"La distribución desigual de vacunas entre países ricos y pobres significará que el virus continuará propagándose y mutando"
Por: BBC Mundo
Febrero 2021
Fotografia: Getty Images

La carrera global por una vacuna contra el covid-19 ha sido, probablemente, una de las más decisivas y frenéticas de nuestro tiempo.

En menos de un a√Īo, farmac√©uticas, gobiernos, aerol√≠neas, centros de investigaci√≥n y empresas de todo el mundo se han unido en un esfuerzo en com√ļn para materializar una inyecci√≥n que se ha vuelto la √ļltima esperanza para salir del oscuro t√ļnel de muertes, contagios y confinamientos que ha sacudido el mundo de un extremo a otro.

Sin embargo, ahora que varias vacunas han comenzado a distribuirse y las autoridades sanitarias de numerosos pa√≠ses se esfuerzan en administrar el mayor n√ļmero de dosis posible a su poblaci√≥n, los expertos han comenzado a alertar que en esta nueva carrera los mayores beneficiados no ser√°n, necesariamente, quienes terminen primero.

Y es que seg√ļn un estudio que realiz√≥ la Universidad de Duke en Estados Unidos y que se volvi√≥ referencia en el tema en los √ļltimos meses, la forma en la que se distribuyen actualmente las vacunas supone otro grave peligro de salud p√ļblica a nivel mundial.

La situaci√≥n, de alguna forma, reproduce el actual sistema global: los pa√≠ses m√°s ricos han comprado ya la mayor cantidad de vacunas que se producir√° este a√Īo, mientras los m√°s pobres no tendr√°n dosis para administrar incluso ni a sus poblaciones m√°s vulnerables.

Como resultado, se estima que cerca del 90% de las habitantes en casi 70 países de bajos ingresos tendrán pocas posibilidades de vacunarse contra el covid-19 en 2021.

Mientras, otras naciones, como Canadá, ya han comprado suficientes dosis para vacunar cinco veces a su población.

Los expertos temen que, de continuar como va el actual sistema de distribución, el virus podría seguir mutando, hacer inefectivas las actuales vacunas, además de producir consecuencias económicas, políticas y morales devastadoras.

Para analizar este tema en BBC Mundo conversamos con Andrea Taylor, quien dirige la investigación del Centro de Innovación en Salud Global de la Universidad de Duke que rastrea la distribución de vacunas a nivel global.

El proyecto, denominado Launch and Scale Speedometer, analiza datos globales sobre vacunas y terapias para combatir la pandemia y sus hallazgos se han vuelto un llamado de alerta entre pol√≠ticos, acad√©micos y expertos en salud p√ļblica.

Línea

¬ŅCu√°les fueron los principales hallazgos de este proyecto que dirigi√≥ sobre la distribuci√≥n global de vacunas?

Analizamos los datos disponibles p√ļblicamente de las compras de vacunas contra el covid-19 para comprender mejor la asignaci√≥n de vacunas en todo el mundo.

Lo que descubrimos es que los países ricos han comprado la mayor parte, mientras que los países más pobres luchan por obtener suficientes vacunas para cubrir incluso a sus poblaciones más vulnerables.

Identificamos estas brechas por primera vez en octubre de 2020 y a√ļn no las hemos visto cerrarse, lo cual es muy preocupante.

¬ŅC√≥mo se lleg√≥ a este punto?

Los países ricos aprovecharon su poder adquisitivo e inversiones en el desarrollo de vacunas para obtener un lugar en primera fila y luego compraron la mayoría de las vacunas antes que otros países.

Los países de ingresos altos tienen el 16% de la población mundial, pero actualmente cuentan con el 60% de las dosis de vacunas que se han vendido.

Debido a que la capacidad de fabricación global es limitada, esto deja menos dosis para todos los demás, al menos a corto plazo.

Los pa√≠ses de ingresos medianos y bajos no pudieron realizar compras de gran volumen o comprar vacunas cuando el riesgo de falla a√ļn era muy alto, por lo que no obtuvieron acceso prioritario. Estos pa√≠ses est√°n claramente en peligro ahora.

