Quién es Julian Assange, el hacker al que EE.UU. considera una "amenaza para la seguridad nacional" y que fue arrestado en la embajada de Ecuador
Por: BBC Mundo
Abril 2019
Fotografia: BEN STANSALL AFP

Termina una trama, pero comienza otra.

Tras casi siete a√Īos en los que permaneci√≥ bajo la condici√≥n de asilo en la embajada de Ecuador en Londres, el fundador de WikiLeaks, Julian Assange, fue arrestado este jueves por la Polic√≠a Metropolitana para que comparezca ante las autoridades de Reino Unido.

Assange, de nacionalidad australiana y cuya página de internet WikiLeaks se ha usado para filtrar información de grandes escándalos políticos y financieros, es un héroe para muchos. Para otros, sin embargo, es un peligro para la seguridad de grandes potencias como Estados Unidos.

Assange, de 47 a√Īos, deber√° ahora presentarse ante la justicia y se espera que el gobierno de Estados Unidos presione para que sea extraditado a ese pa√≠s para responder por los cargos de filtraci√≥n de documentos secretos, espionaje y traici√≥n.

Pero, ¬Ņqui√©n es este misterioso hombre que pas√≥ los √ļltimos siete a√Īos encerrado en una embajada y que Estados Unidos busca √°vidamente para llevarlo a juicio?

Polémico

Para sus admiradores, Assange es un valeroso adalid de la verdad. Para sus críticos, sólo busca publicidad aun a costa de poner en peligro las vidas de otros al revelar información de carácter sensible.

Quienes lo conocen lo describen como una persona intensa, motivada y muy inteligente, con una capacidad excepcional para descifrar códigos informáticos.

En 2006 cre√≥ WikiLeaks, una web que publica documentos e im√°genes confidenciales, generalmente filtrados por fuentes no identificadas p√ļblicamente con el fin de develar esc√°ndalos y casos de corrupci√≥n.

En abril de ese a√Īo, el sitio fue noticia en todo el mundo al revelar fotos de soldados estadounidenses que disparaban desde un helic√≥ptero y causaban la muerte de 18 civiles en Irak.

Desde entonces adoptó un estilo de vida nómada a medida que se iba haciendo famoso por sus revelaciones.

En 2010 WikiLeaks se hizo a√ļn m√°s popular con la masiva filtraci√≥n de material clasificado del Ej√©rcito de EE.UU. sobre las guerras de Afganist√°n e Irak.

Ese mismo a√Īo Suecia lo reclam√≥ por dos acusaciones de acoso sexual.

Las autoridades suecas quer√≠an interrogarlo por versiones que se√Īalaban que hab√≠a violado a una mujer y hab√≠a acosado sexualmente a otra en agosto de 2010, durante una visita a Estocolmo para dar una conferencia.

√Čl asegura que ambos encuentros fueron consentidos.

En aquel entonces, Assange pasó los meses que siguieron a la acusación en arresto domiciliario en una casa rural inglesa, desde donde luchó contra la orden de extradición a Suecia.

A finales de mayo de 2012, sin embargo, la Corte Suprema de Reino Unido ordenó que se ejecutara la extradición.

Días más tarde, Assange se presentó en la embajada de Ecuador en Londres y solicitó asilo, con el argumento de que existía una "persecución" en su contra.

El presidente del país entonces, Rafael Correa, le prestó ayuda.

Estaba alojado en la sede diplom√°tica ecuatoriana desde el 19 de junio de 2012.

En mayo de 2017, la Justicia sueca decidió cerrar el caso, al no poder proseguir con la investigación debido a la condición de encierro en que se encontraba el acusado.

Assange anotó entonces que ese caso lo había obligado a permanecer encerrado y lejos de su familia, "Ni perdono, ni olvido", dijo en un comunicado por entonces.

Sin embargo, pese a que la extradición a Suecia ya no era una amenaza, el australiano se negó a abandonar la embajada, porque consideraba que corría riesgo de ser enviado a Estados Unidos para ser interrogado por las actividades de WikiLeaks.

Este jueves, tras la revocaci√≥n del asilo, fue trasladado por la polic√≠a de Londres a las instalaciones de Scotland Yard. De acuerdo a lo se√Īalado por las autoridades, ser√° puesto a disposici√≥n de las cortes que solicitan su presencia para determinar su situaci√≥n judicial.

Nómada

El editor de WikiLeaks naci√≥ en 1971, en Townsville, Queensland, en el norte de Australia, y llev√≥ una vida n√≥mada durante su infancia, acompa√Īando a sus padres que eran artistas en un teatro ambulante.

Entre los 11 y los 16 a√Īos vivi√≥ huyendo de su padrastro, junto con su madre y su hermano. Asegura haber pasado por 37 escuelas y cuatro universidades durante su juventud.

A los 18 a√Īos fue padre y ya entonces comenz√≥ su primera batalla judicial para hacerse cargo de la custodia.

Assange se aficionó a la computación y rápidamente se involucró en el mundo de los hackers.

En 1995 se declaró culpable de una acusación de delitos informáticos y pagó una multa para quedar en libertad.

En 2006, comenzó a trabajar en el proyecto que más tarde llamaría WikiLeaks.

El sitio se define como "un servicio p√ļblico dise√Īado para proteger a denunciantes, periodistas y activistas que cuentan con informaci√≥n sensible que quieren comunicar al p√ļblico".

La naturaleza de sus publicaciones, sobre todo las que se refieren a material de inteligencia militar, han sido catalogadas por las autoridades estadounidenses como "una amenaza a la seguridad nacional".

Sin embargo, Assange ha asegurado que el sitio no cede a presiones ni retira los contenidos que publica en sus p√°ginas.

Entre las filtraciones de WikiLeaks se encuentran grandes cantidades de cables diplom√°ticos y otros documentos oficiales de EE.UU. y correos electr√≥nicos de la compa√Ī√≠a de inteligencia estadounidense Stratfor.

"Carisma"

Antes de su llegada a la embajada ecuatoriana, Assange solía cambiar de residencia constantemente.

Puede pasar mucho tiempo sin comer y concentrarse en el trabajo sin apenas dormir, seg√ļn Raffi Khatchadourian, un periodista de la revista The New Yorker que viaj√≥ con √©l durante varias semanas.

"Crea una atmósfera en la que la gente a su alrededor lo quiere proteger", dijo el reportero.

"Yo diría que probablemente eso tiene algo que ver con su carisma".

Daniel Schmitt, cofundador de WikiLeaks, describe a Assange como "una de esas pocas personas que se preocupan de verdad por cambiar el mundo a mejor hasta el punto de querer hacer algo radical, arriesgándose a cometer un error, con la motivación de trabajar en algo en lo que cree".

Para revocar su asilo, el presidente de Ecuador, Lenín Moreno, aludió a otro costado de Assange: el político asegura que el hombre ha mostrado una "conducta irrespetuosa y agresiva" y que sus acciones han transgredido convenios internacionales, lo que ha hecho su asilo "insostenible e inviable".

El expresidente de Ecuador Rafael Correa, quien concedi√≥ el asilo a Assange hace siete a√Īos, critic√≥ a Moreno por la decisi√≥n de entregar a Assange "no solo asilado, sino tambi√©n ciudadano ecuatoriano, a la polic√≠a brit√°nica".

"Esto pone en riesgo la vida de Assange, y humilla al Ecuador", criticó Correa.

 

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