Los 3 países de América Latina cuyas economías experimentarán un mayor "efecto rebote" en 2021
Por: BBC Mundo
Diciembre 2020
Fotografia: Getty Images

 

Tan fuerte ha sido la ca√≠da de las econom√≠as latinoamericanas este a√Īo en medio de la pandemia de coronavirus que se esperan hist√≥ricos repuntes en 2021.

Pero cuidado... que no se trata de un aumento del crecimiento económico porque viene una época de vacas gordas.

Lo que veremos será un "efecto rebote" o de "arrastre estadístico", es decir, un fuerte aumento del Producto Interno Bruto (PIB) en la mayor parte de los países de la región que compensará en parte el escenario actual.

La econom√≠a peruana, por ejemplo, cerrar√° este a√Īo con una brutal ca√≠da cercana al 13%, pero en 2021 crecer√≠a alrededor de 9%, seg√ļn las √ļltimas proyecciones de la Comisi√≥n Econ√≥mica para Am√©rica Latina y el Caribe (Cepal).

Eso significa que incluso con un espectacular despegue de la actividad econ√≥mica, el pa√≠s a√ļn estar√° lejos de volver a su nivel previo a la crisis, una historia que se repetir√≠a en la mayor parte de los pa√≠ses latinoamericanos.

"La recuperación estará sujeta a muchas incertidumbres, como la dinámica de la pandemia, la disponibilidad de las vacunas, la capacidad de los países de mantener las políticas de apoyo y lo que pase con la economía mundial", dice en diálogo con BBC Mundo Daniel Titelman, director de la División de Desarrollo Económico de la Cepal.

Para este a√Īo la Cepal proyecta una hist√≥rica ca√≠da de la econom√≠a regional de 7,7%, mientras que para el 2021 espera un crecimiento de 3,7%.

Si no hay grandes cambios en el horizonte, podría decirse que América Latina tocó fondo y que ahora está iniciando un lento proceso de recuperación.

Y durante esa recuperaci√≥n, los tres pa√≠ses que tendr√≠an el mayor crecimiento econ√≥mico el pr√≥ximo a√Īo ser√°n: Per√ļ (9%), Panam√° (5,5%) y Bolivia (5,1%).

Un a√Īo electoral en Per√ļ

A pesar del devastador impacto econ√≥mico de la pandemia en Per√ļ, el ministro de Econom√≠a y Finanzas, Waldo Mendoza, dijo que el pa√≠s est√° mostrando una recuperaci√≥n "mucho m√°s r√°pida" que el resto de los pa√≠ses de la regi√≥n.

Entre las razones, mencionó una disminución en el avance de la pandemia y los efectos de los paquetes de estímulo destinados a contener la crisis económica.

"Hay una situaci√≥n un poco m√°s manejable que nos permite abrir con un poco m√°s de confianza y menos riesgo las actividades econ√≥micas", se√Īal√≥ Mendoza, miembro del gabinete del gobierno de Francisco Sagasti, quien asumi√≥ la presidencia de Per√ļ en medio de una profunda crisis pol√≠tica a mediados de noviembre.

Si la econom√≠a de Per√ļ crece 9% en 2021, como ha proyectado la Cepal, se convertir√° en el pa√≠s con el mayor despegue econ√≥mico de la regi√≥n, tras haber liderado el ranking del peor desempe√Īo regional (despu√©s de Venezuela) en 2020.

Un efecto rebote de la economía que no solo estará condicionado por la evolución de la pandemia, sino además por las condiciones políticas.

"Hay incertidumbre por razones de salud y por razones políticas", explica Diego Macera, gerente del Instituto Peruano de Economía, IPE, en diálogo con BBC Mundo.

"Si hay inversi√≥n privada, se crea empleo y eso impulsa el rebote econ√≥mico, pero si el Congreso que ser√° elegido el pr√≥ximo a√Īo se parece al que tenemos ahora, el golpe a la confianza ser√° grande", apunta.

Las elecciones presidenciales y parlamentarias est√°n convocadas para el 11 de abril y la segunda vuelta, en caso de que ning√ļn candidato resulte ganador, est√° prevista para junio.

En el frente econ√≥mico, una de las se√Īales alentadoras para el pr√≥ximo a√Īo es que los expertos esperan mejores resultados en el sector minero, especialmente en productos como el cobre.

Sin embargo, una de las principales preocupaciones se refiere a qué va a ocurrir con el empleo y el subempleo y cómo el país logrará conseguir las dosis de vacunas necesarias para mantener el virus bajo control.

La recuperación de Panamá

"La recuperación depende de que se aclare la bruma de la pandemia", le dice a BBC Mundo Samuel Moreno, presidente del Colegio de Economistas de Panamá.

Si se genera más confianza en la población, explica, aumentará el consumo interno y mejorará la expectativa para hacer negocios en el país.

Panam√° es el segundo pa√≠s, despu√©s de Per√ļ, con la mayor tasa de crecimiento del PIB proyectada para 2021, seg√ļn la Cepal.

