Envío de alertas a móviles: un arma contra la pandemia y un debate sobre la privacidad
Por: El País
Abril 2020
Fotografia: BBC

"Por favor, no salga de casa. Debe mantener el confinamiento". "Atenci√≥n, largas colas en el supermercado. Evite realizar compras ahora." Avisos de este tipo, v√≠a push, llegan masivamente a los m√≥viles de los habitantes de todas las ciudades brasile√Īas, como parte de la lucha contra la pandemia del coronavirus. Los mensajes se env√≠an seg√ļn el perfil de cada ciudadano, ya sea un anciano que no debe salir de casa bajo ning√ļn concepto o un adulto que est√° a punto de salir de su piso para adquirir los alimentos de la semana. O viva en un barrio central o en el extrarradio. El panorama descrito es el sue√Īo de Andr√© Ferraz, CEO de In Loco, una startup brasile√Īa que est√° empleando una tecnolog√≠a de geolocalizaci√≥n para trabajar con el ayuntamiento de Recife y otros 11 Estados, en su intento de ralentizar la velocidad de los contagios de la enfermedad.

Ferraz desea aplicar su método, que se inspira en algunas prácticas del exitoso modelo de combate a la Covid-19 en Corea del Sur, nacionalmente. Para ello, tiene que, por ejemplo, convencer al Ministerio de Sanidad a incluir dicha herramienta en la aplicación para el nuevo coronavirus que la propia cartera facilita. Todo el experimento en la capital de Pernambuco se puso en marcha la semana pasada y posteriormente se expandió. La empresa afirma que consigue proyectar el nivel de aislamiento de cada barrio de la ciudad (cuánta gente no salió de su vecindad) y, en un segundo momento, enviar mensajes personalizados a cada uno a partir de la tecnología que ya viene incluida en los móviles. In Loco aseguró haber remitido informes a los Estados de Alagoas, Amapá, Amazonas, Maranhão, Goiás, Mato Grosso do Sul, Mato Grosso, Minas Gerais, Pará, Paraíba y Santa Catarina.

Funciona de la siguiente manera: las aplicaciones bancarias (como Santander) y de comercios minoristas (Magazine Lu√≠za o Hering) ya incluyen un c√≥digo de In Loco que permite rastrear d√≥nde se encuentra exactamente cada propietario de un m√≥vil en un determinado momento. El banco de datos de la empresa supervisa 60 millones de dispositivos: 700.000 de ellos solo en Recife, por ejemplo. En el Estado de S√£o Paulo, la cifra asciende a 10 millones de aparatos. Ferraz afirma que la tecnolog√≠a es 30 veces m√°s precisa que el GPS y acaba d√°ndole a cada persona una identidad √ļnica, a partir de su patr√≥n de movimiento, pero sin estar vinculado a ning√ļn un nombre o DNI. Normalmente, la empresa usa ese DNI geolocalizado para detectar comportamientos at√≠picos e impedir estafas bancarias o para enviar propaganda geolocalizada -√°rea en la que la empresa dice estar "desinvirtiendo"-. Los n√ļmeros impresionan y demuestran c√≥mo las empresas usan cada peque√Īo paso de cada uno sin que la gente tenga una dimensi√≥n real, a no ser una vaga idea mediante los t√©rminos de uso. Sea como sea, a esta cuesti√≥n ahora se le suma un nuevo ingrediente: la empresa quiere poner todo este arsenal al servicio del combate a la pandemia y afirma que se puede hacer respetando la privacidad.

"En el caso de Recife, lograron ver en qu√© barrio a√ļn hab√≠a mucho movimiento. Acto seguido, mandaron un cami√≥n de bomberos para dar un aviso", cont√≥ Ferraz a EL PA√ćS. Seg√ļn c√°lculos de la empresa, por ejemplo, el 66% de los vecinos del barrio de Santo Amaro, en Recife, no salieron de su vecindad un d√≠a de la semana la semana pasada. La segunda etapa, asegura, es enviar alertas a todos los habitantes de Recife que tengan la aplicaci√≥n del Ayuntamiento, siempre seg√ļn su perfil epidemiol√≥gico.

La empresa tambi√©n empez√≥ a procesar datos de todos los estados brasile√Īos para facilitar un "√≠ndice de aislamiento", que se puede consultar en este enlace. En el caso de la ciudad de S√£o Paulo, In Loco afirma que el 58% de la poblaci√≥n, en media, se qued√≥ en casa el mi√©rcoles 25 de marzo, por ejemplo, un d√≠a despu√©s de que entrara en vigor la cuarentena decretada por el Gobierno de Jo√£o Doria. Esa tasa, sin embargo, ha variado bastante. Por lo general, en la zona m√°s rica de la ciudad, el centro expandido, se produjo un movimiento mayor que en las afueras de la ciudad, seg√ļn la empresa. "Los barrios de la periferia han sido los que m√°s ha respetado el confinamiento, mientras que los de clase m√°s alta han sido los que menos lo han respetado. Hemos visto ese patr√≥n tanto Recife como en S√£o Paulo", dice Ferraz.

