Por qué algunos países están luchando contra la pandemia con más éxito que otros
Por: BBC Mundo
Enero 2021
Fotografia: Reuters

En 2019, una clasificación mundial encontró que Estados Unidos y Reino Unido eran modelos a seguir en la preparación para una pandemia. Nueva Zelanda, China y Vietnam se quedaron muy atrás.

Pero si avanzamos r√°pidamente hasta 2021 y la pandemia de coronavirus, parece que el √ćndice de Seguridad Sanitaria Mundial de la Fundaci√≥n Bill y Melinda Gates se equivoc√≥ mucho en algo.

En EE.UU. y Reino Unido, la pandemia ha sido descrita como fuera de control. Mientras tanto, la respuesta draconiana de China ha sido elogiada por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Nueva Zelanda es felicitada por su ejemplaridad y Vietnam ha sufrido sólo 35 muertes de covid en una población de 95 millones.

Parece que algunos países que de antemano se veían bien sobre el papel, reaccionaron mal a la pandemia en la vida real, y otros que tenían lagunas en su preparación les fue mejor en la lucha contra la covid...

Pero ¬Ņqu√© explica esto?

El desafío de las comparaciones

"Todo el mundo se enfrenta al mismo virus, as√≠ que ¬Ņpor qu√© los pa√≠ses responden de forma diferente?", se pregunta la profesora Elizabeth King, investigadora de salud global de la Universidad de Michigan en los Estados Unidos.

La profesora King es una de las coeditoras de un nuevo libro que compara las respuestas nacionales a la primera ola de coronavirus a principios de 2020.

Sesenta acad√©micos de 30 pa√≠ses de Asia, Europa, √Āfrica y Am√©rica han contribuido con art√≠culos.

Trazar comparaciones internacionales es notoriamente difícil porque los países utilizan diferentes criterios para medir cómo lo están haciendo.

B√©lgica, por ejemplo, incluye los casos sospechosos de covid-19 en las estad√≠sticas de mortalidad, lo que hace que su n√ļmero total de muertes parezca mayor que en otros pa√≠ses.

Alemania y Francia siempre han incluido las residencias de ancianos en sus cifras de muertes, mientras que en el Reino Unido el recuento se produce en los hospitales.

Comparar el n√ļmero de casos es a√ļn m√°s dif√≠cil. Si se realizan m√°s pruebas, se encontrar√°n m√°s casos, y la escala de las pruebas ha variado enormemente durante la pandemia, al igual que las decisiones sobre qui√©n debe hacerse las pruebas.

Tambi√©n hay que hacer matices sobre la composici√≥n demogr√°fica de cada pa√≠s: mientras que m√°s de una quinta parte de la poblaci√≥n italiana tiene m√°s de 65 a√Īos (lo que le hace m√°s vulnerable al coronavirus), la poblaci√≥n de √Āfrica es mucho m√°s joven: el continente cuenta con 19 de los 20 "pa√≠ses m√°s j√≥venes" del mundo.

No obstante, parece que lo que hizo un gobierno -y tal vez, incluso más importante, la rapidez con que actuó- tuvo efectos remarcables en los resultados nacionales durante la primera ola de la pandemia.

Política y covid-19

M√°s all√° de la mera comparaci√≥n de los resultados, la profesora King y sus colegas quieren entender c√≥mo las pol√≠ticas de salud p√ļblica tambi√©n han sido influenciadas por otros factores.

Dicen que factores como el sistema de gobierno (ya sea democracia o autocracia), las instituciones pol√≠ticas formales (federalismo, presidencialismo, etc.) y la capacidad del Estado (control de los sistemas de salud y la administraci√≥n p√ļblica) han moldeado las respuestas del gobierno ante el virus.

Cuando China dio el paso sin precedentes de acordonar a 50 millones de personas en la provincia de Wuhan, en enero de 2020, por ejemplo, algunos argumentaron que los regímenes autoritarios podrían tener una ventaja sobre las democracias en su lucha contra la covid-19.

Pero el debate se volvió más matizado después de que las democracias occidentales, comenzando por Italia, también comenzaran a confinar.

Sistemas políticos

Mientras que los gobiernos autoritarios pueden enfrentarse a menos oposición a cualquier medida que anuncien, hacer que se cumplan es un asunto diferente.

King cree que si los gobiernos autoritarios erosionan la confianza de sus poblaciones, estas tácticas podrían no funcionar a largo plazo.

Si la población debe adherirse a las medidas restrictivas, dice, "el flujo de información, la confianza en el gobierno y la confianza en las instituciones importan".

Se√Īala que la respuesta de Rusia a la pandemia se vio socavada inicialmente por la falta de estad√≠sticas desglosadas.

Pero a√Īadi√≥ que m√°s recientemente el gobierno ruso ha mejorado el flujo de informaci√≥n y ha elaborado un s√≥lido conjunto de pol√≠ticas sociales destinadas a mitigar los efectos de la pandemia.

Sin embargo, una investigaci√≥n del servicio ruso de la BBC determin√≥ que la falta de transparencia ha seguido afectando la confianza p√ļblica en la respuesta rusa, en particular en lo que respecta a la eficacia de su propia vacuna, que se est√° aplicando mientras todav√≠a est√° en fase de prueba.

Lamentablemente, advirtió, "hemos visto muchos regímenes democráticos que en realidad no tenían un muy buen caudal de información".

