Variante brasile√Īa de coronavirus: qu√© se sabe de la P.1
Por: BBC Mundo
Marzo 2021
Fotografia: Science Photo Library

La variante del coronavirus de Brasil que ahora también se encuentra en Reino Unido y en otros países europeos, parece ser más contagiosa y puede evadir la inmunidad proporcionada por una infección pasada, aseguran científicos.

Las experiencias de Manaos, la ciudad amazónica más afectada por la variante P.1, sugieren que la cepa podría ser hasta dos veces más transmisible que el virus previo de covid en esa localidad, indica el primer estudio detallado sobre el tema.

El estudio preliminar sit√ļa la probabilidad de reinfecci√≥n con la nueva variante entre el 25% y el 60%.

Pero expertos se√Īalan que esos datos no deber√≠an usarse para predecir lo que puede suceder en Reino Unido.

Una de las autoras del estudio afirmó que era poco probable que la P.1 se esparciera rápidamente en Reino Unido cuando solo se habían detectado seis casos que estaban siendo monitoreados de cerca.

"Se necesitan muchas introducciones (de un virus) para iniciar una epidemia. Seis son muy pocas. Yo diría que si se monitorean estos individuos y se rastrean los contactos, los casos van a disminuir", afirmó la profesora Ester Sabino, investigadora de enfermedades infecciosas en la Universidad de São Paulo en Brasil.

Por su parte, la profesora Sharon Peacock, directora del centro en Reino Unido que lidera las pruebas gen√©ticas del coronavirus, se√Īal√≥: "Estamos tomando las medidas adecuadas. Estos son hallazgos muy interesantes e importantes para Brasil, pero a√ļn no se ha determinado c√≥mo se relacionan con Reino Unido".

El ministro de salud británico, Matt Hancock, informó al Parlamento en Londres sobre los seis casos de la variante de Brasil detectados hasta ahora.

"No tenemos informaci√≥n que sugiera que la variante se ha extendido a√ļn m√°s", afirm√≥ Hancock.

A√ļn no se ha identificado a una de las seis personas afectadas, pero la b√ļsqueda se ha reducido en todo el pa√≠s a 379 hogares en el sureste de Inglaterra.

"Estamos contactando a cada uno de esos hogares", agregó Hancock.

¬ŅQu√© encontr√≥ el estudio?

Los investigadores han estado rastreando el coronavirus en Brasil durante casi un a√Īo. Manaos, como muchas otras localidades del mundo, se encontr√≥ con una gran primera ola en la primavera (del hemisferio norte) en 2020.

Muchas personas estaban infectadas con la versi√≥n original del virus en ese momento, y los resultados de los an√°lisis de sangre sugirieron que hasta tres cuartas partes de la poblaci√≥n de Manaos obtuvo alg√ļn grado de protecci√≥n o inmunidad debido a esta exposici√≥n.

A pesar de ello, Manaos se vio gravemente afectada por otra ola de coronavirus.

El equipo de investigadores de Brasil y del Imperial College de Londres estudió la composición genética del coronavirus en algunos de los pacientes infectados en Manaos entre noviembre y diciembre, además de modelar los resultados de la pandemia.

Los investigadores afirmaron que la variante P.1 probablemente surgió a principios de noviembre, se extendió rápidamente hasta volverse dominante y provocó muchas reinfecciones.

Los datos son preliminares, pero se ajustan a lo que otros expertos sospechan: que algunas de estas nuevas variantes de coronavirus que el mundo está viendo son más infecciosas y pueden evadir parte de la inmunidad generada por una previa infección de covid.

Esto plantea dudas sobre qu√© tan bien podr√≠an funcionar las vacunas actuales, que fueron dise√Īadas en torno a versiones anteriores del virus, y c√≥mo los pa√≠ses pueden relajar las restricciones sin que los niveles de casos aumenten demasiado.

Ya se est√° trabajando para redise√Īar o ajustar las vacunas para que se adapten mejor a algunas de estas nuevas "variantes preocupantes", aunque las existentes a√ļn deber√≠an brindar cierta protecci√≥n, particularmente contra s√≠ntomas graves.

Las vacunas actualizadas podrían estar listas en unos meses.

"Nuestras vacunas actuales a√ļn no se han estudiado contra esta variante y estamos trabajando para comprender qu√© impacto podr√≠a tener", se√Īal√≥ Hancock.

"Pero sabemos que esta variante ha causado desafíos importantes en Brasil, por lo que estamos haciendo todo lo posible para detener la propagación de esta nueva variante en Reino Unido, analizar sus efectos, desarrollar una vacuna actualizada que funcione en todas estas variantes preocupantes y proteger el progreso que hemos logrado como nación", agregó el ministro británico.

 

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