Escándalos de vacunación en América Latina: los poderosos y sus aliados se saltan la fila
Por: Mitra Taj, Anatoly Kurmanaev, Manuela Andreoni y Daniel Politi / The New York Times
Febrero 2021
Fotografia: Getty Images

Una ola de casos de corrupci√≥n ha dejado en evidencia c√≥mo hicieron las figuras influyentes de la regi√≥n para acceder antes a las vacunas. La sorpresa del p√ļblico se est√° convirtiendo en indignaci√≥n.

 

La esperanza que lleg√≥ con las primeras vacunas a Am√©rica del Sur se ha convertido en enojo cuando las campa√Īas de inmunizaci√≥n se han visto envueltas en el esc√°ndalo el amiguismo y la corrupci√≥n, remeciendo a los gobiernos nacionales y minando la confianza en la clase pol√≠tica.

Cuatro ministros en Per√ļ, Argentina y Ecuador han renunciado este mes o est√°n siendo investigados bajo sospecha de haber recibido u otorgado acceso preferente a las escasas inyecciones contra la COVID-19. Los fiscales en dichos pa√≠ses, y en Brasil, examinan miles de otras acusaciones de irregularidades en las campa√Īas de inoculaci√≥n, la mayor√≠a involucran a pol√≠ticos locales y familiares que se han saltado la fila.

Al involucrar a m√°s dignatarios, las acusaciones de cr√≠menes crean tensi√≥n en una regi√≥n donde la indignaci√≥n popular ante la corrupci√≥n y la desigualdad ya se ha desbordado a las calles en protestas estrepitosas contra el statu quo pol√≠tico. La frustraci√≥n podr√≠a volver a desfogarse otra vez en las calles o en las urnas, y decidir las preferencias de voto en las elecciones por venir este a√Īo, entre ellas las elecciones de abril en Per√ļ.

"Todos ellos sab√≠an que estaban muriendo los pacientes", dijo sobre los pol√≠ticos de su pa√≠s Robert Campos, un m√©dico en Lima, "y ellos han vacunado hasta la √ļltima chusma de su gente".

La molestia ante los poderosos que se saltaron la fila se ha multiplicado debido a la escasez de vacunas. América del Sur, como otras regiones del mundo en desarrollo, ha batallado para procurar suficientes dosis puesto que los países ricos han comprado los suministros disponibles.

Campos dijo que no estuvo en la lista de vacunación la semana pasada, cuando llegaron dosis limitadas para el personal hospitalario.

Sudam√©rica ha sido destrozada por el virus al registrar casi una quinta parte de todas las muertes pand√©micas en el mundo -450.000, seg√ļn el conteo oficial- a pesar de que su poblaci√≥n representa el 5 por ciento del total mundial. Los datos de mortalidad sugieren que en realidad las cifras de v√≠ctimas en la regi√≥n son del doble de las oficiales.

El virus también ha sobrepasado los sistemas de salud nacionales, empujado a millones a la pobreza y sumido a la región en su peor crisis económica de la historia moderna.

A pesar de ello, la pandemia ha logrado fortalecer el apoyo p√ļblico de la mayor√≠a de los gobiernos, varios de los cuales han ofrecido ayudas financieras a sus poblaciones y llamado a la unidad.

Los escándalos de las vacunas podrían acabar con este alivio temporal e inaugurar una nueva ola de inestabilidad, advierten los analistas.

"Es mucho más difícil para la gente tolerar la corrupción cuando la salud está en juego", dijo Mariel Fornoni, de una encuestadora en Buenos Aires.

El descaro de algunos de estos esc√°ndalos -que se asemejan a casos en L√≠bano, Espa√Īa y Filipinas- ha indignado a la regi√≥n.

En Per√ļ, un viceministro fue inoculado con dosis adicionales de un ensayo cl√≠nico junto con su esposa, hermana, dos hijos, un sobrino y una sobrina. El ministro de Ecuador envi√≥ dosis del primer lote que lleg√≥ al pa√≠s, destinado al sector p√ļblico, al asilo de lujo privado donde vive su madre.

Un destacado periodista argentino dio a conocer la semana pasada en una entrevista de radio que fue vacunado en el Ministerio de Salud luego de una llamada a un amigo, que por entonces era el ministro, exhibiendo lo que la gente ha llamado un "vacunatorio VIP" para los aliados del gobierno. En Brasil, los fiscales han pedido la detención del alcalde de Manaos, una ciudad del norte amazónico devastada por dos olas de coronavirus, bajo sospecha de que le dio acceso preferente a la vacuna a sus aliados.

Y en Surinam, el ministro de salud de 38 a√Īos dispuso que se le pusiera a √©l la primera vacuna del pa√≠s para "dar el ejemplo".

Al acumularse los destapes, ciudadanos en toda Am√©rica del Sur acudieron a las redes sociales a denunciar los abusos e identificar a los sospechosos de saltarse la fila. M√©dicos y enfermeras en Per√ļ protestaron afuera de los hospitales para exigir vacunas al crecer el esc√°ndalo de la vacunaci√≥n irregular.

