Vacunas contra el coronavirus: las fortalezas y debilidades de las nueve candidatas m√°s adelantadas
Por: BBC Mundo
Noviembre 2020
Fotografia: Getty Images

La comunidad cient√≠fica recibi√≥ con gran entusiasmo las buenas noticias sobre la vacuna contra el coronavirus desarrollada por las compa√Ī√≠as farmac√©uticas Pfizer y BioNTech: un 95% de efectividad, ning√ļn efecto secundario preocupante y buena protecci√≥n para personas mayores de 65 a√Īos y de diferentes razas y etnias.

La efectividad se midió utilizando a los 170 voluntarios de los ensayos clínicos de Fase III que fueron diagnosticados con covid-19, pues al comparar los resultados los científicos constataron que la gran mayoría de participantes infectados pertenecían al grupo al que se le había administrado un placebo, es decir, una sustancia sin efecto terapéutico.

Esto significa que la gran mayoría de voluntarios inmunizados parecen haber sido protegidos del Sars-CoV-2, el coronavirus responsable de la pandemia.

Y aunque el estudio, en el que participan más de 43.000 personas repartidas por Sudáfrica, Alemania, Argentina, Brasil, Estados Unidos y Turquía, continuará durante varios meses, estos hallazgos preliminares servirán para que Pfizer y BioNTech soliciten una autorización de emergencia para su producto a la FDA, la agencia reguladora de los Estados Unidos, "en los próximos días".

La de Pfizer y BioNTech no es la √ļnica candidata al borde de la aprobaci√≥n.

En un comunicado difundido esta semana, el laboratorio Moderna informó que su inmunizador había registrado una tasa de efectividad del 94%.

Y nuevos anuncios de otras empresas parecen inminentes.

Pero, ¬Ņcu√°les son las fortalezas y debilidades de cada competidor en esta carrera por una vacuna? Ha llegado el momento de conocerlos.

1. BNT162 (Pfizer y BioNTech)

Por lo que se sabe hasta el momento, la vacuna BNT162 es una de las más avanzadas y debería ser aprobada por Estados Unidos en las próximas semanas.

Esta utiliza la tecnolog√≠a conocida como ARN: es decir, contiene una peque√Īa secuencia gen√©tica creada en el laboratorio que "ense√Īa" a las propias c√©lulas del cuerpo humano a producir prote√≠nas similares a Sars-CoV-2. A partir de ah√≠, el sistema inmunol√≥gico reconoce la amenaza y crea una respuesta que protege al cuerpo de futuras infecciones.

Cabe destacar que los resultados anunciados por Pfizer y BioNTech a√ļn necesitan ser publicados en alguna revista cient√≠fica y evaluados por expertos independientes.

Pero si son consistentes, representarán un cambio de paradigma en la ciencia, pues la suya sería la primera vacuna genética de la historia.

¬ŅCu√°l es la ventaja de esto? Primero, son mucho m√°s f√°ciles y r√°pidas de producir. Luego, los requisitos de laboratorio y equipo son menores en comparaci√≥n con los inmunizadores que tenemos hasta ahora.

Pero el mayor inconveniente es la necesidad de mantener las dosis a una temperatura inferior a 70¬į C para evitar que la sustancia pierda su efecto. Esto puede convertirse en un obst√°culo importante en regiones remotas o muy c√°lidas.

En entrevistas recientes, los representantes de Pfizer dijeron que están pensando en soluciones y tecnologías para garantizar una temperatura tan baja, menor incluso que el más frío invierno en la Antártida.

Otro problema sería la disponibilidad de este inmunizador en los países en desarrollo.

Por ahora, por ejemplo, y a pesar de la participaci√≥n de Brasil en las pruebas, no existe ning√ļn arreglo para la compra o transferencia de tecnolog√≠a al pa√≠s. E incluso si el gobierno brasile√Īo y las dos empresas cierran un acuerdo, las primeras dosis solo llegar√≠an a Brasil a partir del primer trimestre de 2021, pues otras naciones ya se han garantizado los primeros lotes.

2. mRNA-1273 (Moderna)

Esta candidata también forma parte del grupo de vacunas basadas en ARN. El reciente anuncio de Moderna, por su parte, se basó en 95 participantes en ensayos clínicos diagnosticados con covid-19. Los resultados muestran que 90 de ellos eran del grupo placebo, lo que sugiere una tasa de efectividad del 94%.

Tambi√©n hay otras buenas noticias relacionadas con esta primer informe: el inmunizador no caus√≥ ning√ļn evento adverso notable y gener√≥ una respuesta constante del sistema inmunol√≥gico incluso en los ancianos o en personas con enfermedades cr√≥nicas. Tambi√©n parece prevenir casos graves que requieren hospitalizaci√≥n e intubaci√≥n.

