Luis Arce, el delf铆n de Evo y art铆fice del boom econ贸mico que se perfila como nuevo presidente
Por: BBC Mundo
Octubre 2020
Fotografia: Anadolu Agency

Luis Arce fue visto como "el delf铆n" de Evo Morales tras el anuncio de su candidatura, tuvo al expresidente como su jefe de campa帽a y ahora, a falta de los resultados oficiales, dos encuestas a boca de urna le se帽alan como ganador en primera vuelta de las elecciones de este domingo en Bolivia, con una amplia ventaja.

De acuerdo a dos sondeos, el exministro de Econom铆a habr铆a obtenido m谩s del 52% de los votos frente al 31% de su principal contrincante, el expresidente Carlos Mesa.

"Todos los bolivianos hemos dado pasos importantes, hemos recuperado la democracia y la esperanza", dijo Arce tras conocer las primeras proyecciones de resultados.

"Por nuestra parte, nuestro compromiso, de trabajar, de llevar adelante nuestro programa, y vamos a gobernar para todos los bolivianos", agreg贸, mientras la presidenta interina, Jeanine 脕帽ez, reconoc铆a que, aunque no es el c贸mputo oficial, la victoria de MAS se ve segura y felicit贸 a sus candidatos.

Una de las figuras clave por a帽os en los diferentes gobiernos de Evo Morales, Arce es visto como el art铆fice de las reformas que llevaron al despegue econ贸mico de Bolivia durante los a帽os del Movimiento al Socialismo (MAS).

Con su gesti贸n, el pa铆s sudamericano consigui贸 no solo reducir su inflaci贸n y a un boom econ贸mico, sino tambi茅n disminuir notablemente la pobreza.

De camino al gobierno

Nacido en 1963 en La Paz en una familia de profesores de escuela, Arce estudi贸 Econom铆a en Bolivia, hizo una una maestr铆a en Reino Unido y de regreso a su pa铆s comenz贸 a trabajar como funcionario en el Banco Central de Bolivia (BCP), donde se desempe帽贸 en diferentes cargos.

Junto a su trabajo en el BCB, se dedic贸 tambi茅n a la docencia e imparti贸 numerosos cursos en universidades de Bolivia, como de EE.UU. y Am茅rica Latina, entre ellas Harvard, Columbia o la Universidad de Buenos Aires.

En diferentes oportunidades, Arce resalt贸 que durante todo ese periodo, entre la d茅cada del 80 y 90, mantuvo sus ideas socialistas pese a que en Bolivia predominaba el consenso neoliberal en la pol铆tica y en la academia.

Por ello es entonces el acad茅mico y funcionario p煤blico form贸 parte de grupos de an谩lisis pol铆tico y realiz贸 diferentes publicaciones en revistas especializadas durante todo ese tiempo.

Si bien era una persona que se declaraba de izquierda en aquel entonces, tampoco era considerado un marxista ortodoxo ni un militante comunista tradicional.

De hecho, durante esos a帽os, fue adquiriendo y otorg谩ndole importancia al estudio de la macroeconom铆a.

Luego volcar铆a esa experiencia e ideas en los borradores del programa de gobierno del partido que en 2005 se propon铆a encumbrar a un cocalero en la m谩xima magistratura de Bolivia.

El gobierno de Morales

Tras el ascenso al poder de Morales, fue nombrado en 2006 ministro del entonces Ministerio de Hacienda que tres a帽os despu茅s se convertir铆a en el Ministerio de Econom铆a y Finanzas P煤blicas.

Al frente del Ministerio, Arce promovi贸 medidas para incentivar el mercado interno, la estabilidad cambiaria y la promoci贸n de pol铆ticas de industrializaci贸n de los recursos naturales.

Desde su puesto como uno de los ministros clave de un gabinete con muchos alfiles pol铆ticos, el economista deb铆a preocuparse por la estabilidad macroecon贸mica, el d茅ficit fiscal y la ampliaci贸n de las reservas internacionales mientras el resto de sus colegas estaban dedicados a tiempo completo a hacer frente a la grave crisis pol铆tica que tuvo contra las cuerdas a Evo Morales en sus primeros a帽os de mandato.

Pero tal vez una de sus medidas m谩s importantes y controversiales fue una serie de "nacionalizaciones", principalmente la de los hidrocarburos cuya recuperaci贸n Arce consider贸 como uno de los pilares sobre los que se sustent贸 la econom铆a de Bolivia en todos estos a帽os.

El incremento de las reservas internacionales, la ampliaci贸n de la clase media y, sobre todo, la seguidilla de gestiones en las que el pa铆s qued贸 entre los de mayor crecimiento econ贸mico de la regi贸n provocaron que desde el gobierno de Morales se impulse la idea del "milagro econ贸mico boliviano".

Narrativa que, desde luego, era rechazada por los opositores de ese entonces y ahora por el saliente gobierno de transici贸n de Jeanine 脕帽ez, cuya versi贸n de la historia pone en duda que se haya reducido la pobreza de forma real y argumenta que Arce desperdici贸 el momento de mayores ingresos para la econom铆a boliviana gracias a los precios altos de los hidrocarburos y minerales.

Otro de los cuestionamientos realizados es que el anterior gobierno no cumpli贸 su promesa de diversificar la econom铆a e industrializar los recursos naturales, sino que tras casi 14 a帽os dej贸 al pa铆s igual de dependiente de las materias primas exportables.

De camino a la presidencia

Tras sufrir un c谩ncer de ri帽贸n, renunci贸 al cargo en 2017, y tras una larga recuperaci贸n en Brasil, regres贸 a Bolivia y volvi贸 a asumir el puesto hasta la renuncia de Evo Morales hace casi un a帽o.

En enero pasado, el MAS lo nombr贸 como su candidato a la presidencia (con el excanciller David Choquehuanca como compa帽ero de f贸rmula) para las elecciones que se programaron inicialmente para mayo y luego fueron pospuestas para septiembre y luego nuevamente aplazadas a octubre por la pandemia de coronavirus.

Su nominaci贸n provoc贸 cuestionamientos incluso dentro del mismo partido, por el hecho de que Arce proviene de la clase media urbana y no de las organizaciones sindicales y campesinas que componen gran parte de las bases del MAS.

En el momento de anunciarlo como candidato, Evo Morales destac贸 que Arce era el hombre capaz de "garantizar la econom铆a nacional".

El expresidente record贸 los logros que atribuye a su gesti贸n como el crecimiento econ贸mico para sustentar la decisi贸n tomada.

Como plan de gobierno ha promovido la defensa de las empresas estatales, de los recursos naturales del pa铆s y trabajar para volver a las tasas de crecimiento que tuvo Bolivia cuando fue ministro de Econom铆a.

Sin embargo, su perfil m谩s bien t茅cnico y el haber hecho carrera a la sombra de personajes mucho m谩s carism谩ticos como Morales o el exvicepresidente 脕lvaro Garc铆a Linera son elementos que sus detractores destacan como factores en su contra.

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