Por qué la pandemia puede acelerar la desglobalización de la economía mundial
Por: BBC Mundo
Abril 2020
Fotografia: Getty Images

Una de las palabras clave para entender los √ļltimos 25 a√Īos de la historia mundial es globalizaci√≥n

Aunque, como dice Jonty Bloom, periodista de la BBC, cualquier historiador económico puede hablar de cómo durante siglos -si no milenios- las personas han estado comerciando a través de grandes distancias.

Recuerda Bloom que basta con fijarse en el lucrativo comercio de especias en la Edad Media.

Pero la globalizaci√≥n actual es diferente realmente por la escala y la rapidez del intercambio internacional, que en las √ļltimas d√©cadas explot√≥ a niveles sin precedentes.

Facilidades para viajar, internet, el fin de la Guerra Fría, acuerdos comerciales y economías desarrollándose con rapidez, se han combinado para crear un sistema que es más interdependiente que nunca antes.

Es por eso que el brote del nuevo coronavirus ha tenido tan inmediatos y abrumadores efectos económicos en todo el mundo.

El profesor Beata Javorcik, economista en jefe del Banco Europea para la Reconstrucci√≥n y el Desarrollo le dijo a Jonty Bloom que el ritmo de cambio en la econom√≠a en los √ļltimos 17 a√Īos ha sido muy profundo.

"Cuando pensamos en la epidemia de Sars de 2003, China constituía el 4% de la producción global", recuerda. "Ahora China constituye el 16%, cuatro veces más. Eso significa que lo que sea que ocurra en ese país afecta mucho más al mundo".

El lado oculto

Por su parte, Ian Goldin, profesor de globalizaci√≥n y desarrollo en la Universidad de Oxford, dice que en los √ļltimos a√Īos se ha permitido que los riesgos se propaguen. "Son el lado oculto de la globalizaci√≥n".

Eso, agrega, se puede ver no solo en esta crisis, sino en la económica de 2008 y le vulnerabilidad de internet a los ciberataques. "El nuevo sistema económico mundial brinda enormes beneficios, pero también implica riesgos enormes".

Entonces, ¬Ņqu√© significa esta crisis para la globalizaci√≥n?

Richard Portes, profesor de econom√≠a en la London Business School, le dice al periodista de la BBC que es obvio que algunas cosas tendr√°n que cambiar, porque tanto las personas como las compa√Ī√≠as se han dado cuenta de la dimensi√≥n de los riesgos que han venido tomando.

"Mire el intercambio comercial. Una vez que las cadenas de suministro fueron interrumpidas [por el coronavirus], las personas empezaron a buscar por fuentes alternativas en casa, incluso si eran m√°s costosas", dice.

"Si las personas encuentran proveedores domésticos, se quedarán con ellos, precisamente por esos riesgos que ahora perciben".

La profesora Javorcik está de acuerdo y cree que existe una combinación de factores que harán que la industria manufacturera occidental empiece a traer de vuelta a casa parte de sus trabajos ("re-shoring", se le llama en inglés).

"Creo que la guerra comercial (principalmente entre EE.UU. y China) combinada con la epidemia del coronavirus har√° que muchas compa√Ī√≠as se tomen el 're-shoring' con mucha seriedad", indica.

"Muchas de esas actividades pueden ser automatizadas, porque re-shoring trae certeza. No tienes que preocuparte por la política comercial nacional. Y te da la oportunidad de diversificar tu base de proveedores".

En un artículo publicado en la revista mexicana Letras Libres, Toni Timoner, experto en riesgo macroeconómico, es más contundente:

"Se acelerará el repliegue del comercio internacional. Los exportadores ya están reconfigurando sus cadenas de suministros y acercando producción a costa de eficiencias. Los importadores subirán barreras arancelarias en respuesta. Este proceso ya había comenzado con la guerra comercial y ahora entrará en barrena. Asia y Occidente se aíslan mutuamente. Cae un telón de acero económico sobre el mundo".

Las universidades

Pero. como indica el periodista de la BBC Jonty Bloom, gran parte de la globalización no es sólo acerca de movimiento de bienes o materias primas, sino gente, ideas e información. Algo que las economías occidentales hacen muy bien.

David Henig, director de Pol√≠tica de Comercio del Reino Unido para el Centro Europeo de Pol√≠tica Econ√≥mica Internacional, se√Īala que "el sector de los servicios debe sentir como que cay√≥ desde un risco. F√≠jense solo en el turismo y las universidades".