Por ejemplo, el presidente brasile√Īo, Jair Bolsonaro, ha socavado repetidamente el mensaje contra el coronavirus y ha sido acusado de contribuir a un n√ļmero espantoso de casos y muertes.

Elize Massard da Fonseca, una de los coeditores del libro y profesora de la Universidad FGV en Sao Paulo, declaró a la agencia de noticias FAPESP que Bolsonaro demostró "desprecio por la ciencia" y alimentó el negacionismo.

"Brasil estaba muy bien posicionado para enfrentar efectivamente la pandemia, pero desafortunadamente no lo hizo", aseguró.

En algunas partes del país, el sistema de salud fue desbordado por los casos de coronavirus.

Pero debido a que el sistema federal da a los estados un poder significativo sobre la atención médica, los gobiernos locales pudieron cerrar y comprar equipos y vacunas de manera independiente.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, también ha sido acusado de restarle importancia al virus y se ha enfrentado a los estados sobre cómo responder a la pandemia.

Después de una estancia de tres noches en el hospital cuando él mismo se contagió de covid-19 en octubre, lo comparó con la gripe estacional e insistió en que no era motivo para cerrar el país.

Programas de rastreo y aislamiento

King dice que algunos países que tenían una infraestructura sanitaria más débil pudieron hacer frente con éxito a la covid-19 empleando "una ágil reacción a la epidemia", en lugar de retrasar las medidas hasta que la situación empeorara.

"Aplicaron intervenciones no farmacológicas basadas en pruebas, como el uso de máscaras, el distanciamiento social, junto con un sólido sistema para rastrear los casos y brindar ayuda", afirma.

Vietnam es el ejemplo m√°s citado, cuya capacidad para rastrear y aislar los casos de covid suele contrastarse con el enfoque muy exitoso, pero caro, de los test y rastreo masivos de Corea del Sur.

Los pa√≠ses de √Āfrica occidental que sufrieron el virus √©bola tambi√©n pudieron aprovechar sus redes comunitarias para rastrear y vigilar el avance de la covid.

En la primera oleada de la actual pandemia, el seguimiento de las ense√Īanzas anteriores pareci√≥ haber ayudado a Sud√°frica, que, sin embargo, respondi√≥ "de forma muy equivocada" a las epidemias de SIDA, explica King.

Pero la situaci√≥n del pa√≠s se ha deteriorado considerablemente en la segunda ola por culpa en parte de una nueva variante del virus que apareci√≥ all√≠ a finales del a√Īo pasado.

Respuestas de política social

Por √ļltimo, King considera que ninguna estrategia ser√≠a completamente exitosa sin un conjunto s√≥lido de pol√≠ticas sociales dise√Īadas para asegurar que los individuos y las peque√Īas empresas puedan permitirse cumplir con las normas de restricci√≥n.

El coronavirus ha puesto de manifiesto las desigualdades en el acceso a la atención sanitaria y la capacidad de las personas para permanecer en casa dependiendo del tipo de trabajo que realicen.

La pobreza, el género, las habilidades laborales y la condición de inmigrante se han convertido en líneas divisorias que determinan quién es más susceptible de infectarse dentro de las sociedades.

Sin embargo, los gobiernos han diferido ampliamente en las pol√≠ticas sociales que dise√Īaron para gestionar la crisis y promover la recuperaci√≥n econ√≥mica.

En Alemania, por ejemplo, el gobierno pagará un permiso extra para los padres que se enfrentan a la necesidad de hacer malabarismos entre el trabajo y las responsabilidades de la escolarización en casa.

La experta considera que fue todo esto, y no la naturaleza draconiana de las medidas impuestas por Pekín, lo que explica la fuerza de la estrategia de China.

"China hizo lo suficiente para asegurarse de que no hubiera una hambruna generalizada implementando fuertes políticas sociales.

"Por lo tanto, es un poco arriesgado decir que fue por su naturaleza autoritaria, particularmente cuando vemos respuestas democráticas -como en Nueva Zelanda y Alemania- que también lo hicieron bien".

El tiempo es crucial

Si bien las respuestas estuvieron determinadas por varios factores, King mantiene que la rapidez con la que los gobiernos aplicaron su estrategia fue "realmente lo que definió el éxito" contra la primera ola de covid-19.

Su observaci√≥n est√° en consonancia con otros estudios que sugieren que el retraso en la adopci√≥n de medidas cuesta un gran n√ļmero de vidas en la pandemia, lo que deja a sistemas de salud relativamente robustos sobrepasados por un aumento de los casos.

"La evidencia era realmente clara desde el principio, de que se trataba de una pandemia en toda regla, y fuimos y seguimos siendo muy afortunados de que su tasa de mortalidad no sea más alta de lo que es", reflexiona Ian J. Bateman, profesor de Economía Ambiental de la Universidad de Exeter (Reino Unido) y autor de uno de estos estudios.

"El n√ļmero de v√≠ctimas de covid, no s√≥lo en t√©rminos de muertes sino en lo relativo a las implicaciones a largo plazo para la salud y los efectos en cadena sobre la econom√≠a, significa que no hay manera de que confiar en la suerte sea el enfoque correcto", dice a la BBC.

"Actuar tarde y con poca decisi√≥n, de una forma demasiado compleja e inconsistente, es la receta para una mayor mortalidad, m√°s enfermedades y mayores costes y da√Īos econ√≥micos".

 

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