Lo que los dem贸cratas no entendieron del voto latino
Por: Jennifer Medina / The New York Times
Noviembre 2020
Fotografia: Infobae

Muchos integrantes del Partido Dem贸crata cre铆an que para ganar el voto latino ser铆a suficiente con que Biden se presentara como alguien distinto del presidente Trump. Pero ese sue帽o choc贸 con la realidad: es un electorado muy diverso pol铆ticamente.

Los dem贸cratas pensaron que con eso bastar铆a.

Despu茅s de cuatro a帽os del enfoque draconiano de las pol铆ticas migratorias y mensajes divisorios de Trump, la campa帽a de Biden en esencia cortej贸 a los votantes latinos record谩ndoles que Joe Biden no era Donald Trump, que, si se sent铆an asediados en los Estados Unidos de Trump, un voto por Biden iba a cambiar eso.

Ese argumento reson贸 en muchos latinos, quienes este a帽o se convirtieron por primera vez en el segundo grupo con mayor cantidad de votantes.

"Ha atacado a las personas como yo", opin贸 Taylor Valencia, una maestra de primer a帽o de primaria de 23 a帽os, quien se present贸 a votar en persona el martes antes del amanecer en Guadalupe, Arizona, una ciudad con una poblaci贸n latina predominante que est谩 cerca de Phoenix. "Toda su presidencia es un ataque a mis valores morales y a qui茅n soy".

Sin embargo, para otros, Trump los hizo sentir parte de Estados Unidos, no su blanco.

"He estado en este pa铆s desde que tengo 9 a帽os, he vivido muchas cosas y soy estadounidense", dijo Teresita Miglio, una contadora sexagenaria que migr贸 desde Cuba y asiste a una iglesia evang茅lica en Miami, donde Trump habl贸 en enero. "El aborto es la prueba de fuego, Jes煤s es mi salvador y Trump es mi presidente".

En este momento, Biden es el presidente electo y, aunque promete trabajar "tan duro para quienes no votaron por m铆 como para los que s铆", como dijo en su discurso de victoria del s谩bado, debe enfrentar el hecho de que Trump en realidad mejor贸 su proyecci贸n entre los latinos votantes, de una cifra menor a un 30 por ciento en 2016 a cerca de una tercera parte este a帽o, de acuerdo con encuestas de salida y sondeos a votantes.

Los dem贸cratas perdieron Florida, en parte por un deslucido apoyo de los votantes latinos. En esencia, no les fue mejor de lo que les suele ir en Texas, en parte porque los votantes hispanos de Valle del R铆o Grande se inclinaron de una forma contundente a favor del Partido Republicano. Sin embargo, en Arizona, el estado natal de Barry Goldwater y el que fuera un basti贸n conservador, donde Biden tiene una ligera ventaja, los dem贸cratas tendr谩n ambas curules del estado al Senado por primera vez en d茅cadas, impulsados por votantes j贸venes y progresistas de origen latino.

Durante a帽os, muchos dem贸cratas han cre铆do que la demograf铆a es un destino, pues suponen que los latinos votar谩n por ellos con la misma constancia que los votantes negros. Esperaban que una poblaci贸n latina en crecimiento transformara el panorama pol铆tico y le diera una ventaja al partido en el suroeste.

En estas elecciones, ese sue帽o choc贸 con la realidad, pues los resultados confirmaron algo evidente a partir de conversaciones con cientos de votantes latinos en decenas de escenarios, desde los primeros d铆as de las elecciones primarias dem贸cratas hasta las largas horas del conteo de votos en Arizona la semana pasada: el voto latino est谩 muy dividido y siempre iba a ser insuficiente postularse como alguien distinto de Trump.

