Putin exhibe su influencia en plena escalada de tensión en Oriente Próximo
Por: El País
Enero 2020
Fotografia: AFP

El presidente ruso, Vladímir Putin, ha viajado este martes por sorpresa a Damasco y se ha reunido con el líder sirio Bachar el Asad. La visita de Putin a Siria, donde desplegó su fuerza aérea en 2015 y en la que ha visitado una de las sedes de las tropas rusas en el país, coincide con la escalada de tensión entre Irán, uno de los aliados del régimen de El Asad, y Washington tras el asesinato en Irak del general iraní Qasem Soleimani con un dron estadounidense. EE UU mantiene una base en el este de Siria con unos 600 uniformados, lo que convierte a ese país en otro foco de las turbulencias.

Putin, cuyo apoyo a El Asad ha sido decisivo en la guerra siria y que se ha convertido en una potencia y √°rbitro en la zona, no viajaba al pa√≠s desde 2017, cuando visit√≥ a las tropas rusas en la base de Khmeimim para anunciar una paulatina vuelta a casa que despu√©s no se produjo. En esta ocasi√≥n, que coincide con las celebraciones de la Navidad ortodoxa, el l√≠der ruso ha visitado la sede del grupo de las Fuerzas Armadas del pa√≠s en la capital siria. All√≠, presenci√≥ un desfile militar y fue recibido por El Asad, inform√≥ el portavoz del Kremlin, Dmitri Peskov. "Ambos l√≠deres escucharon informes militares sobre varias regiones del pa√≠s", a√Īadi√≥ Peskov. Putin estuvo acompa√Īado por su ministro de Defensa, Sergu√©i Shoigu, seg√ļn las im√°genes divulgadas por la agencia estatal de noticias siria SANA. Las tropas sirias y rusas est√°n inmersas en una ofensiva a√©rea y terrestre en la provincia de Idlib (noroeste), √ļltimo basti√≥n opositor en el pa√≠s, controlado por los yihadistas de Hayat Tahrir al Sham.

El patrocinio ruso e iran√≠ han sido clave para ayudar a El Asad a recuperar casi todo el territorio de manos de los insurgentes que intentaron derrocarlo durante la guerra civil que comenz√≥ hace casi nueve a√Īos y que ha dejado m√°s de 400.000 muertos, 5.7 millones de refugiados y 6.2 de desplazados. En 2012, las tropas regulares sirias hab√≠an perdido el 55% del territorio; en 2020, con el pacto sellado el pasado octubre con las milicias kurdo-sirias auspiciado por Mosc√ļ -despu√©s de la ofensiva turca desencadenada por el anuncio de la retirada de tropas de EE¬†UU- han recuperado el 90%.

Durante la reuni√≥n de este martes, el l√≠der ruso se√Īal√≥ a El Asad los "progresos inmensos" del pa√≠s. "Putin afirm√≥ que ahora podemos decir con confianza que se ha recorrido una gran distancia para restaurar el Estado sirio y la integridad territorial del pa√≠s", coment√≥ el portavoz del Kremlin citado por la agencia estatal Tass.

El viaje del presidente ruso a la capital siria en un momento de grandes turbulencias en la región es toda una demostración de influencia. Aunque algunos analistas, como Nawar Oliver, del centro de estudios Omran de Estambul, sostienen que ya estaba prevista antes. El líder ruso no se limitó a visitar a sus tropas y reunirse con El Asad, también acudió junto al presidente sirio a la Gran Mezquita de Damasco y a la Iglesia Ortodoxa de la Santísima Virgen María.

Unidos por Damasco pero sin llegar a llamarse aliados, Teher√°n y Mosc√ļ se convertir√°n en competidores por sus intereses econ√≥micos en una futura era de reconstrucci√≥n siria. "Los rusos han intentado contener el expansionismo iran√≠ en Siria, pero Ir√°n ha logrado infiltrar las estructuras militares sirias con milicias locales a las que ha entrenado. Ahora intenta ganarse a la sociedad siria y aumentar su popularidad en las zonas donde est√° presente", se√Īala el experto Oliver en una conversaci√≥n telef√≥nica.

