Es hora de una desintoxicación digital (y sabes que la necesitas)
Por: Brian X. Chen / The New York Times
Noviembre 2020
Fotografia: Glenn Harvey

Pasar demasiado tiempo frente a una pantalla puede ser da√Īino para nuestro bienestar, pero con reglas, metas y l√≠mites podemos liberarnos de las garras de la tecnolog√≠a.

¬ŅCu√°ndo es momento de decir 'basta'?

Aunque las elecciones presidenciales ya pasaron, seguimos leyendo noticias sombrías sobre la oleada de coronavirus. El resto de tu rutina diaria probablemente se parece a la mía durante el confinamiento en la pandemia: ver películas en Netflix, buscar videos de mejoras para el hogar en YouTube y jugar videojuegos. Todas esas actividades implican mirar una pantalla.

Pero la vida debe tratarse de algo más que eso. Con la llegada de la temporada de fiestas y vacaciones, ahora es un buen momento para tomar un respiro y considerar hacer una desintoxicación digital.

No, eso no significa salir de golpe de interneet. Nadie esperaría eso de nosotros ahora mismo. Piénsalo como hacer dieta y remplazar los malos hábitos por otros más saludables para darles a nuestros ojos cansados un muy necesario periodo de inactividad tecnológica.

"Hay muchas cosas buenas que hacer en línea pero la moderación a menudo es la mejor regla de la vida y lo mismo aplica para las pantallas", dijo Jean Twenge, profesora de Psicología de la Universidad Estatal de San Diego y autora de "iGen", un libro sobre las generaciones más jóvenes que crecen en la era de los teléfonos inteligentes.

Pasar demasiado tiempo frente a la pantalla puede afectar nuestra salud mental, y privarnos del sue√Īo y de tareas m√°s productivas, seg√ļn dijeron los expertos. Yo, en lo personal, estoy sintiendo eso. Antes de la pandemia, el promedio de tiempo diario que pasaba frente a la pantalla de mi tel√©fono era de tres horas y media. En los √ļltimos ocho meses, esa cifra casi se ha duplicado.

Por eso recurrí al consejo de expertos en psicología. Desde establecer límites hasta encontrar alternativas a estar pegados a nuestros teléfonos, a continuación, enumero lo que podemos hacer.

No todo el tiempo frente a las pantallas es malo; después de todo, muchos estudiantes asisten a clases a través de aplicaciones de videoconferencia. Así que el primer paso es evaluar qué partes del tiempo frente a una pantalla resultan tóxicas y te hacen infeliz. Podría tratarse de leer noticias o revisar Twitter y Facebook. El segundo paso es crear un plan realista para minimizar el consumo de lo negativo.

Podrías establecer metas modestas, como un límite de tiempo de veinte minutos al día para leer noticias los fines de semana. Si te parece factible, puedes acortar el límite de tiempo y convertirlo en una meta diaria. La repetición te ayudará a formar nuevos hábitos.

Es más fácil decirlo que hacerlo. Adam Gazzaley, neurocientífico y coautor del libro The Distracted Mind": Ancient Brains in a High-Tech World, recomendó programar eventos en un calendario para casi todo, incluso navegar en internet y tomar descansos. Eso ayuda a darle estructura a tu vida.

Podrías apartar las 8:00 a. m., por ejemplo, para leer noticias durante diez minutos, y veinte minutos a partir de la 1:00 p. m. para subirte a la bicicleta de ejercicio. Si te sientes tentado a ver tu celular durante el descanso para hacer ejercicio, serías consciente de que pasar cualquier cantidad de tiempo frente a la pantalla estaría violando el tiempo que dedicaste al ejercicio.

Lo más importante es tratar el tiempo frente a las pantallas como si fuera un caramelo que ocasionalmente te permites comer. No lo consideres un descanso, pues el resultado podría ser lo opuesto.

