Argentina y la b煤squeda de una respuesta humana ante la crisis econ贸mica y la pandemia
Por: Estefan铆a Pozzo / The Washington Post
Mayo 2020
Fotografia: Diario AS

Cuando la Organizaci贸n Mundial de la Salud defini贸 al brote de coronavirus como una pandemia, la Argentina ya encadenaba dos a帽os consecutivos de ca铆da de su econom铆a y hab铆a declarado tan solo tres meses antes, en diciembre de 2019, una emergencia p煤blica "en materia econ贸mica, financiera, fiscal, administrativa, previsional, tarifaria, energ茅tica, sanitaria y social". Debido al brote y la magnitud de la crisis, la directora gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), Kristalina Georgieva, lleg贸 a comparar la econom铆a argentina con un paciente de riesgo ante el COVID-19. La in茅dita situaci贸n de salud del mundo embisti贸 al pa铆s casi sin aire.

Esto no es nuevo. Las crisis econ贸micas son casi una marca registrada de la Argentina. En cinco de los 煤ltimos diez a帽os la econom铆a se contrajo. Sin embargo, la recesi贸n se profundiz贸 en 2018 cuando un cambio en las expectativas mundiales por la subida de la tasa de inter茅s en Estados Unidos dej贸 al gobierno del entonces presidente, Mauricio Macri, sin uno de sus pilares fundamentales: la emisi贸n de deuda soberana.

A partir de mayo de 2018, una espiral de devaluaci贸n de la moneda -producto de sucesivas corridas cambiarias por las desregulaciones financieras implementadas despu茅s de 2015- impuls贸 la inflaci贸n a niveles que no se ve铆an desde 1992. Para frenar la corrida, el Banco Central lleg贸 a pagar tasas de inter茅s de 83%. El correlato de este descalabro fue un desplome de la econom铆a. Seg煤n los 煤ltimos datos oficiales, la pobreza alcanz贸 a 35.5% de la poblaci贸n en el segundo semestre de 2019, lo que equivale a 16 millones de personas, de las cuales 5.2 millones son ni帽os o adolescentes menores de 14 a帽os. Para no ser pobre, una persona debi贸 tener un ingreso de 13,784 pesos en abril (que equivalen aproximadamente a $197 d贸lares tomando el tipo de cambio sin impuestos).

As铆, en esas condiciones estructurales y sociales, la econom铆a argentina debe hacerle frente a una de las crisis m谩s graves de las que se tenga registro. Seg煤n la CEPAL, el coronavirus provocar谩 la mayor crisis que Am茅rica latina y el Caribe haya enfrentado en su historia. El Producto Interno Bruto (PIB) de la regi贸n se contraer谩 5.3% en 2020. M茅xico, Ecuador y Argentina ser谩n los tres pa铆ses m谩s afectados y el desplome de su PIB ser谩 de 6.5%.

Para evitar la propagaci贸n del virus, el gobierno del actual presidente, Alberto Fern谩ndez, decret贸 el 20 de marzo un "aislamiento social preventivo y obligatorio" que sigue vigente en todo el pa铆s.

Al igual que en el resto del mundo, la prohibici贸n de la circulaci贸n impactar谩 fuerte en la actividad. La consultora PxQ estim贸 que, en apenas dos meses, el PIB caer谩 15%, solo comparable a la destrucci贸n que se produjo entre diciembre de 2000 y junio de 2002, la 煤ltima gran crisis argentina.

"Prefiero tener 10% m谩s de pobres y no 100,000 muertos en la Argentina por coronavirus. Los que plantean el dilema entre la econom铆a y la salud, est谩n diciendo algo falso. S茅 que tengo que preservar a la peque帽a y mediana empresa y a las grandes tambi茅n. De la muerte no se vuelve, pero de la econom铆a s铆", dijo el presidente argentino en una entrevista.

Las medidas econ贸micas que tom贸 el gobierno nacional apuntaron, en primer lugar, a asistir a los sectores de la poblaci贸n vulnerada a trav茅s de un ingreso de emergencia en abril y mayo. A los trabajadores aut贸nomos les otorg贸 un cr茅dito sin intereses para consumo. A las empresas les pag贸 una parte de los salarios de sus trabajadores y lanz贸 l铆neas de cr茅dito con una tasa de cr茅dito subsidiada. La prioridad que expres贸 el gobierno fue brindar contenci贸n social mientras dure el aislamiento y mantener el nivel de empleo, no solo a trav茅s de asistencia directa a las empresas sino tambi茅n prohibiendo los despidos. Seg煤n un c谩lculo del Ministerio de Econom铆a, el paquete fiscal para hacerle frente al coronavirus ser谩 equivalente a 5.6% del PIB.

A esta situaci贸n hay que sumarle que el pa铆s enfrenta la pandemia no solo atravesando una dura crisis econ贸mica sino tambi茅n haciendo frente a un proceso de negociaci贸n de su deuda externa. La posici贸n de los acreedores ha sido muy dura, pero el gobierno se ocup贸 de conseguir apoyos internos y externos para sumar fortaleza. Obtuvo el aval de los partidos de la oposici贸n, del FMI y de m谩s de 160 economistas entre los que se cuentan algunos premios Nobel.

La situaci贸n es cr铆tica y las respuestas deben garantizar los derechos b谩sicos de toda la poblaci贸n. Algo que deja claro esta conglomeraci贸n de crisis es que la econom铆a y la salud no son dilemas contrapuestos, sino aspectos complementarios del bienestar de la poblaci贸n, y que las decisiones ante estas situaciones de emergencia deben tomarse de acuerdo con eso. Como pregona la escuela de la econom铆a feminista, es hora de defender la sostenibilidad de la vida de todas las personas.


Estefan铆a Pozzo es periodista especializada en econom铆a y finanzas. Vive en Argentina y es docente de la Universidad de Buenos Aires.

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