¬ŅQu√© ha mostrado la pandemia de los sistemas de salud en Am√©rica Latina?
Por: France24
Marzo 2021
Fotografia: Reuters / Luisa Gonz√°lez

El Covid-19 lleva ya m√°s de un a√Īo circulando en Am√©rica Latina y ha causado que el continente sea el m√°s afectado del mundo. Dos de los tres pa√≠ses con m√°s fallecidos est√°n aqu√≠ y durante estos meses se han observado situaciones de colapso en algunos hospitales de la regi√≥n que han alarmado a las autoridades.

Las cifras que cita Augusto Gal√°n, director del Centro de Pensamiento As√≠ Vamos en Salud, son muy relevantes: Am√©rica Latina comprende el 7 % de la poblaci√≥n mundial y ha tenido el 19 % de los casos de Covid-19 y el 27 % del total de fallecidos en el mundo por esta causa. ¬ŅSon estos resultados producto de las deficiencias en los sistemas de salud?

Al parecer la respuesta no es tan sencilla, pues en el manejo de la salud y de la pandemia específicamente, también inciden otros factores como las políticas del Gobierno, las decisiones de los gobernantes, la actitud de los ciudadanos, la falta de empleo y la pobreza.

Estos dos √ļltimos factores pueden haber sido decisivos en Am√©rica Latina donde, explica Gal√°n, mucha gente debi√≥ salir a trabajar para ganar su sustento a pesar de las cuarentenas y los distanciamientos sociales. "El reto principal en la pandemia ha estado en la debilidad de los sistemas de protecci√≥n social, que en Am√©rica Latina se ha hecho muy evidente".

De acuerdo con la Comisi√≥n Econ√≥mica para Am√©rica Latina y el Caribe (CEPAL), la pobreza y la pobreza extrema alcanzaron el a√Īo pasado en la regi√≥n niveles que no se hab√≠an observado en los √ļltimos 12 y 20 a√Īos, respectivamente. Ante la falta de dinero, mucha gente tuvo que salir a trabajar en lo que fuera sin importar las cuarentenas en su pa√≠s.

Adem√°s, afirma Gal√°n, "en Am√©rica Latina hay un porcentaje de la poblaci√≥n que no tiene seguro m√©dico, ni p√ļbico ni privado, y tampoco tiene ingresos suficientes para pagar sus gastos m√©dicos y se qued√≥ sin acceso a los servicios de salud".

La inversión en salud no ha sido suficiente

Aunque ning√ļn pa√≠s del mundo estaba listo para la pandemia, como explican los expertos consultados, a unos los encontr√≥ peor que a otros y esto se debi√≥ tambi√©n a las pocas inversiones de los gobiernos en salud.

Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) lo ideal es que los gobiernos inviertan en salud el 7 % del PIB. Pero de acuerdo con la explicaci√≥n de Francisco Becerra, asesor internacional en salud p√ļblica y ex subdirector de la Organizaci√≥n Panamericana de la Salud, esto no sucede en todos los pa√≠ses de Am√©rica Latina.

Muchos afirman que s√≠ lo hacen, pero lo cierto es que cuentan dentro de ese 7 % el gasto de bolsillo de los ciudadanos, es decir, lo que la gente paga con sus recursos en salud y no solo lo que gasta el Gobierno. Lo ideal es que ese 7 % del PIB sea gasto p√ļblico.

De hecho, los expertos en salud que han destacado el buen manejo que Uruguay le ha dado a la pandemia, explican que este éxito se debe a un sistema de salud que funciona muy bien porque diferentes gobiernos continuos le han dado importancia a la inversión en salud.

Lo que sí vale la pena destacar en América Latina, afirma Becerra, es que los países reaccionaron rápido y usaron recursos de otros rubros para ampliar las unidades de cuidados intensivos y también fueron ágiles al reorganizar sus hospitales de tal manera que pudieron acomodar algunos de los especializados para atender a pacientes con Covid-19 o ampliar las zonas para tratarlos.

Tambi√©n vale la pena destacar, seg√ļn Becerra, que la vigilancia epidemiol√≥gica en la regi√≥n mostr√≥ su fortaleza al detectar r√°pidamente los primeros casos de Covid-19 y los que se iban presentando.

Atención primaria, un tema para revisar

Seg√ļn Augusto Gal√°n,la pandemia tambi√©n puso a la regi√≥n a pensar en c√≥mo invertir los recursos, porque la cantidad de contagios y de muertes tuvo que ver tambi√©n con enfermedades cr√≥nicas que no estaban atendidas y que aumentaron la poblaci√≥n de riesgo, como los pacientes con hipertensi√≥n, diabetes y obesidad, entre otros males.

Muchas de estas personas también eran de bajos ingresos y no habían recibido los tratamientos adecuados por mucho tiempo, con lo cual el virus los encontró en mal estado de salud.

Galán explica que muchos países de América Latina han invertido en grandes hospitales y en tecnología, pero que esto no necesariamente atiende los problemas de salud de la población, como pudo suceder con los casos mencionados, pues no es solo cuestión de contar con las suficientes camas de cuidados intensivos, también es necesario que el sistema ofrezca una atención primaria.

Como dice Galán, "la presencia primaria es necesaria para la prevención y la detección temprana de enfermedades crónicas y para preservar la salud de la población". Galán opina que este es un tema que debe revisarse en la región para mejorar hacia el futuro.

Otro problema de la situación de salud en América Latina que hizo evidente la pandemia es la poca autonomía sanitaria, que se notó desde la falta de implementos de protección médica hasta en la adquisición de las vacunas.

Como dice Becerra, en varios momentos y varios países no hubo el suficiente abastecimiento del material de protección médica y no solo porque la demanda en el mundo era muy grande o porque muchos países cerraran sus exportaciones y fronteras, sino porque en América Latina no se producen este tipo de implementos. La región depende de otros estados para abastecerse y tal vez, dicen los expertos, esta pandemia sea una oportunidad para que las industrias de la región consideren la posibilidad de incursionar en este sector.

Becerra explica que la pandemia ha dejado claro que los avances cient√≠ficos no est√°n en la regi√≥n, ya que de todos los pa√≠ses el √ļnico que tiene su vacuna es Cuba. Los dem√°s han tenido que comprarla afuera y eso los ha dejado m√°s vulnerables frente a la pandemia.

La situación de Chile es diferente, agregan los expertos, no solo porque este país cuenta con una muy buena atención primaria en todo su territorio, con la cual es posible llevar la vacuna a todas partes, sino porque pudo comprar la cantidad suficiente para su población.

Las negociaciones bilaterales no fueron iguales en todos los países y tampoco la cantidad de dinero con la que contaban, por lo tanto, la vacunación en la región es lenta y para los expertos consultados es un hecho que depende tanto de los sistemas de salud, como de los gobiernos que negociaron y de los recursos que destinaron.

Esta situación debería de hacer pensar a la región en los beneficios de una puesta en conjunto para producir vacunas e insumos dentro del territorio latinoamericano. Los expertos consultados aseguran que, aunque no se tendría la mayor tecnología, sí que se podría contribuir a cubrir las necesidades básicas de la población. Ambos coinciden que lo prioritario para los países de la región ahora debe ser aplicar una estrategia de vacunación eficiente y una de comunicación que llegue a la población de forma sencilla y eficaz.

 

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