Los policías enmascarados de Brasil: saldo de cadáveres y miedo
Por: Azam Ahmed/ The New York Times
Diciembre 2019
Fotografia: Tyler Hicks/The New York Times

Los hombres armados y enmascarados llegaron al Wanda's Bar a las 3:49 de la tarde del 19 de mayo y comenzaron a disparar en cuanto salieron de sus vehículos. Dos personas, incluida la propia Wanda, murieron en el patio.

Al interior, los hombres armados trabajaron en silencio: dos en el frente, quienes abrieron fuego contra los clientes desarmados en el bar y en el cuarto principal del lugar, y un tercero, quien iba detrás de ellos con un arma en cada mano, disparando tiros de gracia a la cabeza a quienes seguían con vida.

Cuando la masacre termin√≥, once personas yac√≠an muertas. Desplomadas sobre la barra, en sillas o amontonadas en el suelo. Solo dos personas sobrevivieron. Una de ellas se escondi√≥ debajo del cad√°ver de un amigo, seg√ļn muestran los archivos del caso.

Una vez m√°s, como lo han hecho durante casi una d√©cada, hombres armados y enmascarados realizaron un ataque en la ciudad brasile√Īa de Bel√©m, en donde acechan las calles y desaf√≠an la ley de manera evidente. Roban, extorsionan y asesinan sin remordimiento.

Estas personas, sin embargo, no pertenecían a una de las muchas pandillas que trafican drogas o armas en Brasil.

Eran policías.

La matanza atrajo la atención del país a las milicias policiacas que desde hace tiempo han asolado a Belém, una ciudad portuaria en decadencia junto al río Amazonas. Por un lado, escuadrón de la muerte, por el otro, organización delictiva, sus filas están llenas de agentes de policía retirados o fuera de servicio que asesinan a voluntad, a menudo con total impunidad.

De hecho, lo que distinguió a la masacre en Wanda's Bar no fue el hecho de que policías fuera de servicio dispararan contra civiles sin causa. Lo que hizo que este caso destacara fue la respuesta del gobierno, que esta vez decidió procesar el delito.

De las siete personas que fueron acusadas del crimen, cuatro eran policías fuera de servicio, entre ellos los tres presuntos tiradores.

"Hemos descubierto un cáncer dentro de la policía", dijo Armando Brasil, uno de los fiscales. "Ahora estamos viendo qué tanto se ha extendido".

Las milicias operan a la sombra de una estrategia de mano dura de combate al crimen por parte del gobierno brasile√Īo, que les ha declarado la guerra abiertamente a las pandillas, los ladrones y los narcotraficantes que afligen a la naci√≥n. Los asesinatos a manos de la polic√≠a se han disparado en a√Īos recientes, a medida que una fuerza conocida desde hace tiempo por su letalidad ha logrado superarse a s√≠ misma.

El a√Īo pasado, el n√ļmero oficial de personas asesinadas por la polic√≠a alcanz√≥ su cifra m√°s alta en cinco a√Īos, al elevarse a 6220, un promedio de 17 personas cada d√≠a, de acuerdo con el Foro Brasile√Īo de Seguridad P√ļblica, que compila datos del gobierno. Este a√Īo, los asesinatos a manos de la polic√≠a podr√≠an aumentar a consecuencia de las declaraciones del presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, quien ha dicho que los delincuentes deber√≠an "morir como cucarachas".

Las muertes han azuzado un debate conocido en Brasil. Los defensores de los derechos humanos denuncian el enfoque de mano dura como una medida inhumana e ineficiente, mientras que quienes la propusieron afirman que es la √ļnica manera de enfrentar una ola delictiva que ha puesto a la naci√≥n entera en riesgo.

Pero incluso los policías reconocen que las estadísticas oficiales son solo una parte del panorama.

Existe una forma paralela de violencia policiaca, oculta al p√ļblico y llevada a cabo por milicias ilegales que llenan sus filas de agentes polic√≠acos con poca paciencia y escaso respeto por el debido proceso, de acuerdo con entrevistas a miembros de las milicias aqu√≠, en Bel√©m.

Los integrantes de las milicias reconocen que grupos de policías fuera de servicio y retirados cometen ejecuciones extrajudiciales regularmente, en contra de personas que consideran criminales, ladrones y asesinos de policías sin siquiera presentar una orden de detención.

Desde su punto de vista, los miembros de las milicias brindan un servicio p√ļblico, pues eliminan amenazas para la sociedad.

"He matado a más de ochenta criminales en mi carrera como agente de policía", dijo otro líder de las milicias. "Soy un héroe para mi gente. Me adoran".

