Uruguay: la singular y exitosa estrategia del país para contener la pandemia sin cuarentena obligatoria
Por: BBC Mundo
Mayo 2020
Fotografia: Reuters

El "oasis", la "excepción", el "ejemplo": así le llaman a Uruguay distintos medios de la región ante su exitosa estrategia contra el nuevo coronavirus, una que nunca incluyó cuarentenas obligatorias.

De hecho, como la tasa de contagios se ha mantenido baja y el sistema de salud nunca llegó a verse comprometido, el país ya lleva semanas abriendo actividades, por ejemplo, con el paulatino regreso de las clases.

El caso uruguayo contrasta con el de otros países de América Latina, región que ha sobrepasado a Europa y EE.UU. en cantidad de casos diarios de covid-19.

Este lunes, la directora regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para las Américas y directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne, aseguró: "Nuestra región se ha convertido en el epicentro de la pandemia de covid-19".

La expansi√≥n del coronavirus, agreg√≥, "sigue aceler√°ndose" en pa√≠ses como Brasil, Per√ļ, Chile, El Salvador, Guatemala y Nicaragua. Pero no en Uruguay.

Etienne "advirtió contra abrir muy rápido las actividades, pero daría la impresión que estas afirmaciones no aplican a Uruguay", le dijo a BBC Mundo Giovanni Escalante, representante de la OPS/OMS en el país.

"En el caso uruguayo, el presidente (Luis Lacalle Pou) ha nominado un consejo asesor honorario con la finalidad de identificar la mejor evidencia disponible, recabar recomendaciones de más de 40 expertos e integrarlos en reportes destinados a que el gobierno tome decisiones informadas", explicó.

"Por tanto -continuó Escalante-, notamos que las medidas se están tomando con prudencia y están preparando y aplicando protocolos para una vuelta progresiva cautelosa a 'nueva normalidad'".

Los n√ļmeros

Seg√ļn datos del gobierno, desde que se declar√≥ la emergencia sanitaria el 13 de marzo hasta este jueves, se hab√≠an registrado 811 casos de la nueva enfermedad viral y confirmado 22 muertos.

Para ponerlo en perspectiva, dado que Uruguay es un país de poco menos de 3,5 millones de habitantes, la tasa de muertes por 100.000 habitantes es de 0,6, de acuerdo con datos de la Universidad Johns Hopkins (EE.UU.) actualizados a este viernes.

En el Cono Sur, para ese mismo día, la tasa de muertes en Brasil era de 12,2, en Chile de 4,5, en Argentina 1,1 y en Paraguay 0,2, país que también viene siendo exitoso en su estrategia contra el coronavirus, aunque sí con cuarentenas obligatorias.

Ahora Uruguay está entre los países de la región que pueden "gestionar" la propagación del virus, dijo a la BBC Marcia Castro, profesora de salud global en la Universidad de Harvard (EE.UU.).

Tal es as√≠ que ya se han abierto las escuelas rurales y, de forma voluntaria y con un esquema progresivo, est√°n volviendo las clases en el resto de los niveles educativos a lo largo de todo el pa√≠s, con Montevideo y las universidades como √ļltimos de la lista.

Desde abril volvi√≥ al trabajo el sector de la construcci√≥n y desde este mes el comercio, en general, se ha liberado, y las oficinas p√ļblicas han abierto.

No obstante, en todos los casos se recomienda el uso de mascarillas, el respeto de la distancia social y se desaconseja el trabajo presencial de personas con factores de riesgo de salud.

Con todo esto en mente, las familias y amigos ya se re√ļnen, aunque las tradicionales rondas de mate est√°n desaconsejadas.

¬ŅPero c√≥mo lleg√≥ hasta este punto?

Alto acatamiento

Los primeros casos de covid-19 en Uruguay se registraron el 13 de marzo, menos de dos semanas después de que Lacalle Pou asumiera la presidencia.

De inmediato el nuevo gobierno implement√≥ medidas similares a las de otros pa√≠ses de la regi√≥n, como Argentina y Per√ļ: cerr√≥ fronteras y suspendi√≥ vuelos, clases, servicios religiosos y eventos multitudinarios como torneos de f√ļtbol y conciertos.

Pero nunca se decretó el confinamiento obligatorio de la población, incluso cuando figuras como el expresidente Tabaré Vázquez, quien es médico de profesión, se expresaron a favor.

"Quien proponga seriamente el aislamiento social general debe estar dispuesto a aplicar las medidas que llevan al delito de desacato y que tienen una pena de prisión", dijo Lacalle Pou en aquel entonces.

"En ese sentido, ¬Ņalguien, en serio, est√° dispuesto a llevar detenido, a llevar ante un juez, ante un fiscal, a quien sale a ganarse el peso, no para la semana, (sino) para el d√≠a?", agreg√≥.

La estrategia, en cambio, fue apelar a la responsabilidad ciudadana.

En entrevista con BBC Brasil, el ministro de Salud P√ļblica, Daniel Salinas, asegur√≥ que una de una serie de factores y medidas que han contribuido a los, hasta ahora, resultados positivos en el pa√≠s, fue la conciencia de los uruguayos de la "virulencia" del coronavirus.

