Una investigaci√≥n de 'The Washington Post' revela 18 a√Īos de mentiras en la guerra de Afganist√°n
Por: El País
Diciembre 2019
Fotografia: BBC

Durante tres Administraciones, a lo largo de una campa√Īa de 18 a√Īos, las autoridades estadounidenses ocultaron a los ciudadanos la verdad sobre la guerra en Afganist√°n, el conflicto armado m√°s largo de la historia de la gran potencia mundial, que sab√≠an que se hab√≠a convertido en imposible de ganar. As√≠ se desprende de un arsenal de miles de p√°ginas de documentos, obtenidos y publicados en exclusiva por The Washington Post, tras una batalla legal de tres a√Īos con el Gobierno.

Militares, diplom√°ticos, cooperantes, oficiales afganos. Hasta 2.000 p√°ginas de notas de m√°s de 400 entrevistas con personas que desempe√Īaron un papel directo en la guerra y que, crey√©ndose amparados por el anonimato, ofrecieron una versi√≥n inusualmente sincera sobre todo lo que iba mal en Afganist√°n. Los documentos son el resultado de un proyecto federal, bautizado como Lecciones Aprendidas, puesto en marcha en 2014 para diagnosticar los errores en el conflicto -iniciado como represalia contra Al Qaeda tras los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001- con el objetivo de que no se repitan la pr√≥xima vez que Estados Unidos decida invadir o reconstruir un pa√≠s.

"Carec√≠amos de un conocimiento fundamental de Afganist√°n, no sab√≠amos qu√© est√°bamos haciendo. ¬ŅQu√© tratamos de hacer aqu√≠? No ten√≠amos la m√°s remota noci√≥n de lo que est√°bamos acometiendo", asegur√≥ en 2015 el general de tres estrellas Douglas Lute, que ejerci√≥ de alto mando de la Casa Blanca en la guerra durante las Administraciones de George W. Bush y Barack Obama. "Si el pueblo estadounidense conociera la magnitud de la disfunci√≥n... 2.400 vidas perdidas. ¬ŅQui√©n va a decir que eso fue en vano?".

M√°s de 775.000 efectivos estadounidenses han sido desplegados en Afganist√°n desde 2001. M√°s de 2.300 han fallecido y 20.589 han resultado heridos, seg√ļn cifras del Departamento de Defensa. Este, junto al Departamento de Estado y la Agencia para el Desarrollo Internacional (Usaid), sin incluir otras agencias como la CIA o el Departamento de Asuntos de Veteranos, han gastado desde 2001 entre 934.000 y 978.000 millones de d√≥lares (entre 840.000 y 885.000 millones de euros), seg√ļn estimaciones ajustadas a la inflaci√≥n calculadas en un proyecto de la Universidad Brown, de Rhode Island.

A√Īo tras a√Īo, presidentes, diplom√°ticos y mandos militares han asegurado a los estadounidenses que se estaba progresando en la guerra y que merecer√≠a la pena continuar libr√°ndola. Los documentos vienen a contradecir esa narrativa: muchos de los entrevistados describen los esfuerzos de las autoridades para enga√Īar deliberadamente a los ciudadanos. Los documentos, reconoce al Post John Spoko, al frente de la agencia federal que condujo las entrevistas, "muestran que se ha mentido constantemente al pueblo estadounidense",

"Cada dato fue alterado para presentar el mejor cuadro posible", aseguró en una entrevista Bob Crowley, coronel que ejerció de consejero de contrainsurgencia entre 2013 y 2014. "Las encuestas, por ejemplo, eran totalmente poco fiables pero reforzaban la idea de que todo lo que hacíamos era lo correcto".

La agencia del inspector general especial para la Reconstrucci√≥n de Afganist√°n (SIGAR), creada en 2008 y a la que seis a√Īos despu√©s se encarg√≥ el proyecto Lecciones Aprendidas, public√≥ hasta siete informes que se√Īalaban problemas en Afganist√°n y recomendaban cambios. Pero los informes dejaban fuera las cr√≠ticas m√°s duras y omit√≠an el 90% de los nombres de los entrevistados, a los que hab√≠an prometido anonimato.

Al amparo de la ley de libertad de informaci√≥n, The Washington Post empez√≥ a perseguir los registros de las entrevistas del proyecto Lecciones Aprendidas en agosto de 2016. El Post llev√≥ hasta en dos ocasiones a la agencia SIGAR a los tribunales federales para que publicase los documentos. Acabaron entregando una parte de las transcripciones, algunas de ellas sin identificar al entrevistado. A√ļn est√° pendiente una resoluci√≥n judicial que podr√≠a obligar a identificar a todos los entrevistados. Pero el Post ha decidido publicar ahora los documentos en su poder, "para informar al p√ļblico mientras la Administraci√≥n Trump negocia con los talibanes y valora si retirar los 13.000 efectivos que contin√ļan en Afganist√°n".

La exclusiva del diario se completa con otros centenares de p√°ginas desclasificadas, que consisten en notas que el exsecretario de Defensa Donald Rumsfeld dictaba varias veces al d√≠a a sus subordinados, entre 2001 y 2006, bautizadas por el propio jefe del Pent√°gono y su equipo como "copos de nieve". "No tengo ning√ļn tipo de visibilidad sobre qui√©nes son los malos", dice una de las notas del republicano, fechada en 2003.

La publicaci√≥n del conjunto de documentos recuerda inevitablemente a los Papeles del Pent√°gono, la gran filtraci√≥n que contaba la historia secreta del Departamento de Defensa sobre la guerra de Vietnam. Publicados en 1971, causaron un enorme revuelo al desvelar c√≥mo el Gobierno hab√≠a enga√Īado al p√ļblico durante a√Īos, ocultando que las autoridades, mientras enviaban soldados al pa√≠s asi√°tico, sab√≠an que el conflicto se hab√≠a convertido en una encrucijada de la que no podr√≠an salir victoriosos.

Al contrario que los Papeles del Pent√°gono, los documentos de Lecciones Aprendidas no contienen apenas revelaciones acerca de operaciones militares concretas. Ofrecen m√°s bien una abrumadora avalancha de cr√≠ticas autorizadas que desmienten el relato oficial que se ha ofrecido al mundo durante 18 a√Īos.

 

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