadanos. Es tambi√©n, evidentemente, un caldo de cultivo para la corrupci√≥n en estados peque√Īos que cuentan con instituciones d√©biles", indica Ross.

"Timor del Este y Guinea Ecuatorial son ejemplos recientes de pa√≠ses que recibieron aumentos masivos de ingresos per c√°pita. En ambos casos esa influencia de dinero cre√≥ tensiones locales significativas. En Guinea Ecuatorial, especialmente, el dinero se qued√≥ muchas veces en manos de altos funcionarios del gobierno, y el pa√≠s se ha vuelto menos democr√°tico y m√°s corrupto", a√Īade el acad√©mico.

Hay pocos ejemplos de países que hayan manejado bien estas bonanzas, y tienden a ser naciones que recibieron estos ingresos a un paso más gradual, asegura Ross.

"En Guyana el dinero va a llegar como un tsunami. Si Guyana consigue manejar ese dinero bien y limitar la corrupción, manteniendo la rendición democrática de cuentas por parte del gobierno, será un caso excepcional en el mundo, que ninguna otra nación en situación similar ha podido lograr", le asegura Ross a BBC Mundo.

Planes de inversión

Thomas Singh, profesor de economía de la Universidad de Guyana, le dice a BBC Mundo que la bonanza petrolera puede llevar a su país "al paraíso, o directamente en la dirección contraria".

Advierte que "con instituciones débiles, una cultura de corrupción, baja confianza y una severa escasez de capital humano... sería inocente esperar que Guyana pueda de alguna manera sobrepasar todas las dificultades para convertirse en una de las pocas naciones petroleras en desarrollo que logre su transformación económica y social con la riqueza que ha encontrado de repente".

Por el momento, recuerda Singh, la plataforma electoral de los dos principales partidos pol√≠ticos, el PNC del actual presidente David Granger, y el PPP encabezado por el dirigente Irfaan Ali, compitiendo en las elecciones programadas para marzo de 2020, ya prometen a la ciudadan√≠a educaci√≥n gratuita, expansi√≥n de la infraestructura y otras √°reas de inversi√≥n p√ļblica.

Singh describe su país como caracterizado por profundas divisiones políticas y culturales.

Su población está fragmentado entre personas de ancestro africano y otras de ancestro asiático que llegaron durante la época colonial británica.

A lo largo de su corta historia desde la independencia en 1966, el país ha tenido un crecimiento económico modesto basado especialmente en la industria azucarera y minera.

Asegura que las instituciones políticas de su país no han sido conducentes al desarrollo.

"Parece un poco improbable que Guyana, solo con una bonanza petrolera, pueda superar las tremendas dificultades que parecen erguirse contra su transformación económica y social", asegura Singh.

BBC Mundo intentó comunicarse por vía escrita con la Comisión Guyanesa de Minería y Geología para conocer la posición del gobierno guyanés frente a sus planes de desarrollo petrolero, pero hasta el momento no ha obtenido respuesta.

La situación con Venezuela

Otra arista de la situación en Guyana es su ubicación, al lado de Venezuela, la nación con las mayores reservas de hidrocarburos del planeta, pero cuya industria petrolera está de capa caída.

"No es que Guyana le vaya a competir a Venezuela por recursos de inversi√≥n en la industria petrolera, porque estos de todos modos no est√°n dirigi√©ndose a la industria venezolana. Pr√°cticamente no hay inversi√≥n extranjera en el petr√≥leo venezolano en este momento", dice Marcelo D¬īAssis a BBC Mundo.

Pero más que el capital, las personas podrían cruzar la extensa y poco vigilada frontera entre Venezuela y Guyana.

En particular Venezuela cuenta todavía con una mano de obra calificada experta en el sector petrolero, pero que hoy enfrenta en su país "el salario mínimo más bajo de América Latina y posiblemente del mundo", le advierte a BBC Mundo José Manuel Puente, investigador asociado al Instituto de Estudios Superiores de Administración IESA, en Caracas.

Por lo que los expertos ven probable un éxodo a Guyana de personal calificado que dejaría en peor estado a la ya gravemente afectada industria petrolera venezolana.

Si la nación guyanesa consolida la riqueza que muchos esperan florezca allá, también se crearía otro tipo de empleo, puestos en el sector de servicios que requerirían menos calificación y que serían de menor remuneración.

"Potencialmente puede ser una situaci√≥n compleja. Varios pa√≠ses peque√Īos que han experimentado estas bonanzas petroleras, por ejemplo en el golfo P√©rsico, se han convertido en destinos para migrantes de naciones vecinas", le recuerda a BBC Mundo Ross, profesor de la Universidad de California.

"Pero esas naciones tienen en general un sistema elaborado para administrar esa migración. Va a ser más complejo en Guyana", apunta Ross, quien advierte que en varias naciones esos flujos migratorios han generado tensiones políticas internas.

Venezuela y Guyana tienen un largo historial de diferendos lim√≠trofes. Si a eso se le a√Īaden potenciales tensiones por el aumento de migrantes, las relaciones entre los dos pa√≠ses estar√≠an a las puertas de nuevas dificultades.

Los retos

Este a√Īo, seg√ļn dice Marcelo de Assis a BBC Mundo, la producci√≥n petrolera guyanesa va a llegar a cerca de 300.000 barriles diarios, la cuota inicial de una cascada de dinero que va a hacer que el mundo se fije mucho m√°s en esa naci√≥n sudamericana.

"Si me pidieran que pronostique c√≥mo va a ser Guyana en 10 a√Īos, dir√≠a que las √°reas urbanas van a ser irreconocibles por su masivo desarrollo econ√≥mico", le dice Michael Ross a BBC Mundo.

"La pregunta clave es si el pueblo podrá mantener sus instituciones democráticas y si resistirá las tentaciones de la corrupción", concluye.

 

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