América Latina afronta un curso electoral inédito marcado por el impacto de la pandemia
Por: Isabella Cota / El País
Octubre 2020
Fotografia: APG

Cuando un pa√≠s pasa hambre, desempleo y miedo, ¬Ņpor qui√©n vota? Octubre marca el inicio de un ciclo electoral, un a√Īo decisivo para Am√©rica Latina en el que presidentes y partidos pol√≠ticos ser√°n puestos a prueba en un contexto in√©dito. La regi√≥n afronta la amenaza del coronavirus, pero tambi√©n sufre el golpe econ√≥mico que ha tra√≠do la covid-19. El impacto que tendr√° la crisis econ√≥mica y sanitaria aboca a Latinoam√©rica a un escenario incierto. Los especialistas coinciden en que en este lado del mundo la pandemia abrir√° el camino a nuevos liderazgos.

Cuarenta y cinco millones de personas est√°n en riesgo de pobreza como consecuencia de la peor crisis econ√≥mica que Am√©rica Latina ha visto en 100 a√Īos, derivada de una pandemia que ha costado ya m√°s de un mill√≥n de vidas. Antes de la covid-19, la regi√≥n era ya la m√°s desigual del mundo. El virus no solo volvi√≥ a poner en primer plano estas desigualdades; organizaciones multilaterales y expertos coinciden en que la situaci√≥n empeorar√°. Adem√°s, la riqueza, medida como el producto interno bruto (PIB), caer√° este a√Īo en un 9,4% de acuerdo con el Fondo Monetario Internacional y para 2021, el crecimiento ser√° de solo el 3,7%. De hecho, todos los pron√≥sticos econ√≥micos son preliminares y no ser√≠a extra√Īo que empeoraran. Cada d√≠a que pasa en que trabajadores permanecen en casa para evitar el contagio, es un d√≠a de ingreso y sustento perdido.

El 18 de octubre, Bolivia ser√° el primer pa√≠s que vote -en primera vuelta- por un nuevo presidente y un nuevo congreso, en unas elecciones pospuestas ya dos veces por la contingencia del coronavirus. Una semana despu√©s, Chile llevar√° a cabo un plebiscito nacional en que la ciudadan√≠a decidir√° una nueva constituci√≥n. El pa√≠s sudamericano votar√° el pr√≥ximo a√Īo por un nuevo presidente, as√≠ como Ecuador, Per√ļ y Honduras. Se espera tambi√©n lo mismo en Nicaragua, donde el r√©gimen de Daniel Ortega se vislumbra eterno. Habr√° tambi√©n elecciones de mitad de mandato en las que el oficialismo en M√©xico, Argentina y El Salvador ser√°n puestos a prueba en elecciones parlamentarias y locales. La incertidumbre de lo que ocurrir√° en las elecciones legislativas de Venezuela, previstas para el 6 de diciembre, y en las que la mayor parte de la oposici√≥n se reh√ļsa a participar argumentando que no se dan las garant√≠as necesarias, sume a√ļn m√°s incertidumbre al escenario electoral.

Los partidos políticos estaban ya debilitados antes de la llegada del coronavirus por escándalos de corrupción, procesos judiciales y hasta el encarcelamiento de exmandatarios. El crecimiento económico, con algunas excepciones, se había estancado y los Gobiernos ya tenían menos dinero en sus arcas. Una ola de descontento social se había ya apoderado de algunos países y movimientos sociales, como el feminismo, tomaron fuerza ante la amenaza de la violencia.

M√°s alternancia y caras nuevas

"Yo vaticino ciclos m√°s cortos en el poder, con m√°s alternancia, con m√°s caras nuevas, en gran medida provocado por el contexto socioecon√≥mico. A diferencia de los primeros 12 o 14 a√Īos de esta d√©cada, cuando todav√≠a estaba el boom de las material primas y los Gobiernos ten√≠an mucha billetera, los actuales est√°n administrando una crisis", afirma Daniel Zovatto, director regional para Am√©rica Latina y el Caribe de IDEA Internacional, organizaci√≥n independiente que estudia la democracia. En la mayor√≠a de los casos, explica Zovatto, los actuales presidentes est√°n en minor√≠a en los congresos, lo cual vuelve la gobernabilidad m√°s compleja. "Hay m√°s polarizaci√≥n y hay m√°s fragmentaci√≥n pol√≠tica, lo que hace m√°s dif√≠cil articular consensos, que es lo que la regi√≥n necesita para avanzar en reformas profundas. Esta es la reconfiguraci√≥n pol√≠tica que estamos teniendo en Am√©rica Latina a la luz de lo que hemos visto ahora".

El electorado responder√° con su voto a un par de preguntas claves, asegura Cynthia Arnson, directora del programa de Latinoam√©rica del Wilson Center, una organizaci√≥n independiente que estudia pol√≠ticas p√ļblicas. Primero, ¬Ņqu√© tan limpio fue el Gobierno durante la crisis? "Un tema muy importante tiene que ver con las percepciones de corrupci√≥n en la respuesta a la pandemia y ha habido ejemplos vergonzosos en pr√°cticamente todos los pa√≠ses de la regi√≥n", dice Arnson. En M√©xico, Ecuador, Bolivia y Brasil, diversas investigaciones han desnudado un abuso por parte de las autoridades para enriquecer a aliados con el gasto de emergencia en salud. "Ya hemos visto desde el episodio de la Lava Jato en adelante, la forma en que la rabia popular contra la corrupci√≥n juega un papel importante en las elecciones," agrega la experta.