Latinoamérica está en medio de una crisis de homicidios. Ocurren más asesinatos en las cinco naciones más violentas de la región que en todas las zonas principales de guerra combinadas, de acuerdo con el Instituto Igarapé, que lleva el registro de la violencia en el mundo.

Los sospechosos comunes a menudo son responsables: los c√°rteles de las drogas y las pandillas; el exceso de armas, con frecuencia provenientes de Estados Unidos; sistemas judiciales paralizados.

No obstante, la violencia estatal es otro factor importante en el derramamiento de sangre, impulsada por la firme creencia de que los países deben combatir la fuerza con fuerza despiadada para obtener la paz.

En Brasil, El Salvador, M√©xico y otros pa√≠ses, el uso letal de la fuerza por parte de las autoridades -y la aprobaci√≥n o hasta la celebraci√≥n popular por ese enfoque- est√° tan extendido que incluso las estad√≠sticas p√ļblicas se√Īalan una abundancia de ejecuciones extrajudiciales, advierten los investigadores.

En muchos sitios peligrosos, incluso cuando las pandillas y el crimen organizado están muy bien armados, no es sorprendente que los criminales mueran en mayores cifras que los policías o los militares a los que se enfrentan, dijeron los investigadores.

Sin embargo, cuando esa proporción está muy alterada -y diez o más sospechosos mueren por cada policía o soldado asesinado-, los expertos suelen considerarlo un claro indicio del uso excesivo de la fuerza por parte de las autoridades.

En El Salvador, la proporción es abrumadora -casi 102 a 1- de acuerdo con Monitor Fuerza Letal, un grupo de investigación. En otras palabras, por cada policía asesinado en El Salvador, mueren casi 102 presuntos criminales, diez veces el nivel que los investigadores consideran sospechosamente alto.

EnBrasil, el n√ļmero tambi√©n llama la atenci√≥n: seg√ļn los analistas, 57 sospechosos mueren por cada polic√≠a asesinado.

Pero las ejecuciones extrajudiciales a menudo son más una medida extrema por parte de agentes fanatizados en ciudades como Belém y Río de Janeiro, y algunos integrantes de las milicias son francos sobre sus motivaciones criminales.

Para llenar sus bolsillos, algunos miembros de las milicias dijeron que cobraban a los negocios por servicios de seguridad, con lo que obtenían grandes sumas de dinero a cambio de promesas, al estilo de la mafia, de mantener la paz.

Las milicias también extorsionan a criminales y matan a aquellos que no pagan, una operación que no es muy diferente de aquellas que supuestamente combaten.

En la actualidad en Belém, cientos de miembros de milicias operan en más de una decena de diferentes facciones, a menudo con ayuda de policías fuera de servicio, de acuerdo con los propios agentes y miembros de las milicias. Hasta hace poco, dijeron los agentes, el gobierno rara vez los perseguía o investigaba de manera estricta.

El gobierno del estado de Par√°, cuya capital es Bel√©m, declar√≥ que la mayor√≠a de los agentes de polic√≠a "no se desv√≠an de sus deberes", pero reconoce que algunos s√≠ lo hacen. El gobierno anunci√≥ que ha arrestado a alrededor de cincuenta agentes este a√Īo.

El fiscal que investiga la masacre en el Wanda's Bar, Armando Brasil, ha vinculado a las milicias con al menos cien asesinatos en los √ļltimos tres a√Īos, pero piensa que el n√ļmero real es mucho m√°s alto.

"Han matado a muchas más personas", dijo Armando Brasil, quien tiene guardaespaldas por su labor persiguiendo a las milicias. "La cifra ronda más bien en los centenares de víctimas".

Acab√≥ con una vida por primera vez en 2010, unos cuantos a√Īos despu√©s de salir de la academia de polic√≠a, luego de que una pandilla llamada el Comando Rojo asesin√≥ a su colega.

√Čl y otros agentes se quitaron los uniformes, se pusieron m√°scaras y mataron a una decena de personas que consideraron responsables, dijo.

Despu√©s de eso, dijo, cada vez que un polic√≠a era asesinado, √©l y sus compa√Īeros mataban en represalia a por lo menos diez sospechosos miembros de pandillas.

Los residentes lo notaron, dijo, y en 2012, un padre en su vecindario les pidió ayuda. Un hombre había violado a su hija y todavía estaba libre.

√Čl le pidi√≥ al polic√≠a que matara al hombre para acabar con la pesadilla que atormentaba a su familia. Cuando lo hizo y el sospechoso estaba muerto, el padre llor√≥ con gratitud y le ofreci√≥ dinero, dijo el polic√≠a.

Lo rechazó al principio, después lo aceptó.

"Fue la primera vez que me sentí como un héroe", confesó el policía. "Me sentí como un instrumento de la justicia".