"No todos los descansos son iguales", dijo Gazzaley. "Si te tomas un descanso y visitas las redes sociales o un programa de noticias, puede ser difícil salir de ese hoyo negro".

Necesitamos recargar nuestros celulares durante la noche, pero eso no significa que los dispositivos deban estar a nuestro lado mientras dormimos. Muchos estudios han demostrado que la gente que tiene tel√©fonos en sus habitaciones duerme peor, seg√ļn Twenge.

Los celulares son perjudiciales para el sue√Īo en muchos sentidos. La luz azul de las pantallas puede enga√Īar a nuestros cerebros y hacerlos pensar que es de d√≠a, y algunos contenidos que consumimos -sobre todo las noticias- pueden ser psicol√≥gicamente estimulantes y mantenernos despiertos. As√≠ que es mejor dejar de mirar el celular una hora antes de dormir. Es m√°s, la proximidad del dispositivo podr√≠a tentarte a despertar y revisarlo en medio de la noche.

"Mi consejo n√ļmero uno es no mirar el celular en el dormitorio durante la noche. Lo aconsejo tanto para adultos como para adolescentes", dijo Twenge. "Procuren tener una estaci√≥n de carga fuera de la habitaci√≥n".

Fuera de nuestros cuartos, podemos crear otras zonas sin teléfono. La mesa del comedor, por ejemplo, es una gran oportunidad para que las familias acuerden dejar los teléfonos por lo menos media hora y reconectarse.

Los productos tecnol√≥gicos han dise√Īado muchos mecanismos para mantenernos pegados a nuestras pantallas. Facebook y Twitter, por ejemplo, crearon sus p√°ginas de novedades para que puedas desplazarte sin cesar y ver las √ļltimas noticias, maximizando el tiempo que pasas en sus sitios.

Adam Alter, profesor de Mercadotecnia de la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York y autor del libro Irresistible: The Rise of Addictive Technology and the Business of Keeping Us Hooked, dijo que las compa√Ī√≠as de tecnolog√≠a emplean t√©cnicas pertenecientes a la psicolog√≠a del comportamiento para volvernos adictos a sus productos.

Destacó dos estrategias principales:

  • Metas artificiales. Al igual que los videojuegos, los sitios de redes sociales crean metas para retener la interacci√≥n de los usuarios. Son cosas como el n√ļmero de "me gusta" y seguidores que acumulamos en Facebook o Twitter. ¬ŅCu√°l es el problema? Las metas nunca se cumplen.

  • Medios libres de fricci√≥n. YouTube reproduce autom√°ticamente el siguiente video recomendado, sin mencionar el recorrido infinito por las actualizaciones de Facebook y Twitter. "Antes hab√≠a un final natural para cada experiencia", como leer la √ļltima p√°gina de un libro, dijo. "Una de las caracter√≠sticas m√°s destacadas que las compa√Ī√≠as tecnol√≥gicas han implementado es eliminar las se√Īales de alto".

¬ŅQu√© se puede hacer? Para empezar, podemos resistirnos a esos est√≠mulos haciendo que nuestros celulares sean menos intrusivos. Desactiva las notificaciones de todas las aplicaciones excepto las que son esenciales para el trabajo y para el contacto con la gente que te importa. Si sientes que eres muy adicto, toma una medida extrema y pon el tel√©fono en modo de escala de grises, dijo Alter.

"También hay un ejercicio más sencillo. Podemos recordarnos que, fuera del trabajo, gran parte de lo que hacemos en línea no importa, y es un tiempo que podemos dedicar a otras cosas".

"No hay diferencia alguna entre obtener diez o veinte 'me gusta'. Eso simplemente no tiene importancia", comentó Alter.

 

Brian X. Chen es columnista de tecnolog√≠a. Rese√Īa productos y escribe Tech Fix, una columna sobre c√≥mo resolver problemas relacionados con la tecnolog√≠a. Antes de unirse al Times en 2011, report√≥ sobre Apple y la industria inal√°mbrica para Wired. @bxchen

 

 

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