La segunda pregunta clave, asegura Arnson, es ¬Ņqu√© proponen los candidatos para abordar las disparidades econ√≥micas? "El coronavirus expuso, quiz√° como nunca, qu√© se hab√≠a hecho en el pasado, las profundas desigualdades en la regi√≥n y, por lo tanto, esto abre la puerta a que la desigualdad se convierta en un estandarte electoral," dice la especialista, "permite que la condena a la desigualdad y la promesa de hacer algo diferente al respecto, caiga en llamamientos populistas, ya sea de izquierda o de derecha, para hacer algo contra las √©lites que se han beneficiado".

Un informe reciente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) apunta a la desigualdad como un catalizador de la compra de votos. El BID cita una investigaci√≥n de 2017 que sugiere que la compra de votos es "un fen√≥meno predominante en muchas democracias de Am√©rica Latina" y agrega: "La compra de votos como estrategia electoral es m√°s habitual en pa√≠ses donde las promesas de las campa√Īa tienen una credibilidad baja, como en el caso de las democracias de Am√©rica Latina donde los partidos pol√≠ticos son d√©biles". Dado que los votantes m√°s pobres son m√°s susceptibles a la compra de votos, precisa el BID, este tipo de distribuci√≥n de recursos pudiera convertirse en un sustituto del estado de bienestar.

Populismo autoritario

Zovatto coincide con el diagnóstico de Arnson y advierte de que, incluso, puede venir un mayor populismo autoritario. "Frente a esta situación de mucho enojo de mucha fragilidad económica, tal vez la gente diga: 'Yo quiero un salvador, no quiero un presidente. No quiero un Churchill que me diga sangre, sudor y lágrimas. Lo que quiero es alguien que me diga vente conmigo que yo te protejo y yo te cuido'", dice Zovatto.

Los pa√≠ses suelen, por lo general, votar por el fin de la continuidad y a favor de la alternancia cuando la econom√≠a va mal, en una suerte de voto "castigo", opina Diego Von Vacano, profesor de Ciencias Pol√≠ticas y Estudios Latinoamericanos de la Universidad Texas A&M. Pero estos son tiempos sin precedentes y hay mucho que todav√≠a no se sabe de c√≥mo y qu√© tan r√°pido ser√° el rebote econ√≥mico. El Fondo Monetario Internacional estima que el PIB regional crecer√° de manera moderada en 2021, en un 3,7%. "Estas elecciones van a ser bastante distintas", dice el acad√©mico, "y mi opini√≥n es tal vez un poco controvertida, pero yo dir√≠a que, mientas es verdad que la situaci√≥n del coronavirus es sumamente cr√≠tica, es a√ļn m√°s importante la de la democracia. Entonces, es necesario ir a votar".

En Chile y Bolivia se aplazaron ya en dos ocasiones los comicios por la contingencia. Rep√ļblica Dominicana es, hasta ahora, el √ļnico pa√≠s que ha tenido elecciones durante la pandemia, en un proceso en el que el candidato de oposici√≥n, Luis Abinader, gan√≥ la elecci√≥n con el 52,5% de los votos, despu√©s de contagiarse del virus tres semanas antes de los comicios. Para Von Vacano, un riesgo es que, por un lado, las elecciones se sigan aplazando y, por otro, que los Gobiernos opaquen los resultados de la elecci√≥n haciendo uso de la fuerza y justific√°ndolo como necesaria para mantener la sana distancia o el orden. "En el caso de Bolivia, hay bastante temor de que exista un fraude porque el Gobierno est√° pidiendo que el Ej√©rcito y la polic√≠a, por ejemplo, participe y colabore con el Tribunal Electoral con el pretexto de garantizar las elecciones," dice Von Vacano. "Eso no se ve√≠a antes y puede ser un problema, puede resultar en lo contrario, puede afectar el resultado, puede opacar. Creo que eso se puede repetir en otros pa√≠ses tambi√©n con el pretexto de la seguridad de las elecciones de involucrar al Ej√©rcito o hacerlas de alguna manera que no sean tan transparentes", opin√≥ el especialista.

Descontento social

Como en el resto del mundo, América Latina sufre el riesgo de que crezca la polarización y la fragmentación, dice Zovatto. Estas elecciones pueden traer más populismo autoritario si es que no hay buenas opciones y si es que las demandas ciudadanas no se encauzan adecuadamente por la vía institucional. "Puede ocurrir que tengas una reaparición de todas las olas de protestas sociales marcadas por la violencia porque ya hemos visto que la pandemia le pegó a la región en un momento de marcada debilidad," agrega Zovatto.

En los √ļltimos dos a√Īos, desde Chile y Argentina hasta Colombia y M√©xico se han visto grandes movilizaciones sociales y protestas en contra de la desigualdad, la corrupci√≥n y la pobreza. Adem√°s, las protestas feministas en contra de la discriminaci√≥n y violencia de g√©nero han ido en aumento en toda la regi√≥n desde 2017. Si bien el confinamiento por el virus las puso en pausa temporalmente, en Argentina, Colombia y en M√©xico el descontento ha vuelto ya a las calles.

"El hecho de que va a haber m√°s alternancia, de que pueda haber un voto de castigo a los partidos en el poder, de que pocos mandatarios tienen la opci√≥n de reelecci√≥n, de que va a haber nuevas caras y de que el feminismo ha venido ganando importancia ¬Ņno va a abrir la posibilidad de irrupci√≥n de nuevas candidatas y l√≠deres mujeres que a su vez puedan aprovechar lo que la pandemia ha demostrado, que en 7 de los 10 pa√≠ses en donde la pandemia ha sido mejor manejada son mujeres las que est√°n al frente?", se pregunta Zovatto. "Este es un interrogante importante en las pr√≥ximas elecciones. Ese tema de un liderazgo femenino que tiene caracter√≠sticas diferentes en un momento en que se requiere un liderazgo diferente".

 

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