Coronavirus: el colapso en la economía china por el coronavirus
Por: BBC Mundo
Marzo 2020
Fotografia: Reuters

El impacto que tendr√° la crisis del coronavirus en la econom√≠a china a√ļn est√° por verse, pero las cifras que van public√°ndose dibujan un panorama sombr√≠o.

La Oficina Nacional de Estad√≠sticas de China divulg√≥ ca√≠das r√©cord de la producci√≥n industrial, la venta al por menor o la inversi√≥n en activos fijos, lo que, sumado a otros √≠ndices, anticipan un colapso en m√ļltiples √°mbitos.

Seg√ļn los expertos, los datos revelan la escala del da√Īo causado por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 y aumentar√°n los temores de una recesi√≥n global.

Las cifras se dieron a conocer el mismo d√≠a en que el n√ļmero de muertes relacionadas con covid-19 -la enfermedad que causa el virus- fuera de China sobrepasaron a las registradas en el pa√≠s asi√°tico.

Tambi√©n coincidi√≥ con el dr√°stico recorte de las tasas de inter√©s aprobado por la Reserva Federal (Fed) de Estados Unidos, mientras las bolsas contin√ļan en ca√≠da libre alrededor del mundo.

El epicentro del brote del coronavirus se ha movido hacia Europa, con Italia y Espa√Īa como los dos pa√≠ses m√°s afectados, con unos 36.000 casos en total y casi 3.000 muertes, seg√ļn datos hasta este 16 de marzo.

Caídas récord

En los primeros dos meses de 2020, tres indicadores econ√≥micos registraron descensos a doble d√≠gito, con r√©cords hist√≥ricos, seg√ļn inform√≥ la Oficina Nacional de Estad√≠sticas el lunes.

La producci√≥n industrial (que mide la actividad manufacturera, minera y de servicios p√ļblicos) cay√≥ un 13,5% interanual, la primera contracci√≥n desde enero de 1990.

Las ventas al por menor, un indicador clave del estado del consumo en la segunda economía mundial, descendieron un 20,5% interanual, el mayor derrumbe desde que se tienen registros.

Mientras que la inversión en activos fijos -que refleja gastos en artículos que incluyen infraestructuras, propiedades, maquinaria y equipos- se redujo un 24,5% interanual, otro récord a la baja.

Estos datos, adem√°s, se suman a las malas cifras de la industria manufacturera en febrero, que se situ√≥ a su nivel m√°s bajo desde 2005, seg√ļn se difundi√≥ a principios de mes.

La ca√≠da es en su mayor√≠a resultado de las medidas tomadas por China para contener la propagaci√≥n del virus en el territorio, entre ellas, el cierre de f√°bricas o tiendas en todo el pa√≠s durante semanas despu√©s de las vacaciones por el A√Īo Nuevo lunar, que ya de por s√≠ supone un fuerte par√≥n.

Pese a que la segunda econom√≠a mundial vuelve poco a poco a la marcha, la situaci√≥n a√ļn no ha vuelto a la normalidad.

Seg√ļn el √ćndice Empresarial Nacional de la firma de investigaci√≥n Trivium, hasta el 16 de marzo la econom√≠a china estaba operando al 69,5% de la producci√≥n normal.

"Las restricciones a la actividad industrial se han solucionado en su mayoría. La gran preocupación ahora para las empresas es la débil demanda", apuntaron desde la firma.

Y es que desde el principio de esta crisis una cosa ha estado clara para los economistas: que el covid-19 afecta ambos lados de la economía, tanto la cadena de suministro como la demanda.

El suministro de bienes y servicios se ve afectado porque las fábricas y las oficinas cierran y como resultado la producción cae. Y al mismo tiempo la demanda también lo hace porque los consumidores se quedan en sus casas y dejan de gastar.

"Controlado"

Pese a los malos datos, las autoridades chinas insistieron en que las consecuencias de la epidemia son "a corto plazo y controlables", anunciando que tomar√°n medidas de est√≠mulo para amortiguar el golpe, seg√ļn el comunicado de la Oficina Nacional de Estad√≠sticas.

Los medios oficiales citaron a expertos que se muestran optimistas con la recuperación económica en los próximos meses, entre ellos, Liang Huang, economista jefe de la Corporación de Capital Internacional de China.

Liang se√Īal√≥ al medio oficial Global Times, de l√≠nea nacionalista, que "si la situaci√≥n contin√ļa sin complicaciones, China es capaz de conseguir un crecimiento anual del PIB del 6%".

China creci√≥ a su ritmo m√°s bajo en tres d√©cadas en 2019 (6,1%) y el gobierno ha insistido en que, pese a la epidemia, sus objetivos de desarrollo econ√≥mico y social podr√°n cumplirse este a√Īo.

El Ejecutivo suele difundir esas metas -como el PIB o la inflaci√≥n- en marzo, durante la celebraci√≥n de la sesi√≥n anual de la Asamblea Nacional Popular (Legislativo), pero esa crucial cita se ha pospuesto por el brote hasta una fecha a√ļn por determinar.

Los pronósticos, no obstante, son radicalmente opuestos a ojos de economistas independientes.

