Huracán Dorian: la magnitud de la devastación en Bahamas
Por: BBC Mundo
Septiembre 2019
Fotografia: Getty Images

Ahora que Dorian se desplaza al norte, hacia la costa este de Estados Unidos, las autoridades de Bahamas y organismos internacionales empiezan a tener una idea más precisa de la destrucción y muerte que dejó el huracán en el archipiélago.

La poderosa tormenta lleg√≥ a las islas √Ābaco el domingo como hurac√°n de categor√≠a 5, el nivel m√°s alto jam√°s registrado de este fen√≥meno al tocar tierra en el Atl√°ntico.

El lunes lleg√≥ a Gran Bahama, como hurac√°n de categor√≠a 4, y se estacion√≥ ah√≠ por casi dos d√≠as, por lo que la isla tambi√©n sufri√≥ graves da√Īos e inundaciones.

Una imagen satelital de Iceye, fabricante finlandesa de microsatélites, muestra que el 60% de la superficie de Gran Bahama quedó bajo el agua.

El hurac√°n se degrad√≥ a una tormenta de categor√≠a 2 con vientos m√°ximos sostenidos de 165 km/h, el martes, pero creci√≥ en tama√Īo y las islas continuaron soportando fuertes aguaceros. Algunas partes de las Bahamas recibieron hasta 890 mm de lluvia.

El miércoles, el huracán ya se había alejado completamente de las Bahamas y ya afectaba las costas de Georgia.

Muertos y desaparecidos

Despu√©s de que los reportes iniciales de la tragedia dieran cuenta de cinco muertos, el ministro de Salud de Bahamas, Duane Sands, dijo el mi√©rcoles que hab√≠a 20 fallecidos en √Ābaco y Gran Bahama.

"La cifra ha aumentado a 20 personas... en √Ābaco y Gran Bahama hasta ahora. Pero tengan en cuenta que los ejercicios de b√ļsqueda y rescate, la exploraci√≥n de casas que se inundaron, reci√©n est√° comenzando", advirti√≥.

Sands reconoció así que esta cautela de las autoridades no oculta que serán muchos más.

Mark Lowcock, subsecretario general de Naciones Unidas para Asuntos Humanitarios, también espera que la cifra de muertos aumente significativamente.

El martes, el medio local Our News Bahamas publicó un mensaje en Facebook en el que pedía nombres de personas desaparecidas. Hasta la tarde del miércoles, la publicación tenía más de 2.400 comentarios, aunque algunos de estos incluían nombres de gente que ya había sido encontrada.

Necesidad de agua, alimentos y medicinas

La Cruz Roja Internacional teme que el 45% de las viviendas en √Ābaco y Gran Bahama, unas 13.000 propiedades, hayan quedado severamente da√Īadas o destruidas.

Unas 70.000 personas, prácticamente toda la población de ambas islas, necesitan "ayuda inmediata", dijo Lowcock, de la ONU.

El funcionario detall√≥ que se necesita con urgencia refugio, agua potable, alimentos y medicinas para unas 50.000 personas en Gran Bahama y entre 15.000 y 20.000 en √Ābaco.

"Es muy poco habitual que el 20% de la poblaci√≥n de un pa√≠s se vea muy severamente afectada por un √ļnico acontecimiento".

Por su parte, el Programa Mundial de Alimentos de la ONU dio c√°lculos parecidos en cuanto a la necesidad de v√≠veres. El organismo dijo que √Ābaco puede requerir alimentos para 14.500 personas y Gran Bahama, para 45.700 personas.

Tareas de rescate

Los lugare√Īos son los que realizan la mayor√≠a de los trabajos de rescate, utilizando botes y motos acu√°ticas, pero se ven obstaculizados por caminos inundados, √°rboles ca√≠dos y escombros sumergidos.

"Nuestra prioridad en este momento es la b√ļsqueda, el rescate y la recuperaci√≥n. Nos tocar√° a todos nosotros como una comunidad solidaria (gobierno, iglesia, empresas e individuos) ayudar a restaurar la vida de nuestra gente", dijo el primer ministro de Bahamas, Hubert Minnis.

El personal de la Guardia Costera de EE.UU. y de Aduanas y Protección Fronteriza ha evacuado en avión a 61 personas -incluyendo 19 heridos- desde el norte de Bahamas a la capital, Nassau, durante dos días, dijo la embajada de EE.UU.

Saqueos en √Ābaco

Las im√°genes a√©reas de √Ābaco, incluida la localidad portuaria de Marsh Harbour, mostraban kil√≥metros y kil√≥metros de destrucci√≥n, construcciones sin techo, escombros dispersos, autos y barcos volcados, y altos niveles de agua.

"No queda nada en la mayor parte de Marsh Harbour", dijo Alicia Cook, residente que evacuó el área, a la BBC. "La gente está comenzando a entrar en pánico: saqueando, saqueando... simplemente no hay forma de que todos salgan [de aquí]".

Una residente de √Ābaco al diario local The Nassau Guardian que "no hay nada en √Ābaco ahora. √Ābaco est√° muy mal...".

"No s√© en qu√© problema me meta por decir esto, pero est√°n saqueando terriblemente. Ya han ocupado la casa de un vecino, estas personas tienen armas, te lanzan piedras... Necesitamos ayuda... Es horrible", a√Īadi√≥ la mujer.

Minnis dijo que Bahamas enfrentaba "una de las mayores crisis nacionales" de su historia.

El líder de la oposición, Philip Brave Davis, sobrevoló las islas y describió la vista como "horrible".

El miércoles, Dorian se había desplazado al norte, hacia la costa este de Estados Unidos.

Los meteorólogos han advertido que podría tocar tierra en la costa de Carolina del Sur o del Norte el jueves.

 

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