Antes de solicitar la aprobación, sin embargo, el fabricante de medicamentos debe esperar un poco más para completar el objetivo de 150 eventos (es decir, 150 participantes infectados de covid-19) para tener datos más sólidos. Esto debería suceder en las próximas semanas.

Comparado con el competidor Pfizer y BioNTech, el producto de Moderna tiene la ventaja de almacenarse a menos de 20¬į C. Esta es una temperatura mucho m√°s f√°cil de garantizar con los congeladores que tenemos actualmente.

No hay mucha información sobre la posible llegada de esta vacuna a los países en desarrollo. Una forma de obtener el producto puede ser el Fondo Global de Acceso a Vacunas para Covid-19 (Covax), creado por la Organización Mundial de la Salud con el objetivo de distribuir dosis a países menos desarrollados. Numerosos países latinoamericanos son parte de esta iniciativa.

3. AZD1222 (Universidad de Oxford y AstraZeneca)

También probada en Brasil, esta candidata pertenece al equipo de vacunas de vectores virales no replicantes.

Esto quiere decir que se construy√≥ a partir de un adenovirus, un tipo de virus que no da√Īa nuestra salud. En su interior, los cient√≠ficos insertaron algunos genes de Sars-CoV-2 para provocar una reacci√≥n del sistema inmunol√≥gico.

A la vacuna le ha ido bien en ensayos cl√≠nicos: la informaci√≥n completa del estudio de Fase II se public√≥ el 19 de noviembre en The Lancet y confirm√≥ que el inmunizador es seguro y no causa efectos secundarios graves, incluso en ancianos. Otro punto a destacar es que produjo anticuerpos, una gran se√Īal.

Queda por ver si esta producción de anticuerpos está realmente relacionada con un efecto protector contra el propio virus. Pero esta tasa de efectividad solo se conocerá en la Fase III, cuyos resultados preliminares están programados para ser publicados próximamente.

Las fortalezas y debilidades de AZD1222 están en su originalidad: hasta el momento, no existe una vacuna aprobada que utilice este tipo de metodología. Por un lado, esto puede funcionar y revolucionar el conocimiento en el campo. Por otro, es necesario esperar pacientemente los resultados para ver la efectividad y seguridad del producto.

Una ventaja de la vacuna de la Universidad de Oxford y AstraZeneca está en su disponibilidad. Entre otros, Brasil, Argentina y México ya tienen convenios para la compra y transferencia de tecnología.

A nivel mundial, los responsables de esta vacuna garantizan que tendr√°n capacidad para entregar 3.000 millones de unidades en 2021. Las empresas a√ļn no han revelado si su producto necesita una refrigeraci√≥n especial.

4. CoronaVac (Sinovac)

Esta vacuna china copó titulares la semana pasada, luego de la suspensión de las pruebas clínicas en Brasil por la muerte de un voluntario. La Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) y el Instituto Butantan intercambiaron críticas en una serie de notas y entrevistas colectivas.

Pero pocos días después se aclaró que la muerte no había tenido nada que ver con la vacuna y se retomó el estudio con normalidad.

Dejando a un lado la pol√©mica, la farmac√©utica Sinovac tambi√©n apuesta por la estrategia del virus inactivado. Los cient√≠ficos utilizaron alg√ļn m√©todo, como calor o productos qu√≠micos, para desactivar el Sars-CoV-2 y que no cause infecci√≥n ni se reproduzca dentro del cuerpo. Aun as√≠, cuando se aplica en una vacuna, el virus es reconocido por el sistema inmunol√≥gico, creando una respuesta protectora.

El punto fuerte aquí es la fiabilidad. La ciencia ha estado trabajando con vacunas de virus inactivados durante casi siete décadas. Por eso ya sabemos muy bien cómo producirlas y los principales problemas que pueden aparecer por el camino.

En la dirección opuesta, el punto débil es el retraso. La fabricación requiere un rigor extremadamente alto y una planta industrial muy bien equipada. La formulación tampoco rinde mucho en dosis por litro.

El producto se encuentra en la Fase III de prueba y pronto espera completar la cantidad mínima de eventos (voluntarios infectados con covid-19) para calcular su tasa de efectividad, como sucedió recientemente con Pfizer / BioNTech y Moderna.

La refrigeración no parece ser un problema, ya que otras vacunas de virus inactivados pueden guardarse en un refrigerador convencional.

Otro punto positivo es el acuerdo entre Sinovac y el Instituto Butantan, en São Paulo, que debería facilitar el acceso a CoronaVac en Brasil y América Latina.