En un mitin de Trump celebrado el oto帽o pasado en R铆o Rancho, Nuevo M茅xico, Martha Garc铆a fue parte de una multitud en su mayor铆a hispana que esper贸 horas bajo el sol abrasador para escuchar al presidente (muchos de los presentes llevaban gorras con la leyenda "Hagamos a Estados Unidos grandioso de nuevo"). Garc铆a coment贸 que estaba de acuerdo con su duro lenguaje sobre el tema de la inmigraci贸n: "Necesitamos cuidar a la gente que ya est谩 aqu铆".

Al este de Las Vegas y en Los 脕ngeles, los j贸venes progresistas desconcertados con las derrotas de los supermartes del "t铆o Bernie" -el senador Bernie Sanders- permanecieron activos pol铆ticamente por primera vez. A inicios de este a帽o, en una megaiglesia evang茅lica de habla hispana en Miami, el pastor le ofreci贸 su bendici贸n al presidente para la campa帽a de reelecci贸n. Y en el sur de Phoenix, en la v铆spera de las elecciones, el fin de semana pasado, se reunieron unos abuelos para apoyar al candidato dem贸crata y presumir sus Impalas personalizados y achaparrados en un evento llamado "Low Ridin' With Biden".

Para los latinos, por sobre todo lo dem谩s, fue una elecci贸n que encendi贸 los sentimientos relacionados con Trump.

Esto no fue lo que los dem贸cratas, y en espec铆fico la campa帽a de Biden, supusieron que ser铆a.

"Fuimos en la direcci贸n contraria y queremos asegurarnos de que eso no vuelva a suceder", se帽al贸 Juli谩n Castro, el 煤nico candidato latino en las primarias presidenciales de 2020 del Partido Dem贸crata.

Seg煤n Castro, durante meses, advirti贸 en p煤blico sobre los riesgos que tendr铆a para los dem贸cratas no invertir lo suficiente en los votantes latinos, en particular en Texas. Castro mencion贸 que, incluso con la victoria de Biden, le preocupaba que el partido se encontrara "ganando la batalla pero perdiendo la guerra".

El s谩bado, la representante Alexandria Ocasio-Cortez, una dem贸crata de Nueva York y una de las integrantes latinas m谩s prominentes del Congreso, fue cr铆tica con los esfuerzos de su partido por conectar con los votantes latinos. "No creo que nuestro partido alguna vez en la historia haya hecho un trabajo en serio", opin贸, para describir una preocupaci贸n que considera que solo se presenta el a帽o de las elecciones. "Eso no es aceptable para ninguna comunidad. No s茅 por qu茅 es aceptable para tantas comunidades de color".

En 2020, ambos candidatos sab铆an que los votantes latinos tendr铆an el poder de ser decisivos y ambas campa帽as se enfocaron en ellos, a veces con poca sofisticaci贸n. Despu茅s de que varios candidatos las primarias dem贸cratas comenzaron hablando en espa帽ol en los escenarios de los debates, la estrategia dio un giro musical para las elecciones generales, o como algunos cr铆ticos la llamaron "Hispandering" (darles el gusto a los hispanos). Biden toc贸 la exitosa canci贸n Despacito en el altavoz de su celular y la campa帽a de Trump mand贸 a hacer un video de salsa donde aparec铆an bailarines folcl贸ricos mexicanos.

Durante meses, otros dem贸cratas se quejaron sobre la lenta aproximaci贸n de la campa帽a de Biden hacia los latinos, aunque a la postre la campa帽a gast贸 una cifra r茅cord de 20 millones de d贸lares en publicidad en radio y televisi贸n de habla hispana, m谩s del doble de los 9 millones de d贸lares de la campa帽a de Trump, de acuerdo con Advertising Analytics, una firma que monitorea los anuncios publicitarios. Y ambas campa帽as intentaron focalizar a los votantes con base en su origen regional y nacional: hab铆a anuncios con acentos cubano, puertorrique帽o y mexicano.