El servicio de In Loco no es √ļnico. Algunas empresas de telefon√≠a est√°n trabajando con los Gobiernos de Rio y S√£o Paulo, por ejemplo. No obstante, para que este modelo funcione a escala, hay varias circunstancias que no se dan en Brasil. En el caso de Corea del Sur, el Gobierno solo logr√≥ efectuar una vigilancia cibern√©tica sin precedentes de infectados y de toda la cadena de infecci√≥n porque puso en marcha el trabajo con bastante antelaci√≥n (a√ļn no hab√≠a casos de la denominada transmisi√≥n sostenida, cuando ya no se sabe qui√©n infect√≥ a qui√©n). Adem√°s, Corea del Sur oblig√≥, por ejemplo, a todo el mundo que entr√≥ en el pa√≠s a descargarse una aplicaci√≥n espec√≠fica de la Covid-19. A los enfermos tambi√©n se les oblig√≥ a instal√°rsela y, si vulnerasen el confinamiento, se les multaba. Por no hablar de un punto m√°s delicado si cabe: sus leyes m√°s d√©biles en lo que a protecci√≥n de privacidad se refiere.

¬ŅPor qu√© aceptar√≠an los brasile√Īos ser controlados de esta forma? Ferraz dice que esta herramienta es mejor que la surcoreana porque permite el anonimato. "Es la √ļnica soluci√≥n de geolocalizaci√≥n que anonimiza los datos. Hemos conseguido equilibrar la cuesti√≥n de lograr hacer un buen seguimiento protegiendo al mismo tiempo la libertad individual, la identidad de las personas, para que ese lado no se use contra ella", garantiza el CEO.

Seg√ļn √©l, la empresa solo le entreg√≥ al Ayuntamiento de Recife un informe estrat√©gico, sin la identidad de ning√ļn usuario. "Es una tecnolog√≠a an√≥nima, privada, voluntaria y puede llegar a tener una efectividad gigantesca", afirma, animado, el cofundador de In Loco que empez√≥ a desarrollar esta tecnolog√≠a hace 10 a√Īos, cuando era estudiante en la Universidad Federal de Pernambuco. "Somos una empresa de 120 personas. Nos consideramos una startup porque, por ejemplo, hasta hace dos semanas, √©ramos una empresa puramente de seguridad cibern√©tica y tecnolog√≠a de localizaci√≥n. Y, desde hace solo una semana, hemos descubierto que nuestra soluci√≥n de seguridad tambi√©n se puede emplear para contener pandemias. La clave del hallazgo a√ļn es v√°lida."

Para sortear los temores en cuanto a la privacidad, la empresa de Ferraz pone a disposici√≥n una app para que la persona desactive la herramienta de georreferenciaci√≥n, en el caso de que lo desee. La cuesti√≥n es que, incluso el dato de que tal persona no quiso ser controlada, puede ser valioso para la inteligencia del estado, por ejemplo. ¬ŅUna herramienta de hoy contra la pandemia puede emplearse ma√Īana contra las manifestaciones? El debate es crucial y afecta al mundo entero: ¬Ņla pandemia har√° que el mundo se relaje a√ļn m√°s en lo que a control de dados se refiere, un √°rea ya considerada fallida? "El riesgo es que se pongan en pr√°ctica sistemas no regulados e impenetrables al escrutinio p√ļblico -no solo durante el tiempo necesario para hacer frente a la covid-19- sino como base para sistemas de vigilancia masiva y de explotaci√≥n de datos a largo plazo", critica la ONG Privacy Internacional, acerca del uso de tecnolog√≠as en pa√≠ses como el Reino Unido. "Ya hemos visto c√≥mo los datos de telefon√≠a m√≥vil, tales como metadatos de ubicaci√≥n, se han usado para rastrear a visitantes en lugares p√ļblicos, para el seguimiento de mujeres en protestas, etc.", prosigue la organizaci√≥n, que tambi√©n pone en cuesti√≥n la seguridad sobre la anonimizaci√≥n de los datos.

Este viernes, el Senado aprob√≥ un proyecto que pospone al a√Īo que viene la vigencia de la Ley General de Protecci√≥n de Datos (LGPD), que entrar√≠a en vigor en agosto de este a√Īo. El texto a√ļn necesita el visto bueno de la C√°mara antes de que entre en vigor, pero ya ha desatado las cr√≠ticas de instituciones que luchan por la protecci√≥n de los datos, quienes critican el aplazamiento.

Ferraz dice que, sea como fuere, su tecnolog√≠a ya respeta la LGPD. El CEO es optimista. Adem√°s de querer ver su invento en el pa√≠s, afirma que tiene un sue√Īo a√ļn m√°s grande: que la herramienta ayude a encontrar "un t√©rmino medio" cient√≠ficamente seguro para ir reduciendo el aislamiento social.

 

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