La corrupci贸n en Am茅rica Latina no tiene que ser una cotidianidad
Por: Lea Gim茅nez y Roberto de Michele / The Washington Post
Marzo 2020
Fotografia: Resumen Latinoamericano

Cuando a inicios de 2016 los llamados Papeles de Panam谩 -una de las mayores filtraciones sobre evasi贸n fiscal con ramificaciones mundiales- pusieron sobre el tapete el uso de sofisticados esquemas de empresas pantalla (shell companies) que se forman para dificultar la identificaci贸n de los beneficiarios finales de negocios, el mundo qued贸 indignado ante las revelaciones. Am茅rica Latina, sin embargo, aunque tambi茅n indignada, lo vio como una consecuencia inevitable -aunque sorpresiva- de la corrupci贸n que todos sus ciudadanos conocen como algo lamentablemente cotidiano.

Los principales indicadores de transparencia e integridad muestran un panorama preocupante en Am茅rica Latina y el Caribe. Por ejemplo, en el 脥ndice de Percepci贸n de Transparencia Internacional de 2018, el puntaje promedio para la regi贸n fue de 44 sobre 100. Transparencia Internacional, autora de este ranking, reconoce que cualquier puntaje menor a 50 indica que los gobiernos est谩n fallando en hacer frente a la corrupci贸n.

Y la realidad le da la raz贸n a los ciudadanos: entre 10 y 25% del valor de los contratos de inversi贸n p煤blica de nuestra regi贸n se pierde anualmente por casos de corrupci贸n. M谩s all谩 de eso, seg煤n el Bar贸metro Global de la Corrupci贸n de Transparencia Internacional, en promedio uno de cada tres latinoamericanos paga sobornos para acceder a servicios p煤blicos b谩sicos como educaci贸n, salud o justicia.

驴C贸mo llegamos aqu铆? No hay una sola explicaci贸n. Sin embargo, en muchos pa铆ses de la regi贸n es posible identificar una serie de factores comunes que apuntan principalmente a la debilidad institucional y la baja transparencia del sector p煤blico.

Las leyes de acceso a la informaci贸n son una condici贸n necesaria (aunque no suficiente) para promover la transparencia p煤blica. Es necesario promover reformas de segunda y tercera generaci贸n de transparencia, combinando el acceso a la informaci贸n con el uso de tecnolog铆as de informaci贸n para que cualquier persona sepa en qu茅 se gastan sus recursos, si el hospital tiene las vacunas para sus hijos o c贸mo ofrecer bienes y servicios al sector p煤blico de manera competitiva.

Tambi茅n, es necesario transparentar los procesos de decisi贸n p煤blica y el registro de beneficiarios finales de las empresas. Las regulaciones econ贸micas -como las que fijan tarifas de servicios p煤blicos o ambientales- deben ponerse en consulta de la opini贸n p煤blica y deben habilitarse canales para recibir opiniones y recomendaciones de los ciudadanos, en especial de aquellos que ser谩n afectados por las reformas. Este tipo de medidas no solo se relacionan con la transparencia. Tienen adem谩s un componente importante de legitimidad de la decisi贸n publica para que todos participen en pie de igualdad en las decisiones p煤blicas.

Por 煤ltimo, hay que profundizar las medidas para asegurar la integridad de los funcionarios p煤blicos. Los sistemas de prevenci贸n de conflictos de inter茅s est谩n en su infancia en la regi贸n. Estas pol铆ticas, junto con las declaraciones patrimoniales, pueden ser un instrumento estrat茅gico para que los ciudadanos conf铆en en que quienes gobiernan lo hacen en beneficio del p煤blico.

Seg煤n un estudio publicado en 2018 por el Banco Interamericano de Desarrollo, menos de 30% de los tr谩mites burocr谩ticos pueden hacerse enteramente en l铆nea, y 煤nicamente 7% de los ciudadanos realiz贸 en l铆nea su 煤ltimo tr谩mite con el gobierno. Cuando los tr谩mites se hacen en ventanilla, se abre la posibilidad de que los funcionarios soliciten sobornos a cambio de "agilizar" un proceso. Por eso, una agenda de gobierno digital fuerte es la plataforma esencial para cerrar la puerta a esos comportamientos discrecionales.

La simplificaci贸n administrativa es fundamental para reducir las oportunidades de corrupci贸n. Desde los tr谩mites m谩s simples para obtener una licencia de conducir hasta las habilitaciones de comercios y permisos de construcci贸n pueden simplificarse. Este es un desaf铆o especialmente importante para los gobiernos subnacionales, donde se dan la mayor铆a de este tipo de transacciones.

La tecnolog铆a es tambi茅n un aliado fundamental al momento de romper la opacidad del uso de recursos p煤blicos. El uso de plataformas georrefer茅nciales como Mapainversiones y Maparegalias permiten hoy a los ciudadanos, funcionarios, periodistas y al sector privado de varios de nuestros pa铆ses, interactuar con mensajes e im谩genes en el seguimiento de la inversi贸n p煤blica en tiempo real. Estas plataformas le permiten a un ciudadano sacar una foto de la obra p煤blica y subirla a la plataforma para que todos vean si el puente existe o no. Tecnolog铆as similares tambi茅n permiten hoy tener informaci贸n completa de todo el ciclo de compras y contrataciones del Estado. Estos usos de la tecnolog铆a permiten llevar a la pr谩ctica el principio de que la transparencia es el mejor desinfectante.

Seg煤n una encuesta del Foro Econ贸mico Mundial a j贸venes de m谩s de 180 pa铆ses, las personas entre los 25 y 36 a帽os creen que la corrupci贸n es el mayor impulsor de la desigualdad. Es, adem谩s, uno de los principales factores que limitan la inversi贸n y el desarrollo del sector privado en la regi贸n. Es el deber de los gobiernos de Am茅rica Latina hacer que la transparencia y el f谩cil acceso sean tan cotidianos como lo es hoy en d铆a la corrupci贸n.

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Lea Gim茅nez es la jefa de la Divisi贸n de Innovaci贸n para Servir al Ciudadano del Sector de Instituciones para el Desarrollo y Roberto de Michele es el Coordinador del Cl煤ster de Transparencia e Integridad de la Divisi贸n de Innovaci贸n para Servir al Ciudadano del Sector de Instituciones para el Desarrollo del Banco Interamericano de Desarrollo.

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