Han dimitido los ministros de salud de Per√ļ y Argentina, donde el exfuncionario fue acusado de abuso de poder; en Ecuador, el ministro de Salud enfrenta un juicio de destituci√≥n y una investigaci√≥n penal.

El esc√°ndalo de las vacunas ha tenido especial eco en Per√ļ, donde la pandemia ha matado m√°s de 45.000 personas, seg√ļn el registro oficial, aunque los datos de exceso de muertes sugieren que la cifra real podr√≠a ser de m√°s del doble.

Este mes, el m√©dico a cargo del primer ensayo cl√≠nico de vacunas en Per√ļ reconoci√≥ haber inoculado a casi 250 pol√≠ticos, figuras prominentes y allegados empleando dosis adicionales no declaradas. Algunos recibieron tres dosis, seg√ļn el director del ensayo, Germ√°n M√°laga, en un intento por aumentar su inmunidad.

El escándalo estremeció a un país ya envuelto en una serie de investigaciones de corrupción que han erosionado la confianza en las instituciones democráticas y atrapado a los seis expresidentes más recientes del país.

Solo uno de los expresidentes, Martín Vizcarra, abandonó el poder con altas tasas de aprobación, gracias a su postura frente a la corrupción. Ahora Vizcarra está inmiscuido en el escándalo del ensayo de vacunas luego de que se dio a conocer que se le vacunó cuando estaba en el cargo e intentó ocultarlo.

"Ten√≠amos la esperanza de que √©l fuera una persona correcta", dijo Ana Merino, vendedora de peri√≥dicos en Lima que perdi√≥ a su marido a causa de la covid el a√Īo pasado. "¬ŅEntonces a qui√©n nos arrimamos? ¬ŅQui√©n queda?".

La lista de beneficiados il√≠citamente por el ensayo en Per√ļ incluye a la ministra de salud, reguladores m√©dicos, los anfitriones acad√©micos del ensayo e incluso al enviado del Vaticano al pa√≠s. El nuncio, Nicola Girasoli, le dijo a la prensa local que le otorgaron la vacuna por actuar como "consultor de √©tica" para la universidad que realizaba el ensayo.

Luego de su renuncia, la ministra de Salud de Per√ļ, Pilar Mazzetti, dijo que recibir la inyecci√≥n hab√≠a sido "el peor error de mi vida". Otra funcionaria que fue beneficiada por el ensayo, la ministra de Exteriores, Elizabeth Astete, tambi√©n renunci√≥ despu√©s de haberse defendido diciendo que "no pod√≠a darse el lujo" de enfermarse mientras trabajaba.

El esc√°ndalo de las vacunas podr√≠a agitar las elecciones generales de Per√ļ, que se celebrar√°n en abril, al beneficiar a candidatos que prometan un quiebre radical con el sistema pol√≠tico actual, dijo Alfredo Torres, jefe de la encuestadora Ipsos en Lima.

Entre ellos están Keiko Fujimori, hija de un expresidente encarcelado, quien ha prometido convertir al país en un una "demodura" -una palabra que mezcla democracia y dictadura- y Rafael López Aliaga, quien ha propuesto sentencias de muerte para los políticos corruptos.

Debido a que la mayoría de países en la región hasta ahora solo han recibido una mínima fracción de las vacunas que necesitan, varios grupos han estado compitiendo por tener prioridad.

En Per√ļ y Venezuela, los gobiernos han dicho que las fuerzas de seguridad tendr√≠an prioridad junto con los trabajadores de la salud, lo que ha suscitado reclamos en la comunidad m√©dica.

En Brasil, que solo ha vacunado al 3 por ciento de su población, una tercera parte de los 210 millones de habitantes del país ahora son parte de la lista prioritaria de vacunación, una cifra que sobrepasa por mucho a la cantidad de dosis disponibles. El grupo incluye veterinarios, que argumentan que trabajan en el rubro de salud, camioneros, que han amenazado con irse a la huelga si no se les vacunaba, y psicólogos, bomberos y trabajadores de la construcción.

La decisi√≥n del gobierno brasile√Īo de delegar parcialmente el orden de vacunaci√≥n a las autoridades locales empeor√≥ la confusi√≥n y cre√≥ un caleidoscopio de regulaciones contradictorias. Algunos fiscales que investigan el esc√°ndalo de las vacunas dijeron que el caos burocr√°tico tal vez se haya amplificado deliberadamente para esconder el favoritismo y la corrupci√≥n.

"Los m√©dicos me llaman todo el tiempo diciendo que tienen miedo de morir", porque no pueden acceder a las vacunas, dijo Edmar Fernandes, presidente del gremio m√©dico del estado brasile√Īo de Cear√°. "Este tipo de corrupci√≥n mata".

 

Mitra Taj reportó desde Lima, Anatoly Kurmanaev desde Caracas, Manuela Andreoni desde Río de Janeiro y Daniel Politi desde Buenos Aires.

Colaboraron con reportería Isayen Herrera en Caracas; Ank Kuipers en Paramaribo; José María León Cabrera en Quito y Jenny Carolina González en Bogotá.

 

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