Seg√ļn el analista Julian Evans Pritchard, de la consultora brit√°nica Capital Economics, la contracci√≥n en la producci√≥n industrial y de servicios suger√≠a "que el crecimiento medio del PIB fue del -13% en los dos primeros meses del a√Īo"

"Ser√≠a algo sin precedentes en la historia econ√≥mica moderna de China: la √ļltima contracci√≥n del PIB en t√©rminos interanuales fue en 1976".

Pese a los esfuerzos del gobierno por redirigir el país hacia un modelo más basado en la demanda interna, la segunda economía mundial sigue teniendo una fuerte dependencia de la demanda exterior, por lo que la situación en otros países le afecta enormemente.

"Mientras que las condiciones a nivel nacional deberían mejorar poco a poco en los próximos meses", advirtió Evans-Pritchard, "la creciente interrupción mundial derivada del coronavirus retrasará el ritmo de recuperación".

Las estimaciones de diferentes organismos se han ido ajustando a medida que el virus avanzaba y los √ļltimos pron√≥sticos de bancos como ING sit√ļan el crecimiento chino del PIB para 2020 en el 4,8%, lo que supondr√≠a el mayor desplome en tres d√©cadas.

Y, en un mundo hiperconectado, en el que China tiene hoy un gran peso -representa un tercio de la fabricación a nivel mundial y es el mayor exportador de bienes del mundo-, lo que ocurra en el país asiático tendrá un impacto global.

Impacto global

El virus, seg√ļn la Organizaci√≥n para la Cooperaci√≥n y el Desarrollo Econ√≥micos (OCDE), representa la "mayor amenaza a la econom√≠a global desde la crisis financiera de 2008" y estima que podr√≠a crecer a su ritmo m√°s bajo desde 2009 debido al brote.

A principios de este mes, la Conferencia de Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo (UNCTAD) predijo que el coronavirus podr√≠a costarle a la econom√≠a global hasta US$2 billones este a√Īo.

La globalizaci√≥n provoca que las estimaciones econ√≥micas sobre el impacto de la pandemia var√≠en a medida que un mayor n√ļmero de pa√≠ses adoptan nuevas y diferentes medidas para contener el virus, lo que afecta enormemente a la econom√≠a mundial.

Los cierres en Espa√Īa e Italia son un ejemplo de las dr√°sticas acciones que han tomado algunos gobiernos para tratar de frenar los contagios.

Por el lado de la oferta, la bajada de la actividad en la considerada "f√°brica del mundo" ya ha provocado consecuencias: las restricciones han afectado a las cadenas de valor de grandes compa√Ī√≠as como el fabricante de veh√≠culos Nissan o Jaguar Land Rover, por ejemplo.

Este √ļltimo se√Īal√≥ que hab√≠a tenido que trasladar partes de autos en maletas debido a que algunas f√°bricas se hab√≠an quedado sin suministros. Por el lado de la demanda, sectores como el turismo se est√°n viendo tremendamente afectados tras las restricciones al transporte de personas y la cancelaci√≥n de grandes eventos.

La firma de consultoría McKinsey calcula, con datos a 16 de marzo, que el PIB global podría "deslizarse o reducirse considerablemente" en 2020 en función de las decisiones que se tomen.

McKinsey diferencia entre dos escenarios: uno en el que se produce una r√°pida recuperaci√≥n, en el que se comprueba que el virus es estacional y para oto√Īo los gobiernos tienen las herramientas para frenarlo; o una ralentizaci√≥n mundial, en el que virus no es estacional y los pa√≠ses deben mantener medidas de prevenci√≥n de contagios incluso si controlaron la epidemia, como en el caso de China.

En el caso de Latinoamérica, por ejemplo, la firma calcula que en el primer escenario las estimaciones de crecimiento caerían tan solo un 0,5%, mientras que si se diera la segunda situación, los pronósticos de crecimiento se reducirían en un 38%.

Los países que dependen de la venta de materias primas, como ocurre con la región latinoamericana, se encuentran en una situación delicada, advertía UNCTAD.

"Los países en desarrollo fuertemente endeudados, particularmente los exportadores de commodity, se enfrentan a una amenaza excepcional", debido a un menor retorno de las exportaciones ligado a un dólar más fuerte, alertó Richard Kozul-Wright, director de la división de Estrategias de Globalización y Desarrollo del UNCTAD.

Alza del dólar en 2020

Incentivar a concienciarse del impacto econ√≥mico de esta crisis es una de las razones que puede haber llevado a China a publicar sus malos n√ļmeros este mes, seg√ļn expertos como Alicia Garc√≠a Herrero, economista jefe de Asia-Pac√≠fico en NATIXIS.

"Una raz√≥n importante por la que China puede haber publicado cifras tan malas, m√°s all√° de ayudar [a conseguir] la curva V: advertir al mundo de cu√°n mal puede ponerse la situaci√≥n para ellos e impulsar a la Fed y a otros a reaccionar al desvanecimiento de la demanda global", se√Īal√≥ en Twitter.

"Llamémosle 'coordinación por amenaza'".

 

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