Factores que hacen que la disminución de la pobreza sea desigual en el mundo
Por: BBC Mundo
Octubre 2019
Fotografia: Getty Images

En menos de una generaci√≥n, m√°s de 1.100 millones de personas fueron "sacadas de la pobreza", seg√ļn el Banco Mundial.

Sin duda alguna, es una de las historias m√°s exitosas de prosperidad en el mundo en este siglo.

Entre 1990 y 2015, el n√ļmero de personas en el mundo que viven bajo la l√≠nea internacional de pobreza (menos de US$1,90 por d√≠a) disminuy√≥ de 1.900 millones a 735 millones.

Eso significa que la proporci√≥n de la poblaci√≥n considerada pobre, seg√ļn esa definici√≥n, baj√≥ del 36% al 10% en el mismo periodo.

Pero la historia de la lucha contra la pobreza no es uniforme. El economista que ideó la línea de pobreza le dijo a la BBC que las políticas de desarrollo actuales "no están llegando a los más pobres de manera suficiente".

Martin Ravallion, ex director de investigación y vicepresidente del Banco Mundial, dijo que "la creciente desigualdad es el mayor desafío que enfrentamos en términos de progreso contra la pobreza y progreso social en el sentido más amplio".

"Dos velocidades"

Seg√ļn el Banco Mundial, la falta de crecimiento inclusivo, la desaceleraci√≥n econ√≥mica y, m√°s recientemente, los conflictos en el mundo han obstaculizado el progreso en algunos pa√≠ses.

Mientras que en China e India, un total de 1.000 millones de personas ya no se clasifican como pobres, el n√ļmero de personas en extrema pobreza en √Āfrica subsahariana es mayor que hace 25 a√Īos.

"En la √ļltima d√©cada, hemos visto un mundo que se mueve a dos velocidades", dice Carolina S√°nchez-P√°ramo, directora global de Pr√°cticas Mundiales sobre Pobreza e Igualdad del Banco Mundial.

Esto se debe una combinación de cuatro factores, le dice a la BBC.

1. Distintas velocidades de crecimiento económico

"A grandes rasgos, el crecimiento ha sido menor en √Āfrica subsahariana y Am√©rica Latina que en Asia durante este per√≠odo. Y si combinamos eso con un r√°pido crecimiento demogr√°fico en muchos pa√≠ses, impulsado por las altas tasas de fertilidad, lo que obtenemos es a√ļn menos crecimiento per c√°pita ", dice.

"Cuando los países no están creciendo, es muy difícil avanzar en la reducción de la pobreza, porque cualquier progreso tendría que venir de una redistribución bastante fuerte, lo que es muy difícil de hacer".

2. Crecimiento inclusivo

Pero aunque el crecimiento econ√≥mico sostenido es una "condici√≥n necesaria" para la reducci√≥n de la pobreza, "no es el √ļnico factor", dice el director del Banco Mundial.

En muchos pa√≠ses, el crecimiento no ha sido "suficientemente inclusivo", debido a la naturaleza de las industrias que requieren grandes inversiones de capital, que generan relativamente menos empleo, por ejemplo, en √Āfrica subsahariana.

Sánchez-Páramo apunta: "El trabajo es la principal fuente de ingresos para los pobres. Por lo tanto, si no hay más oportunidades para los trabajadores, es poco probable que veamos una reducción de la pobreza".

3. Acceso a infraestructura

Las economías prosperan cuando las personas no solo tienen ingresos en efectivo, sino también acceso a la educación, al financiamiento y una buena infraestructura.

Si esas condiciones no se cumplen, "eso también mina el crecimiento inclusivo", dice.

En Malasia y en todo el sur y este de Asia, por ejemplo, "al menos varios de estos factores se produjeron al mismo tiempo", agrega.

Seg√ļn los est√°ndares internacionales, la pobreza en Malasia ha sido cero desde 2013. Pero no para los est√°ndares del pa√≠s.