"Aunque no es obligatorio, la mayor√≠a prefiri√≥ quedarse en casa y muchos comerciantes optaron por no abrir porque la gente no ir√≠a, especialmente al comienzo de la cuarentena. Esto fue visible aqu√≠ en Montevideo y tambi√©n en el interior del pa√≠s", dijo por su parte Mariana Pomies, directora de la consultora de opini√≥n p√ļblica Cifra.

Las encuestas realizadas por la consultora mostraron que más del 90% de los uruguayos aceptaron la recomendación de quedarse en casa.

Sin embargo, las encuestas mostraron que, para los uruguayos, "la parte más difícil" era evitar las reuniones con amigos y familiares.

Al comienzo de la cuarentena, el 84% hab√≠a suspendido las visitas a personas cercanas, pero el porcentaje cay√≥ recientemente al 63%, seg√ļn Cifra.

Medidas económicas

La misma consultora registró que "hay consenso" por parte de los uruguayos sobre cómo el país, incluido el gobierno y el sistema de salud en general, enfrenta el coronavirus.

El senador opositor Carlos Mahía dijo a BBC Brasil que Uruguay "tomó buenas decisiones, todos los partidos políticos apoyaron las medidas sanitarias y la sociedad siguió" las iniciativas.

Existen diferencias con el gobierno, agregó Mahía, pero en el área económica y no en la lucha contra el virus.

Una de las primeras medidas (y que s√≠ fue apoyada por la oposici√≥n) fue la creaci√≥n del Fondo Coronavirus, financiado principalmente por un recorte del 20% en los salarios del presidente, ministros, legisladores y otros empleados p√ļblicos superiores a US$1.800 por mes.

A su vez, el gobierno apost√≥ por pedir dinero a organismos internacionales como el Banco Interamericano de Desarrollo y la Corporaci√≥n Andina de Fomento, con quienes lleva a√Īos de buenas relaciones.

Al contar con esas l√≠neas de cr√©dito de aprobaci√≥n r√°pida y con condiciones favorables, Uruguay no ha tenido que depender de los vol√°tiles mercados de bonos, como lo han hecho pa√≠ses como Paraguay o Per√ļ.

Todas estas inyecciones de dinero están siendo utilizadas para reactivar el empleo y la economía, y para fortalecer el sistema de protección social y de salud.

El sistema de salud

Seg√ļn Salinas, la infraestructura y el sistema de salud de Uruguay tambi√©n han sido decisivos para los resultados contra el coronavirus.

En el pa√≠s, se√Īal√≥, casi el 100% de la poblaci√≥n tiene acceso al agua potable, fundamental para una de las principales barreras de protecci√≥n: el lavado de manos.

"Nuestro sistema de salud universal es decisivo para los resultados que registramos", agregó.

"Los sectores p√ļblico y privado est√°n integrados. Tenemos una fuerte presencia de m√©dicos de familia, que incluye atenci√≥n domiciliaria. Tambi√©n tenemos un sistema de emergencia prehospitalario en todo pa√≠s", continu√≥.

"Y desde nuestro sistema de salud, decidimos evitar en la medida de lo posible que un posible paciente vaya al hospital o alguna clínica. No queríamos que una persona que tenía un resfriado simple terminara contagiándose de covid-19", explicó.

Las pruebas de coronavirus para casos sospechosos se realizan en los propios hogares.

Hasta este jueves, se han procesado m√°s de 41.000 pruebas en todo el pa√≠s. Seg√ļn el sitio Worldometer, en Uruguay la cantidad de pruebas por cada 1 mill√≥n de habitantes es alrededor de tres veces m√°s que en Argentina, Brasil y Paraguay.

Por otra parte, Salinas destacó las capacitaciones del personal de salud para evitar que se infecten: "No tiene sentido tener camas y respiradores si no hay recursos humanos".

Día a día

Claro que no todo el éxito presente de Uruguay tiene que ver con la gestión de la crisis.

"Hay otros factores que colaboran al control del virus en Uruguay, que tiene que ver con las características demográficas del país, con una baja densidad de población y sin grandes urbes", dijo el epidemiólogo Julio Vignolo, asesor del gobierno uruguayo, a la agencia AFP hace unos días atrás.

Además, como él mismo aclaró, no hay que ser triunfalistas: "Esto es día a día, hay que ser prudentes, cautos. El coronavirus vino para quedarse".

En este sentido, Escalante dijo a BBC Mundo: "Tenemos entendido que las medidas se irán monitoreando de forma constante para irlas ajustando en función al análisis de la evolución de la epidemia en Uruguay".

Y agreg√≥: "Hay que tomar en cuenta que Uruguay tiene fronteras amplias con Argentina y Brasil. En este √ļltimo caso hay dos ciudades binacionales donde el riesgo de aparici√≥n de nuevos casos es muy alto por lo que ya establecieron la intensificaci√≥n de las medidas necesarias".

De hecho, las √ļltimas dos muertes por covid-19, ambas del s√°bado pasado, ocurrieron en Rivera, una de estas dos ciudades binacionales.

Por lo pronto, Lacalle Pou ha defendido la reapertura de actividades en el país: "Si se toman los recaudos, si se aplica el distanciamiento social y se usa tapaboca, salir no está desaconsejado".

 

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