Qué lecciones está dejando la segunda ola de covid-19 en Europa
Por: BBC Mundo
Noviembre 2020
Fotografia: Reuters

Para los expertos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la principal lección de la segunda ola de casos de covid-19 en Europa es más que evidente.

"La lección es que no debemos bajar la guardia", le dice a BBC Mundo el Dr. Marcos Espinal, director del Departamento de Enfermedades Transmisibles de la OPS.

"En Europa, con la llegada del verano y la caída de los casos, un poco que se relajaron las medidas", es la explicación de Espinal para el brutal repunte del coronavirus en tierras europeas.

Y con las infecciones actualmente a la baja en Argentina y varios pa√≠ses de la regi√≥n andina -y las fiestas navide√Īas y el verano austral acerc√°ndose a pasos agigantados- el riesgo de que algo parecido pueda ocurrir en la regi√≥n latinoamericana no debe desestimarse, con el agravante de que Am√©rica Latina todav√≠a no ha superado la primera oleada de la pandemia.

"Esa imagen de olas están basadas en la curva epidémica que tiene una enfermedad", recordó el miércoles, durante la conferencia de prensa semanal de la OPS, su subdirector, el Dr. Jerbas Barbosa.

"En Europa tuvimos n√≠tidamente una primera ola porque crecieron muy r√°pido los casos, adoptaron las medidas de contenci√≥n y los casos disminuyeron y durante un par de meses se pas√≥ casi sin casos. Luego, con la apertura de la econom√≠a, la llegada del verano, los viajes, etc., volvi√≥ a crecer la transmisi√≥n y por eso se habla de una segunda ola", explic√≥ el m√©dico brasile√Īo.

"Pero en América Latina la situación es diferente", recalcó el subdirector de la OPS.

Seg√ļn Barbosa, aunque reducciones importantes en ciertas regiones o estados han impactado positivamente las cifras de casos de covid-19 en algunos pa√≠ses, en Am√©rica Latina todav√≠a no se ha logrado controlar la transmisi√≥n del coronavirus.

"Y cuando evaluamos el promedio del país es como si estuviéramos en una primera ola muy larga que todavía no concluyó", fue su descripción de la situación latinoamericana.

Sin tiempo que perder

Para el subdirector de la OPS, sin embargo, si algo se ha aprendido ya es que "en cualquier parte del mundo donde el virus esté presente, si las condiciones facilitan la transmisión, la transmisión va a crecer y vamos a tener más casos y más defunciones".

Y por eso, una de las recomendaciones de la organización es no mirar solamente los promedios nacionales, "sino lo que está pasando en cada estado, provincia o municipalidad", para actuar rápidamente a nivel local cuando es evidente que el virus está creciendo en un territorio específico, algo en lo que coincide el profesor Paul Hunter, un experto británico en coronavirus.

"Si miramos los datos disponibles, queda claro que lo m√°s efectivo y menos da√Īino probablemente ser√≠a un sistema de restricciones territoriales diferenciadas", le dice Hunter a BBC Mundo.

Aunque para el profesor de la Universidad de East Anglia, una lección mucho más evidente de la segunda ola europea es que no hay que esperar a tener el agua al cuello para tomar cualquier tipo de medidas.

"Los casos aumentan de forma mucho más rápida que lo que bajan después de que se toman medidas", le dice a BBC Mundo.

"Por ejemplo, si tomamos las tasas de hospitalización (en Reino Unido), estas básicamente se estuvieron multiplicando por seis cada dos semanas hasta inicios de abril y luego necesitaron de cincuenta y pico días para regresar a donde estaban", explica Hunter.

"Así que si uno dice 'creo que voy a esperar una semana antes de implementar algo' el resultado es que la gente va a tener que estar confinada por cuatro semanas más para compensar por ese retraso", afirma.

Combinar medidas

Hunter también está consciente de la necesidad -y la dificultad- de lograr mantener el apoyo a este tipo de medidas.

"Otra lecci√≥n probablemente sea que hay que tratar de mantener el apoyo del p√ļblico. En Europa hemos estado viendo manifestaciones de protesta, cada vez m√°s gente objetando las medidas", destaca el m√©dico brit√°nico.

"Y para eso hay que ser m√°s transparente con lo que est√° pasando", le dice a BBC Mundo.

La dificultad de mantener estrictos confinamientos, por su parte, también es reconocida por la OPS, que siempre ha insistido en que estos deben ser vistos como una de varias herramientas disponibles para tratar de lidiar con la pandemia.

"Debemos balancear los aspectos econ√≥micos, sociales y de salud p√ļblica", dice Espinal.

"Pero hay que mantener las medidas de mitigación, porque todavía no tenemos la vacuna", insiste el director del departamento de Enfermedades Transmisibles de la OPS.

"No tienen que ser toques de queda en todo el país, sí recurrimos a eso, pero es una combinación de medidas: en educación -con programas educativos relacionados al uso de las mascarillas, el lavado de manos, el distanciamiento social-, de los sistemas de testeo y rastreo para la identificación de casos, para mantener esa curva aplanada", detalla.

Y Espinal cree que también se puede aprender volviendo a ver a la misma América Latina, destacando como ejemplo de innovación efectiva los toques de queda diferenciados todavía vigentes en Chile.

¬ŅInevitable?

Por lo dem√°s, aunque recalca que por el momento solo se tiene evidencia preliminar, Espinal tambi√©n destaca que estudios en Espa√Īa parecen confirmar que mantener abiertas escuelas primarias y guarder√≠as no aumenta significativamente los riesgos de contagio.

"Necesitamos mucha m√°s evidencia, pero la evidencia preliminar sugiere que no hay mucha transmisi√≥n en las escuelas de ni√Īos menores de 12 a√Īos", dice el m√©dico dominicano.

Mientras que Hunter, por su parte, considera que el hecho de que Suecia tambi√©n est√° experimentando una segunda ola de casos de covid-19 claramente debe atemperar el entusiasmo por la pol√©mica "inmunidad de reba√Īo".

De hecho, para el profesor de la Universidad de East Anglia, la simple constataci√≥n de que ning√ļn pa√≠s de Europa haya escapado a la segunda ola -y que pa√≠ses asi√°ticos como Corea del Sur y Jap√≥n est√©n sufriendo el embate de una tercera- sugiere que la gran lecci√≥n para Am√©rica Latina tal vez sea que una segunda oleada es simplemente inevitable.

Y Espinal reconoce que una eventual segunda ola no se puede descartar, aunque insiste en que esa no es razón para bajar la guardia, sino todo lo contrario.

"Las medidas nos van a ayudar porque se ha demostrado que funcionan", concluye.

 

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