Por el contrario, en Brasil, que tiene un exitoso programa de transferencia monetaria, la pobreza disminuyó del 21,6% en 1990 al 2,8% en 2014. Pero después se elevó y alcanzó el 4,8% en 2017, afectando a 10 millones de personas.

4. Conflicto

En los √ļltimos a√Īos el conflicto pol√≠tico y violento ha borrado de un plumazo el progreso alcanzado en el pasado en algunos pa√≠ses.

"Al mismo tiempo, la pobreza se está concentrando en países frágiles y afectados por conflictos, porque algunos de los otros países realmente han logrado progresar", dice Sánchez-Páramo.

En 2015, la mitad de los pobres del mundo se concentraban en cinco pa√≠ses: India, Nigeria, Rep√ļblica Democr√°tica del Congo, Etiop√≠a y Bangladesh.

Y los pron√≥sticos recientes sugieren que Nigeria ha superado, o est√° a punto de superar, a India como el pa√≠s con mayor n√ļmero de personas que viven en la pobreza, ambas naciones con poco menos de 100 millones de pobres.

Para 2030, a pesar de que muchas econom√≠as africanas han avanzado en la lucha contra la pobreza, casi 9 de cada 10 personas que viven con US$1,90 por d√≠a o menos estar√°n en √Āfrica subsahariana.

Llegar a los m√°s pobres

Erradicar la pobreza para 2030 es uno de los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas, pero su propio informe de julio indica que para ese plazo todavía el 6% de la población mundial vivirá bajo la línea de pobreza.

El Banco Mundial tiene un objetivo más modesto: reducir los niveles de pobreza por debajo del 3% de la población. Sin embargo, dada la situación actual, es probable que tampoco se alcance.

Ravallion dice que las políticas de desarrollo en la actualidad "están funcionando bien para las personas que son pobres, pero no tan pobres".

"A los más pobres simplemente no les llegan [las políticas] lo suficientemente bien".

"Si retrocedi√©ramos 200 a√Īos en el tiempo, ver√≠amos que el mundo rico de hoy era tan pobre como √Āfrica hoy".

"La forma en que escaparon de la pobreza fue alcanzando a los más pobres de manera lenta pero más efectiva. Eso es algo opuesto al mundo en desarrollo hoy en día".

Los países ricos desarrollaron la capacidad y las políticas para cumplir con las disposiciones universales de los servicios sociales, como la educación y la salud.

"Ah√≠ es donde el mundo en desarrollo se est√° quedando atr√°s. Est√° mejorando al reducir el n√ļmero de pobres, pero es menos efectivo para alcanzar a los m√°s pobres", dice Ravallion.

El desafío de la desigualdad

Ravallion se√Īala que US$1,90 por d√≠a es "una l√≠nea de pobreza muy frugal" destinada a monitorear el progreso entre los m√°s pobres de las sociedades.

Pero, a medida que los países de bajos ingresos se vuelven más ricos y pasan a la categoría de ingresos medios, la creciente desigualdad dificulta que los más pobres abandonen el fondo de los nuevos niveles de ingresos.

"Estamos viendo un descenso del n√ļmero de personas que son pobres por est√°ndares absolutos [US$1,90 por d√≠a o menos], pero un n√ļmero creciente de personas que son pobres en base a los est√°ndares del pa√≠s en el que viven", afirma.

"Así que la creciente desigualdad es el mayor desafío que tenemos por delante, en términos de progreso, contra la pobreza y [para alcanzar] mayor progreso social".

S√°nchez-Paramos, por su parte, subraya que la desigualdad no solo se refiere a los ingresos, "sino, m√°s importante a√ļn, a la igualdad de oportunidades: igualar el terreno para que seas pobre o no, puedas beneficiarte de nuevos trabajos y nuevas inversiones".

"En realidad, creemos que esta desigualdad de oportunidades es lo m√°s da√Īino en cuanto a la reducci√≥n de la pobreza".

 

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