La principal preocupación es que los países de ingresos bajos y medianos simplemente no tendrán suficientes vacunas y que las personas que viven en países ricos estarán protegidas mientras el virus se propague en los países más pobres.

Si se desarrolla de esta manera, todos sufriremos más, tanto en términos de impacto sanitario como económico.

En ese sentido, hace semanas, la Organizaci√≥n Mundial de la Salud advirti√≥ que el mundo se enfrentaba a un "fracaso moral catastr√≥fico" debido a las pol√≠ticas desiguales de vacunaci√≥n contra el covid-19. ¬ŅCu√°les son los principales riesgos a nivel global de la forma en que se venden y distribuyen actualmente las vacunas?

La distribución desigual de las vacunas es peligrosa para todos. Ciertamente es un fracaso moral, pero también nos enfrentamos a resultados económicos y de salud catastróficos.

Provocar√° muchas m√°s muertes en todo el mundo, especialmente entre nuestros vecinos m√°s vulnerables.

Pero también significa que el virus continuará propagándose y mutando, aumentando el riesgo de que nuestra lista de vacunas no cubra eficazmente nuevas cepas.

Si los países ricos vacunan a sus poblaciones, mientras permiten que el virus se propague a otros lugares, es posible que descubran que no están protegidos de las cepas más nuevas que surjan.

También devastará nuestras economías.

Los modelos recientes muestran que si los países ricos vacunan a sus poblaciones antes de garantizar el acceso a los países más pobres, la devastación económica costará entre US$1,5 y US$9,2 billones y al menos la mitad caerá sobre los países ricos.

Algunos de los pa√≠ses que tendr√≠an que esperar a√Īos para vacunar a toda su poblaci√≥n son ahora algunos de los lugares donde muchas vacunas se est√°n sometiendo a ensayos cl√≠nicos. ¬ŅC√≥mo entender esta aparente contradicci√≥n?

Desde el principio quedó claro que las naciones de ingresos medios y bajos iban a tener dificultades para llegar al frente de la fila para comprar vacunas.

Vimos países que aprovechaban tanto la capacidad de fabricación como la infraestructura de ensayos clínicos para intentar conseguir ofertas de vacunas.

Líderes de varios países nos dijeron que estaban trabajando para atraer ensayos clínicos con la esperanza de que les ayudara a negociar un acuerdo de suministro con el desarrollador de la vacuna.

En algunos lugares esta estrategia tuvo éxito, pero en otros no.

Es el caso de Am√©rica Latina, donde tambi√©n hemos visto muchos gobiernos que tomaron la decisi√≥n de comprar algunas vacunas (como la rusa o la china), incluso cuando los procesos de ensayos cl√≠nicos y resultados estaban siendo cuestionados por expertos en salud p√ļblica. ¬ŅPodr√≠a la falta de acceso a otras vacunas aprobadas y m√°s seguras llevar a los pa√≠ses menos desarrollados a administrar dosis que no se han probado a fondo?

Los l√≠deres de estos pa√≠ses est√°n tomando decisiones de salud p√ļblica muy dif√≠ciles y el c√°lculo cambia cada semana, a medida que cambia la carga de morbilidad y se descubren nuevas variantes.

Hace unos meses, escuchábamos a líderes de muchos países menos desarrollados decir que no aceptarían una vacuna sin datos sólidos de eficacia.

Más recientemente, estamos viendo que estos mismos países compran vacunas que no han publicado datos sólidos, pero que pueden estar en un avión dentro de las 24 horas posteriores al cierre del trato.

Por supuesto, esto es un riesgo y no es una opción tan buena como usar una vacuna que ha sido revisada y aprobada rigurosamente por una autoridad reguladora estricta.

Pero si su elección como líder está entre algo y nada, probablemente algo sea mejor.

Por otra parte, est√°n los reportes de pa√≠ses como Canad√° o Estados Unidos, que han comprado dosis suficientes para vacunar a toda su poblaci√≥n varias veces. ¬ŅCu√°l es la l√≥gica detr√°s de este "acaparamiento"?

Muchos pa√≠ses ricos compraron suficientes vacunas para cubrir muchas veces a sus poblaciones. Esto ten√≠a sentido en el mundo en el que viv√≠amos hace 6 meses, porque a√ļn no sab√≠amos cu√°l de las vacunas candidatas, si es que hab√≠a alguna, llegar√≠a al mercado.