Putin, que est√° jugando una compleja danza diplom√°tica en la regi√≥n para expandir y defender los intereses rusos, ya firm√≥ un acuerdo por el que El Asad ced√≠a a Rusia derechos exclusivos para la producci√≥n de gas y petr√≥leo. Es en la competencia por la futura explotaci√≥n y transporte de los recursos de hidrocarburos donde los expertos prev√©n que se acent√ļen las divergencias entre Rusia e Ir√°n en la era pos-ISIS.

Tras la visita a Damasco, Putin viaj√≥ a Estambul, donde est√° previsto que este mi√©rcoles se re√ļna con su hom√≥logo turco, Recep Tayyip Erdogan, uno de los grandes rivales de El Asad y otro de los jugadores clave en el tablero regional. En esa ciudad, Putin participar√° en la puesta en marcha del gasoducto Turk Stream, que transportar√° el combustible ruso a Turqu√≠a a trav√©s del mar Negro.

Los √ļltimos acontecimientos tambi√©n salpican a Siria y sus aliados. Los analistas temen el impacto del asesinato del general Soleimani en Siria. En el noreste del pa√≠s, el r√≠o √Čufrates se ha convertido en la l√≠nea divisoria entre las zonas de influencia que mantiene Ir√°n junto a las tropas regulares sirias, al sur; y EE¬†UU junto con las milicias kurdo-sirias en la ribera norte. En las √ļltimas 72 horas ambos actores han movido sus efectivos.

EE¬†UU ha reforzado dos bases militares en la provincia de Deir Ezzor. Tras anunciar una retirada de Siria, la Administraci√≥n de Donald Trump opt√≥ por reforzar su presencia en Al Omar, donde est√°n las reservas de hidrocarburos sirias m√°s importantes. Mientras, Teher√°n est√° evacuando su sede militar en Abu Kamal (localidad siria fronteriza con Irak) y bases perif√©ricas por temor a posibles bombardeos de EE¬†UU, seg√ļn asegura el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos.

El militar asesinado, una figura clave en el tablero sirio

Aliados de los Asad desde hace d√©cadas, Ir√°n y Rusia han desempe√Īado un papel complementario en su apoyo al Ej√©rcito regular sirio. Teher√°n apoy√≥ al Gobierno de El Asad en 2012 enviando tropas terrestres. Rusia -que adem√°s defiende su √ļnico acceso al Mar Mediterr√°neo- lo hizo en 2015, brindando un determinante apoyo a√©reo. Teher√°n qued√≥ a cargo del sistema de milicias que ha exportado a Siria, como punta de lanza en las ofensivas terrestres; y Mosc√ļ, de los bombardeos internos y del sistema defensivo externo.

Fue precisamente Soleimani el art√≠fice e ide√≥logo de las fuerzas paramilitares proiran√≠es -entre 30.000 y 50.000 milicianos paquistan√≠es, iraqu√≠es, afganos y libaneses- que en 2012 combatieron en Siria para suplir la falta de efectivos de su Ej√©rcito regular. Tras entrenar a milicias y tropas sirias, Teher√°n retir√≥ gran parte de sus combatientes extranjeros, incluyendo milicianos de Hezbol√° en Siria, seg√ļn fuentes cercanas al partido-milicia liban√©s.

Vestido de uniforme, Soleimani supervisó personalmente la expulsión en 2017 del autodenominado Estado Islámico (ISIS, por sus siglas en inglés) de Abu Kamal, una ciudad fronteriza con Irak clave no solo para reinstaurar el comercio entre ambos países, sino también estratégica en la ruta terrestre de avituallameinto que conecta el llamado "eje de la resistencia" desde Irán a Líbano, pasando por Irak y Siria. El papel del general iraní fue tan decisivo que su rostro comparte marquesinas en Siria junto a los de otros aliados de Damasco como Putin o el líder de Hezbolá, Hasán Nasralá. Soleimani acababa de llegar a Irak desde Siria por tierra cuando el ataque de un dron estadounidense le mató en las inmediaciones del aeropuerto de Bagdad.

 

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