De hecho, las diferencias regionales ilustran tanto los cambios pol铆ticos como la forma en que los latinos se ven a s铆 mismos. En Arizona, por ejemplo, un estado hist贸ricamente republicano cambi贸 debido a los j贸venes latinos que se activaron pol铆ticamente por el proyecto de ley del Senado 1070, una medida estatal de 2010 conocida como la ley "mu茅strame tus papeles" y que los cr铆ticos calificaron de legalizaba la elaboraci贸n de perfiles raciales.

"La gente tiende a atacarnos", dijo Alma Aguilar en una peque帽a manifestaci贸n de Black Lives Matter en los suburbios de Phoenix este verano. "No nos tratan de la misma manera que a los blancos".

Incluso mientras se contaban los votos, muchos dem贸cratas acreditaron a j贸venes latinas como Aguilar por su 茅xito en el estado. Los activistas locales se帽alaron que mientras los dem贸cratas celebraban, la organizaci贸n de los votantes comenz贸 mucho antes de que el partido nacional invirtiera en el estado.

"Hicimos esto", dijo Alejandra G贸mez, la codirectora ejecutiva de Lucha, un grupo de participaci贸n de votantes que se estableci贸 en respuesta a las pol铆ticas estatales antiinmigraci贸n hace una d茅cada. "Nos organizamos cuando nadie m谩s estaba prestando atenci贸n. Es raro decirlo, pero sin eso, no estoy segura de que le hubi茅ramos dado la vuelta al voto del estado".

Sin embargo, una lecci贸n de Arizona -que la identidad pol铆tica se construye a menudo frente a la persecuci贸n- no se confirm贸 en Texas, donde hace m谩s de un a帽o un hombre armado mat贸 a 22 personas en El Paso, el mayor ataque contra los latinos en la historia moderna de Estados Unidos, despu茅s de que las autoridades dijeran que hab铆a escrito un manifiesto que se hac铆a eco de gran parte del lenguaje del presidente.

Este a帽o, Texas ni siquiera estuvo cerca de volverse dem贸crata. Durante d茅cadas, m谩s o menos entre el 25 y el 30 por ciento de los votantes latinos han elegido a los candidatos republicanos a nivel nacional, pero a muchos dem贸cratas les alarm贸 en particular la p茅rdida de apoyo en el Valle del R铆o Grande, donde Biden gan贸 algunos condados fronterizos por m谩rgenes significativamente menores que Hillary Clinton en 2016.

"Mucha gente est谩 despertando", coment贸 Kelly Gonz谩lez, quien asisti贸 a una fiesta del Partido Republicano con motivo de las elecciones en Harlingen, al sur de Texas, con su esposo, su hija de 1 a帽o y su hijo de 7 a帽os, cada uno ataviado de pies a cabeza con prendas en favor de Trump. En una regi贸n que alguna vez tuvo una confiable tendencia izquierdista, Gonz谩lez opin贸 que los liberales -en particular los j贸venes- hab铆an cambiado en los 煤ltimos cuatro a帽os. "Dicen: 'Dame esto, dame aquello'. No quieren trabajar por nada", mencion贸.

Minerva Simpson, lideresa de distrito de la Federaci贸n de Mujeres Republicanas de Texas y una de las anfitrionas de la fiesta, coment贸 que el presidente era crucial para la energ铆a que percib铆a.

"Hemos visto una muy fuerte presencia latina", coment贸 Simpson. "Nunca hab铆a visto un movimiento as铆 en mi cultura, y todo se debe a Trump".

Tampoco pareci贸 que los dem贸cratas consideraran la efectividad de los esfuerzos de Trump por vincular a su partido con el socialismo, en especial entre los votantes estadounidenses de origen venezolano y cubano en Florida.

