Qué hay detrás del mayor déficit comercial de Estados Unidos en una década
Por: BBC Mundo
Marzo 2019
Fotografia: Getty Images

Llegó a la Casa Blanca prometiendo que disminuiría el déficit comercial de Estados Unidos.

Sin embargo, bajo el gobierno de Donald Trump el déficit aumentó a US$621.000 millones en 2018, el más alto en una década.

Eso quiere decir que Estados Unidos importa m√°s productos de los que vende al extranjero.

Y a pesar de los aranceles impuestos por Washington a sus socios comerciales con la idea de bajar ese déficit, la brecha sigue ensanchándose.

De hecho, China sigue teniendo el mayor superávit comercial con Estados Unidos, seguida de la Unión Europea y México.

¬ŅEs el d√©ficit algo malo? No necesariamente, dicen los expertos, dado que en muchas ocasiones es una se√Īal de que la econom√≠a anda bien porque los consumidores y las empresas tienen m√°s dinero para gastar.

1. El fuerte crecimiento de EE.UU.

El alza del déficit comercial no tiene por qué ser una mala noticia, ya que suele reflejar una economía en plena expansión, como es el caso de EE.UU., donde el Producto Interior Bruto (PIB) aumentó en 2018 cerca de 3%, dicen economistas consultados por BBC Mundo.

En ese contexto, hay bajo desempleo (3,7%) y un apetito insaciable de la población por los productos que vienen desde el extranjero, especialmente desde China, como celulares, ropa o autopartes.

"Si el gobierno de Estados Unidos quiere culpar a alguien por el déficit comercial, no hay que mirar más allá de nosotros mismos", le dice a BBC Mundo Kimberly Clausing, profesora de economía de la Universidad de Reed, en Portland.

"Un déficit comercial simplemente te dice que un país está consumiendo más de lo que produce".

Hist√≥ricamente, la √ļltima vez que el d√©ficit comercial de EE.UU. baj√≥ significativamente, fue durante la crisis econ√≥mica que provoc√≥ efectos devastadores entre 2007 y 2009.

Sin embargo, el presidente Trump ha presentado el déficit como una derrota para el país que debe ser corregida.

2. El recorte de impuestos

Parad√≥jicamente, el d√©ficit aument√≥, en parte, por el recorte de impuestos de US$1,5 billones puesto en pr√°ctica por la Casa Blanca hacia finales de 2017, porque mucho del dinero extra disponible dinamiz√≥ la econom√≠a, se√Īalan analistas.

Pero además, hizo que el gobierno se endeudara para enfrentar una disminución de los ingresos federales cercana al 1% del PIB, algo que también contribuyó a ensanchar la brecha.

"Nuestro endeudamiento internacional es la otra cara de nuestro déficit comercial", agrega Kimberly Clausing.

3. Los socios comerciales se han desacelerado

Mientras Estados Unidos creció con fuerza, los socios comerciales avanzaron más despacio.

China enfrenta una desaceleración económica y las proyecciones de crecimiento a largo plazo no son tan optimistas como en el pasado.

Europa tampoco ha mostrado un buen desempe√Īo. Esta desaceleraci√≥n se traduce en que los consumidores extranjeros y las empresas gastan menos, tanto en los productos importados desde EE.UU. como en los producidos localmente.

4. Alza en el valor del dólar

"La desaceleración económica en otras partes del mundo ha contribuido al alza del dólar", dice Michelle Fleury, corresponsal de Negocios de la BBC para Estados Unidos.

"Eso hace que las exportaciones estadounidenses sean m√°s caras y menos competitivas", y los productos extranjeros relativamente m√°s baratos.

"Por supuesto que una ca√≠da econ√≥mica ayudar√≠a a reducir el d√©ficit comercial. ¬ŅPero qui√©n quiere eso?", agrega.

KathyBostjancic, jefa de Mercados Financieros en Estados Unidos del centro de estudios Oxford Economics, le dice a BBC Mundo que, finalmente, el déficit comercial se explica por la coincidencia de varios elementos, entre los cuales destaca el fuerte crecimiento de la demanda doméstica, impulsada por menores impuestos y mayor gasto gubernamental.

A eso se agrega, explica, una "actividad económica extranjera más lenta, el dólar más fuerte, y el aumento de aranceles a los productos estadounidenses".

La Casa Blanca ha proyectado que la economía de Estados Unidos podría volver a crecer al 3%, aunque con el lento crecimiento global, economistas plantean dudas respecto a esa meta.

Pero si llegara a cumplirse, es probable que el d√©ficit comercial siga creciendo, poniendo en jaque una de las promesas de campa√Īa del presidente.

 

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