5. Sputnik V (Centro Gamalaya de Investigación en Epidemiología y Microbiología)

Durante mucho tiempo, la palabra que mejor definió a la vacuna Sputnik V fue misterio. Las primeras noticias de Rusia, donde se encuentra el Instituto de Investigación Gamalaya, decían que ya se encontraba en una etapa avanzada de investigación. Poco después, fue aprobada por el gobierno.

Los especialistas estaban muy preocupados porque las pruebas clínicas que garantizan la confiabilidad del proceso de investigación no habían sido registradas ni publicadas en ninguna revista científica.

Desde entonces, ha surgido mucha informaci√≥n: la vacuna se basa en el vector viral no replicante (del mismo tipo en la Universidad de Oxford / AstraZeneca) y se est√° probando en unos 40.000 voluntarios en pa√≠ses como Rusia, Emiratos √Ārabes Unidos, Venezuela y Bielorrusia.

Con base en uno de estos an√°lisis preliminares, los investigadores de la Sputnik V anunciaron una efectividad del 92%, bas√°ndose en 20 eventos registrados. Hay que esperar a que el estudio evolucione un poco m√°s para que este ritmo se consolide.

Se especula que el inmunizador no requiere congelaci√≥n, pero esa informaci√≥n a√ļn no se ha confirmado.

6. JNJ-78436735 (Johnson & Johnson)

Sud√°frica, Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Estados Unidos, M√©xico y Per√ļ son los pa√≠ses donde actualmente se prueba la vacuna de Johnson & Johnson. Hay m√°s de 60 mil voluntarios en estos pa√≠ses.

Basada en la tecnología del vector viral no replicante (el mismo utilizado por la Universidad de Oxford / AstraZeneca y la Sputnik V), parece estar un poco retrasada, ya que la farmacéutica no ha hecho anuncios de análisis preliminares. Se espera que suceda en las próximas semanas.

La principal ventaja estar√≠a en los n√ļmeros: parte de los estudios de Fase III eval√ļa una sola aplicaci√≥n de la vacuna. Los otros competidores necesitan dos dosis para tener efecto. Si este esquema funciona, podr√≠a significar ahorros de miles de millones de d√≥lares.

 

7. NVX-CoV2373 (Novavax)

Este es el representante m√°s avanzado de la clase de vacunas de subunidades de prote√≠nas. En lugar de utilizar todo el virus, se desarroll√≥ a partir de un peque√Īo fragmento de Sars-CoV-2 capaz de activar una respuesta inmunitaria.

En relaci√≥n con los competidores enumerados anteriormente, el desempe√Īo de Novavax tardar√° m√°s en conocerse. Parte de los estudios de Fase III se llevan a cabo en el Reino Unido con 15.000 voluntarios y se esperan resultados preliminares en enero o febrero de 2021.

Hay otra parte de esta investigación que se realizará con decenas de miles de participantes en Estados Unidos. Se espera que la etapa comience a fines de noviembre o principios de diciembre.

Como el producto de Novavax es parte de Covax (ese consorcio de la OMS para la compra y distribuci√≥n de dosis a pa√≠ses menos desarrollados), es posible que llegue a Am√©rica Latina en alg√ļn momento, si todo va bien.

8. Ad5-nCoV (CanSino)

También elaborada a partir de un vector viral que no se replica (como los candidatos de la Universidad de Oxford / AstraZeneca, Sputnik V y Johnson & Johnson), fue aprobada de emergencia para su uso por personal militar chino, incluso antes de importantes estudios de seguridad y eficacia.

En las pruebas de Fase III, la Ad5-nCoV se aplica actualmente a más de 40.000 voluntarios de Pakistán, Arabia Saudita y México.

Hay poca información sobre esta vacuna así que es necesario esperar nuevos anuncios por parte de los responsables.

9. Covaxin (Bharat Biotech)

Desarrollada en India, es una de las √ļltimas candidatas en entrar en la Fase III de ensayos cl√≠nicos. Al igual que CoronaVac, tambi√©n utiliza virus inactivados en su formulaci√≥n.

Como se mencionó anteriormente, existe una gran experiencia mundial en el uso de esta tecnología, aunque es costosa y requiere mucho tiempo en comparación con los métodos más modernos.

Para los ensayos, los responsables pretenden reclutar a m√°s de 25.000 participantes en territorio indio. Seg√ļn un informe de Reuters, se espera que la distribuci√≥n de dosis comience a partir de febrero de 2021.

Pronto se dar√°n a conocer m√°s detalles sobre Covaxin.

 

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