La actividad econ√≥mica aumentar√≠a 5,5%, despu√©s de haber experimentado uno de los mayoees desplomes econ√≥micos regionales este a√Īo, con una ca√≠da cercana al 11%.

"Tengo una visi√≥n positiva", apunta Moreno, porque en el √ļltimo trimestre de este a√Īo han surgido se√Īales que hablan de una reactivaci√≥n, como por ejemplo, la reanudaci√≥n de las operaciones de la aerol√≠nea Copay de las actividades comerciales y financieras.

Pese a los problemas causados por la pandemia, Panamá mantiene una buena calificación de riesgo por parte de las agencias internacionales, agrega el economista, algo que contribuye a la velocidad de la recuperación.

Una pieza esencial de la econom√≠a, el Canal de Panam√°, tambi√©n ha comenzado a mostrar buenas se√Īales.

"Esperamos que el comercio mundial se recupere en 2021 y que eso siga influyendo positivamente en la reactivación de los flujos comerciales en las actividades del canal", explica Titelman, de la Cepal.

"También esperamos un aumento en el comercio interno, especialmente en la construcción y en los servicios financieros", agrega.

Uno de los mayores desaf√≠os para el a√Īo que viene, coinciden los expertos, es la generaci√≥n de empleo en un pa√≠s con altos niveles de desigualdad, donde no est√° garantizado el acceso a los servicios b√°sicos en las zonas rurales habitadas principalmente por poblaciones ind√≠genas y comunidades afrodescendientes.

Incluso el Banco Mundial ha manifestado que una de sus preocupaciones es que los profundos niveles de desigualdad que existen en el país aumenten como consecuencia de la pandemia, provocando un alza de la inseguridad alimentaria y desnutrición infantil.

Una preocupación compartida por Gersán Joseph Garzón, profesor de la Facultad de Economía de la Universidad de Panamá.

"Esta pandemia ha revelado la gran desigualdad que existe en el país", apunta.

Uno de los motores esenciales para la reactivaci√≥n, explica el economista en di√°logo con BBC Mundo, es que aumente el gasto p√ļblico para generar nuevas fuentes de trabajo.

"Una gran parte del empleo depende de los proyectos de infraestructura impulsados por el gobierno. Eso ayudaría mucho".

Los desafíos de Bolivia

Bolivia ocupa el tercer lugar entre los pa√≠ses latinoamericanos que podr√≠an tener un mayor efecto rebote de su econom√≠a, con un crecimiento de 5,1% en 2021, despu√©s de una profunda ca√≠da de 8% en 2020, seg√ļn los c√°lculos de la Cepal.

El gobierno de Luis Arce, que inici√≥ su mandato el 8 de noviembre tras un largo per√≠odo de inestabilidad pol√≠tica en el pa√≠s, est√° impulsando una serie de medidas que incluyen un aumento de la inversi√≥n p√ļblica, entrega de bonos y cr√©ditos con bajo inter√©s para productores y la creaci√≥n de un impuesto permanente a las grandes fortunas.

Y el presupuesto nacional para el pr√≥ximo a√Īo refleja un fuerte aumento del endeudamiento y del gasto p√ļblico para apuntalar el crecimiento econ√≥mico.

"Esperamos que las políticas de transferencias de ingresos que se están llevando a cabo en Bolivia permitan activar la demanda interna", plantea Titelman y agrega que también podría generar más dinamismo económico el programa de recuperación productiva que está implementando el gobierno.

En cuanto a las exportaciones, una fuente esencial de recursos para Bolivia es la venta de gas natural a países del Conosur.

Es por eso que "la evoluci√≥n de Brasil y de Argentina va a influir de manera significativa en la recuperaci√≥n de Bolivia el pr√≥ximo a√Īo", apunta Titelman.

Los planes para recuperar la economía boliviana, tal como ocurre con el resto de los países, están sujetos a la gran incógnita sobre el control del virus.

"No sabemos qué va a pasar con la pandemia. La recuperación dependerá de si hay que tomar medidas de restricción de la actividad económica y la movilidad de las personas", le dice a BBC Mundo Juan Antonio Morales, expresidente del Banco Central y profesor de la Universidad Católica Boliviana.

Tambi√©n influir√°n otros factores como la evoluci√≥n del contexto econ√≥mico internacional y los precios de los recursos naturales, explica. En ese frente, hay ciertas se√Īales de esperanza.

"Los precios de los commodities han tenido un rebote considerable", que favorecen a la minería local, apunta el economista.

Y también se ha visto un aumento en el precio de algunos alimentos, agrega, un fenómeno que puede ser "una buena noticia para los exportadores de esos alimentos, pero una mala noticia para los precios internos".

Son tantos los elementos que entran en juego a la hora de analizar las perspectivas económicas para América Latina en 2021, que cualquier cambio en el escenario puede transformar las proyecciones.

Aunque si hay algo donde existe un poco m√°s de certeza, es que faltan varios a√Īos para que la regi√≥n recupere el crecimiento econ√≥mico que ten√≠a antes de la pandemia, y un tiempo a√ļn m√°s largo para que mejoren los indicadores sociales.

 

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