"Debe existir una enorme preocupaci√≥n sobre el n√ļmero de nuevas postulaciones a la universidades occidentales en este oto√Īo. Es una industria enorme. Muchas universidades, por ejemplo, dependen de los estudiantes chinos".

La misma preocupación se la expresó a BBC Mundo el escritor y pensador canadiense Michael Ignatieff, rector de la Universidad Central Europea, con sede en Budapest.

"Creo que las fronteras se est√°n alzando por todas partes y que la movilidad de labor se va a ver reducida, pero no la de capital.

"Con las fronteras m√°s estrictas va a ser m√°s dif√≠cil para universidades como las m√≠as seguir atrayendo estudiantes de cien pa√≠ses diferentes. Yo tengo latinoamericanos en Budapest... ¬ŅVoy a seguir teniendo a los mismos extraordinarios colombianos, peruanos o brasile√Īos que tengo ahora?

"No lo s√©, los pa√≠ses reforzar√°n las fronteras, aumentar√°n las restricciones. Entonces es posible que tengamos una desglobalizaci√≥n de la ense√Īanza superior. Esa es una amenaza real que todos en el mundo universitario est√° hablando al respecto. No quisiera que la pr√≥xima generaci√≥n est√© atrapada dentro de las fronteras nacionales". reflexiona.

Ya estaba en declive

Seg√ļn el periodista de la BBC Jonty Bloom, ralentizar o reversar la globalizaci√≥n va a golpear duramente a todos las industrias mencionadas, pero agrega que el profesor Goldin piensa que la actual pandemia marca un cambio oce√°nico y que 2019 "fue el a√Īo que marc√≥ el pico m√°s alto en la fragmentaci√≥n de la cadena de suministro".

Algunos factores como las impresioras 3D, la automatización, las entregas rápidas y el proteccionismo ya los hacían sentir. Al parecer, covid-19 sólo aceleró el proceso.

La preocupaci√≥n ahora -se√Īala Bloom- no es si estos cambios van a ocurrir no, sino cu√°n profundos ser√°n y c√≥mo se van a manejar.

Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y El Caribe (Cepal) de las Naciones Unidas, cree que la gobalización "al menos como la conocíamos antes de esta pandemia, definitivamente va a ser distinta".

En entrevista con BBC mundo indicó que "definitivamente, esta ya no va a ser una globalización de cadenas de valor. Eso es lo que va a ser más importante: el cambio en los modos de producción y en los modos de consumo".

Por su parte, Terry Breton, el comisario de mercado interior de la Uni√≥n Europea, dijo en una teleconferencia con periodistas que es muy pronto para sacar conclusiones, "pero todos somos conscientes de que habr√° un antes y un despu√©s de esta crisis. Nadie sabe c√≥mo saldremos, pero se escribir√° un nuevo mundo basado en otras reglas. Seremos m√°s aut√≥nomos en ciertas √°reas cr√≠ticas. Las relaciones bilaterales se revisar√°n", seg√ļn reporto el diario El Pa√≠s de Espa√Īa.

El profesor Goldin tiene una manera sencilla de abordar cu√°les pueden ser los cambios profundos que enfrentar√° la globalizaci√≥n, seg√ļn le explic√≥ a la BBC: ¬Ņser√° m√°s parecido a lo que ocurri√≥ despu√©s de la Primera Guerra Mundial o a lo que sucedi√≥ tras la Segunda?

Después de 1918 tuvimos organizaciones internacionales débiles, el ascenso del nacionalismo, proteccionismo y depresión económica.

En cambio, luego de 1945 tuvimos más cooperación e internacionalismo, reflejado en el acuerdo Bretton Woods, el Plan Marshall, las Naciones Unidas y el Acuerdo General de Aranceles Aduaneros y Comercio.

Aunque es optimista, al profesor Goldin hay algo que le preocupa: quién va a asumir el liderazgo. "Podemos tener optimismo, pero no vemos liderazgo desde la Casa Blanca". Y agrega: "China no puede asumirlo y Reino Unido no puede liderar en Europa".

Entonces, ¬Ņse reversar√° la globalizaci√≥n?, se pregunta el periodista Jonty Bloom. Y responde que probablemente no, pues es un desarrollo econ√≥mico demasiado importante, Pero ciertamente puede ralentizarse.

La gran pregunta, agrega Bloom, es si aprenderemos las lecciones de esta crisis.

Y remata: "¬ŅAprenderemos a identificar, controlar y regular los riesgos que parecen ser inherentes a la globalizaci√≥n? Porque la cooperaci√≥n y el liderazgo necesarios para que ocurra no parecen abundar en estos momentos".

 

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