Científicos alertan de que gran parte de la Amazonía puede transformarse en sabana
Por: BBC Mundo
Agosto 2019
Fotografia: Bruno Kelly (Reuters)

¬ŅQu√© sucede cuando un organismo vivo, el mayor bosque tropical del planeta, es sometido a presiones sin precedentes?

La actual extensión de incendios en la Amazonía se suma a un incremento marcado en la desforestación.

Y si la destrucción de bosque sobrepasa cierto límite, la selva amazónica podría cambiar abruptamente.

Eso es lo que sostiene el cient√≠fico brasile√Īo Carlos Nobre, investigador del Instituto de Estudios Avanzados de la Universidad de Sao Paulo, quien trabaj√≥ durante 35 a√Īos en el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil (INPE).

Nobre advirtió que si se llega a un determinado nivel de desforestación, la Amazonía puede alcanzar un punto de transformación sin retorno, un fenómeno llamado tipping point en inglés.

El experto brasile√Īo public√≥ su advertencia el a√Īo pasado, junto al cient√≠fico estadounidense Thomas Lovejoy, en un art√≠culo en la revista Science Advances.

"Nuestros c√°lculos muestran que si desaparece entre un 20 y 25% del bosque amaz√≥nico, aumentar√° la duraci√≥n de la estaci√≥n seca y la temperatura, y eso puede llevar a que el bosque tropical d√© lugar a una vegetaci√≥n diferente, de sabana", le se√Īal√≥ a BBC Mundo Nobre.

¬ŅUn camino sin salida?

En las √ļltimas d√©cadas, la desforestaci√≥n ya alcanz√≥ seg√ļn el experto entre el 15 y el 17% de la Amazon√≠a.

"Un tipping point es un cambio abrupto, una transformación abrupta en un sistema que va para otro estado completamente diferente", le explicó Nobre a BBC Mundo.

Si la desforestaci√≥n contin√ļa aumentando al ritmo actual, Nobre estima que podr√≠a llegarse al punto de no retorno en un per√≠odo de "entre 15 y 30 a√Īos".

La transformación irreversible en una vegetación más seca de sabana "podría alcanzar entre el 50 y el 60% de la Amazonía antes del 2050, y hasta el 70% posteriormente", de acuerdo al científico.

Los actuales incendios podr√≠an incluso hacer m√°s r√°pido ese cambio, se√Īal√≥.

"A medida que la desforestación aumenta, el bosque se torna más y más vulnerable y eso puede acelerar el proceso de transformación en sabana. Es decir, el punto de no retorno podría ocurrir antes", le advirtió Nobre a BBC Mundo.

La din√°mica clave para entender el punto de no retorno

En la Amazonía, más que en otros bosques tropicales, se da un fenómeno clave para entender por qué podría llegarse a un punto de no retorno: el bosque amazónico genera parte de su propia lluvia.

"Varios estudios mostraron que una parte de la lluvia, que varía entre el 15 y el 25%, existe porque el bosque crea las condiciones climáticas para esa lluvia", explicó Nobre.

El bosque amazónico es muy eficiente en reciclar agua.

La lluvia cae, va para el suelo, las raíces profundas de los árboles capturan esa agua, y a través de la transpiración la liberan de nuevo a la atmósfera, donde forma nubes y llueve de nuevo.

Debido a ese reciclaje de agua, cuando se elimina una parte del bosque tropical llueve menos, lo que alarga la estación seca.

Y seg√ļn explic√≥ Nobre, es la duraci√≥n de la estaci√≥n seca la que determinar√° si habr√° bosque tropical h√ļmedo, o cerrado, con su vegetaci√≥n t√≠pica de sabana m√°s dispersa y tolerante a la sequ√≠a, con menor densidad de √°rboles.

En algunos sitios del cerrado llega a caer tanta agua como en algunos puntos de la Amazonía.

"Pero la gran diferencia es la duración de la estación seca, que en el cerrado va de entre cuatro a seis meses, y en Santarem, por ejemplo, en la Amazonía, es menor de tres meses".

Si se llega al tipping point del que advierte Nobre, a√ļn cuando la desforestaci√≥n se redujera a cero, "la vegetaci√≥n de sabana ya no lograr√° generar una parte de la lluvia que generaba el bosque tropical"

"Tendr√≠an que pasar miles de a√Īos para que el bosque pudiera reconstituirse".

Doble calentamiento

La capacidad del bosque amaz√≥nico de generar parte de su propia lluvia explica tambi√©n un fen√≥meno que los cient√≠ficos brasile√Īos Beatriz SchwantesMarimon y Ben Hur Marimon llaman "doble calentamiento".

Ambos investigadores, profesores de la Universidad del Estado de Mato Grosso, monitorean desde hace más de dos décadas unas 60 parcelas de bosque amazónico. Y han compilado un banco de datos sobre más de 60 mil árboles.

Crucialmente, las parcelas se encuentran en la llamada zona de transici√≥n, el margen entre el bosque amaz√≥nico h√ļmedo y la zona de sabana m√°s seca.

"Adem√°s del calentamiento global provocado por las emisiones de gases de efecto invernadero, estamos registrando tambi√©n un calentamiento local debido a la desforestaci√≥n", le se√Īalaron Beatriz y Ben Hur Marimon a BBC Mundo.

"Con el retiro de los bosques, el efecto de la transpiración en la reducción de la temperatura local disminuye".

Un árbol grande y joven tiene capacidad para transpirar hasta mil litros de agua por día, un proceso que reduce la temperatura y ayuda en la formación de lluvias en la región, afirmaron los científicos.

"O sea que hay un efecto combinado del calentamiento global por la emisiones de CO2 con el calentamiento local causado por la desforestación. Como resultado, el aumento de temperatura en la Amazonía será mayor que el esperado".

 

Imprimir
Enviar Articulo

Lo más leido en:
Mundo
Crimen & Drogas
Actualidad