"Si Biden es elegido, Estados Unidos caer谩 en la madriguera del socialismo hacia el comunismo en el pr贸ximo a帽o", dijo Gilbert Fonticoba, un publicista de internet, que se present贸 con un grupo que ondeaba banderas estadounidenses y de Trump frente a un centro de votaci贸n en la ciudad de Hialeah, en las afueras de Miami, el martes. Dijo que qued贸 desempleado despu茅s de que sus cuentas en las redes sociales fueron desactivadas debido a sus opiniones como miembro de los Proud Boys, un grupo de extrema derecha, a帽adiendo que sus padres hab铆an huido de Cuba.

Fonticoba culp贸 en parte a los medios de comunicaci贸n de la polarizaci贸n del pa铆s. "A los mil茅nials les lavan el cerebro", dijo. "Hay mucha gente tonta que vive en este pa铆s que cree en las noticias falsas". Luego, espont谩neamente, sac贸 a relucir a los Proud Boys, y neg贸 que tuvieran lazos con la supremac铆a blanca. "Los Proud Boys est谩n por Estados Unidos, manteniendo a Estados Unidos como fue creada", dijo. "El Oeste es el mejor".

La campa帽a de Biden s铆 reconoci贸 su potencial debilidad con los cubanos y los venezolanos, pero esperaba que el apoyo de los j贸venes latinos, en particular de los puertorrique帽os, pudiera marcar la diferencia. Para defender su postura en Florida y otras partes, la campa帽a enfatiz贸 la realidad de las tasas desproporcionadamente altas de contagios y muertes por el coronavirus y del sufrimiento econ贸mico en la poblaci贸n latina, as铆 como el mal manejo que hizo el presidente de la pandemia. Uno de los 煤ltimos anuncios que present贸 la campa帽a en estados decisivos, entre ellos Florida, Arizona y Nevada, se enfoc贸 en la pol铆tica para separar familias del gobierno de Trump.

No obstante, el hecho de que Biden est茅 en camino hacia la Casa Blanca no es motivo de celebraci贸n en cuanto al involucramiento de los votantes latinos, de acuerdo con quienes trabajan en ese tema.

"No estamos eligiendo a nuestro salvador, estamos eligiendo a nuestro oponente", opin贸 Marisa Franco, directora ejecutiva de Mijente, una organizaci贸n que defiende los derechos humanos de los latinos y quien en un inicio respald贸 a Sanders, para referirse al trabajo de su agrupaci贸n en 2020. "La campa帽a de Biden tal vez haya elegido no invertir tiempo en los vecindarios de clase trabajadora, migrante y de gente de color, pero ah铆 es exactamente de donde viene su victoria y por donde deben empezar las soluciones por las que debe abogar".

La mayor铆a de los grupos latinos no han expresado sorpresa por los resultados de las elecciones. Han notado por mucho tiempo, por ejemplo, lo poco que los votantes religiosos conservadores sudamericanos en Florida que apoyan a Trump tienen en com煤n con los j贸venes mexicoestadounidenses progresistas en Arizona que se inclinan por los dem贸cratas. Pero los l铆deres del grupo tambi茅n argumentan que sin impulsar la idea de una identidad pol铆tica pan-latina, los latinos de cualquier regi贸n podr铆an no recibir nunca una atenci贸n sostenida de los candidatos nacionales.

En septiembre, un grupo no partidista llamado Texas Organizing Project public贸 un informe basado en entrevistas con m谩s de cien latinos en Texas que ofrec铆a un avance de c贸mo podr铆a ir el a帽o 2020.

"La mayor铆a no siente que haya un 'voto latino' singular", concluy贸 el informe. "Aunque ven su potencial".

Caitlin Dickerson colabor贸 con este reportaje desde Harlingen, Texas; Patricia Mazzei, desde Hialeah, Florida; Astead W. Herndon, desde Dallas, y Giovanni Russonello, desde Nueva York.

Jennifer Medina es reportera de pol铆tica nacional y cubre la campa帽a presidencial de 2020. Originaria del sur de California, pas贸 varios a帽os reportando sobre la regi贸n para la secci贸n Nacional. @jennymedina

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