La mayor√≠a de los pa√≠ses ricos compraron dosis de m√ļltiples candidatos con la esperanza de que si uno o dos de ellos llegaban al mercado, tendr√≠an una cobertura de su poblaci√≥n del 100%.

Al final resultó que las vacunas contra el covid-19 han tenido éxito más allá de las expectativas.

Ya tenemos algunas en el mercado y otras más saldrán en los próximos meses.

En realidad, ning√ļn pa√≠s rico tiene dosis de vacunas adicionales en esta etapa, pero s√≠ se han reservado los espacios de fabricaci√≥n prioritarios para 2021 para la mayor√≠a de las vacunas contra el covid-19.

Esto significa que los pa√≠ses que realizan compras ahora pueden tener que esperar meses o incluso un a√Īo m√°s.

Una de las alternativas para esta situaci√≥n es Covax, el esfuerzo global que involucra tanto a pa√≠ses ricos como a otros menos desarrollados para un acceso equitativo a las vacunas contra el covid-19. ¬ŅCu√°les ser√≠an los principales desaf√≠os que enfrenta esta propuesta?

El principal desafío al que se enfrenta Covax es el tiempo.

Si bien la iniciativa ha tenido éxito en la compra de vacunas, garantizar la entrega en paralelo con el lanzamiento de la vacuna en las naciones ricas es mucho más difícil.

Las naciones de ingresos medios y bajos que cuentan con Covax como una parte importante de su estrategia de vacuna necesitan las dosis ahora, pero gran parte de los espacios de fabricación prioritarios ya han sido reservados por países ricos que hicieron acuerdos bilaterales.

Tambi√©n es importante se√Īalar que Covax es necesario pero no suficiente.

Con una cobertura de población del 20%, es una pieza fundamental de la solución, pero los países pobres seguirán enfrentando brechas masivas en el acceso a las vacunas.

Tenemos que preocuparnos por la cobertura de población restante del 40-50% necesaria para alcanzar la inmunidad colectiva en estos países.

Supongamos que soy el primer ministro de una naci√≥n muy rica. ¬ŅQu√© argumento me dar√≠a para convencerme de que no deber√≠a comprar dosis suficientes para vacunar a toda mi poblaci√≥n, porque al hacerlo, otros pa√≠ses menos desarrollados no tendr√°n acceso a esa vacuna? ¬ŅPor qu√© deber√≠a preocuparme por ellos en lugar de vacunar a todos mis conciudadanos?

Realmente es un argumento de autoconservación. Al asegurarte de que otros países también tengan acceso a la vacuna, está garantizando el éxito de la tuya.

Los líderes de los países ricos deben asegurarse de que sus poblaciones estén cubiertas lo más rápido posible y se consideraría un fracaso masivo si no lo hicieran.

También deben garantizar que todos los países tengan acceso a las vacunas al mismo tiempo para cubrir a sus poblaciones más vulnerables, lo que ayudaría a proteger los servicios de salud y de emergencia y reducir las muertes.

Los modelos recientes demuestran que no hacerlo probablemente devastará las economías de las naciones ricas y creará una situación en la que nunca estaremos libres de este virus.

Muchos países, incluidos Canadá, Reino Unido y el bloque de la Unión Europea, han declarado su compromiso de donar el exceso de dosis a otros países, pero el momento en esto realmente importa.

Los líderes de los países ricos deben comenzar a donar dosis a los países más pobres sin dejar de vacunar a sus propias poblaciones.

Noruega ha liderado esto y ha declarado que donar√° dosis en paralelo con el lanzamiento de su propia vacuna.

Los líderes de los países ricos deberían elegir mejores resultados a largo plazo a riesgo de pérdidas políticas a corto plazo y encontrar formas de transmitir la importancia y los beneficios de esto a sus poblaciones.

Esto requiere un liderazgo más fuerte del que hemos visto hasta ahora pero, sin él, incluso los ciudadanos de los países ricos saldrán mucho peor.

Línea

 

Imprimir
Enviar Articulo

Lo más leido en:
Mundo
Crimen & Drogas
Medio Ambiente
Actualidad