De ah√≠, bast√≥ un peque√Īo salto para convertirse en un asesino a sueldo, dijo el agente. Cada paso para alejarse de la ley se volvi√≥ m√°s f√°cil.

Para 2014, el policía dijo que les robaba a narcotraficantes, los secuestraba y torturaba cuando se resistían. Su odio a los criminales justificaba casi cualquier cosa, incluso matar a civiles inocentes de manera accidental. Admitió que llegó a encarnar lo que más odiaba.

Para ese momento, dijo, las milicias operaban en todo Belém. Algunas se dedicaban de manera específica a matar a criminales conocidos. A otras les importaba más el dinero.

Seg√ļn el registro oficial, la polic√≠a en el estado de Par√° mat√≥ a 626 personas el a√Īo pasado, m√°s de una decena cada semana.

Eso representa m√°s de 150 veces el n√ļmero de tiroteos policiacos fatales que hubo en la ciudad de Nueva York el a√Īo pasado, a pesar de que son aproximadamente del mismo tama√Īo.

De manera desproporcionada, en Belém, la capital de su estado, las personas asesinadas por la policía son personas negras y pobres, al igual que en cualquier parte de Brasil. En todo el país, dijeron los investigadores, el 75 por ciento de las personas baleadas y asesinadas por la policía son de raza negra.

Los arrestos comenzaron días después de la masacre en el Wanda's Bar. Los investigadores usaron cámaras de vigilancia de la calle y encontraron el automóvil de los atacantes en un taller de reparaciones.

El propietario del local estaba modificando el vehículo, para disfrazarlo. Muy pronto, las autoridades arrestaron a cuatro policías -dos provenientes de la fuerza élite, las Rondas Ostensivas Táticas Metropolitanas (ROTAM)- y a otros tres sospechosos del crimen.

Vincular los asesinatos a la policía fue relativamente fácil. Analistas forenses encontraron numerosos casquillos calibre .40 en la escena del crimen, una bala a la que solo tiene acceso la policía militar, dijo un procurador.

Pero un juez en uno de los casos cree que la evidencia es relativamente endeble, en parte porque los fiscales no han descubierto el motivo de los asesinatos.

Mientras tanto, el bar está cerrado, y los residentes siguen aterrorizados. Algunos de los acusados vivían cerca de ahí, y amigos de ellos siguen viviendo en la zona.

El miedo es tan palpable que ni uno de los familiares de las v√≠ctimas acept√≥ ser entrevistado. Algunos se han mudado, otros cambiaron su n√ļmero telef√≥nico, y los que todav√≠a est√°n ah√≠ se rehusaron a abrir la puerta o contestar mensajes.

No obstante, un amigo cercano de la familia de la due√Īa del bar, Maria Ivanilza Pinheiro Monteiro -conocida por muchos como Wanda- afirm√≥ que todas las personas en el bar eran inocentes. Todos eran amigos que estaban divirti√©ndose, y el bar en s√≠ era un lugar que frecuentaban muchos miembros de las milicias, dijo con la condici√≥n de mantener su anonimato porque teme por su vida.

Es por eso que no se sabe cu√°l fue el motivo, dijo. Todos conoc√≠an a los miembros de las milicias o incluso eran sus amigos. Algunas de las personas que murieron en el ataque apoyaban la labor de las milicias, porque pensaban que era la √ļnica manera de purgar la comunidad.

De hecho, el amigo todav√≠a cree lo mismo. √Čl cree que los polic√≠as rebeldes son la mejor manera de combatir el crimen en Bel√©m. Incluso con muchos de sus amigos ahora muertos, todav√≠a se aferra a la creencia de que las milicias son un "mal necesario".

"Hacen la vida más sencilla para la gente buena", dijo. "En general, todavía pienso que son una fuerza para el bien".

Todos los milicianos entrevistados para este reportaje sintieron que los asesinatos en el Wanda's Bar eran injustificables, pero defendieron a las milicias en general. Para ellos, la violencia es la √ļnica soluci√≥n, y la √ļnica pregunta es c√≥mo manejarla.

"Hay una manera de arreglar esto, dijo uno de los líderes de la milicia. "El gobernador debería permitirnos a los buenos policías matar a cualquiera. Solo a las personas malas, los delincuentes y los que se aprovechan de los más vulnerables".

"Eso terminar√° la violencia de una vez por todas", dijo.

 

Azam Ahmed es el jefe del buró de México, Centroamérica y el Caribe. Anteriormente fue el jefe del buró de Afganistán y también ha cubierto el mundo de las altas finanzas y los delitos de cuello blanco para Negocios. @azamsahmed

Yan Boechat colaboró con reportes desde Belém.

 

 


 

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