Qué es la supremacía cuántica que persiguen las grandes tecnológicas y por qué es tan importante
Por: BBC Mundo
Septiembre 2019
Fotografia: Getty Images

Son muchos los actores interesados en dominar la llamada tecnología cuántica que, aseguran, promete transformar el mundo.

Tanto Estados Unidos como China ya contemplan en sus presupuestos una generosa partida dedicada a desarrollar la Ciencia de la Información Cuántica (CIC).

Pekín incluso ha ordenado la construcción de un Laboratorio Nacional de Ciencias de Información Cuántica en Hefei, en la provincia de Anhui. Tiene un costo inicial de US$10.000 millones y esperan inaugurarlo en 2020.

Las tecnologías cuánticas prometen una revolución en la forma como se procesa la información, como le explicó hace meses a BBC Mundo un experto en la materia, Alejandro Pozas-Kerstjens, investigador del Instituto de Ciencias Fotónicas de Barcelona y del Grupo de Teoría de la Información Cuántica.

"Toda la informaci√≥n se codifica en un sistema binario -en ceros y unos-, pero cerca de los a√Īos 60 se descubri√≥ que el lugar donde se guarda esa informaci√≥n puede marcar diferencias en lo que se puede hacer con ella", explica.

No solo los estados están interesados en dominar la tecnología cuántica, también las grandes tecnológicas.

La b√ļsqueda del s√ļpercomputador cu√°ntico

Empresas como Google, IBM, Microsoft e Intel trabajan desde hace tiempo en la llamada computación cuántica.

Google, de hecho, declar√≥ hace poco haber alcanzado la ansiosa "supremac√≠a cu√°ntica", seg√ļn una informaci√≥n del peri√≥dico Financial Times.

De acuerdo con el diario británico, se subió a la web de la NASA el borrador de un artículo científico de Google en el que participaron diversos investigadores asociados con el buscador. De acuerdo con el FT, en él se aseguraba que Google había conseguido alcanzar la "supremacía quántica".

"Esta aceleración dramática en relación con todos los algoritmos clásicos conocidos proporciona una realización experimental de la supremacía cuántica en una tarea con computador y hace prever la llegada de un paradigma informático muy esperado", cita directamente el periódico.

El artículo, asegura Financial Times, fue retirado poco después. Es cierto que ahora ya no se encuentra en la web de la agencia espacial estadounidense.

Lo cierto es que ya existen computadoras cu√°nticas desde 1998. Hay varios modelos, pero hasta ahora ninguna ha logrado desbancar o hacer algo distinto a lo que hace una computadora convencional.

Una computadora cu√°ntica con suficientes c√ļbitses -un sistema cu√°ntico con dos estados propios y que puede ser manipulado arbitrariamente- dejar√≠a completamente obsoletos muchos sistemas de cifrado.

De ahí esa carrera por crear la primera computadora que demuestre la "supremacía cuántica" mencionada en el artículo de Financial Times.

Qué es la supremacía cuántica

Seg√ļn los expertos, la supremac√≠a cu√°ntica ocurrir√° cuando una computadora cu√°ntica consiga resolver un problema (o lo haga m√°s r√°pido) que una computadora convencional no consiga solucionar.

"Ser√° un hito clave para demostrar que las computadoras cu√°nticas tienen el potencial de ser muy poderosas y, con suerte, muy √ļtiles", le dijo el te√≥rico de la informaci√≥n cu√°ntica Stephen Bartlett al portal ScienceAlert.

¬ŅPor qu√© es tan importante?

Los expertos creen que permitir√° avances impensables hoy en d√≠a. Algunos de ellos en la industria de la informaci√≥n y aprendizaje autom√°tico, que har√°n posible desarrollar sistemas de cifrado mucho m√°s seguros que los actuales. Muy √ļtil, por ejemplo, para el sector bancario y el ej√©rcito.

También prevén que permita la creación de algoritmos de inteligencia artificial más avanzados.

Y se esperan adem√°s avances en el campo de la ciencia y la medicina, encontrando m√©todos de tratamiento √≥ptimos seg√ļn el paciente o estudiando estructuras de mol√©culas complejas.

Con todas estas potenciales aplicaciones, quien consiga la máquina cuántica que logre desbancar a la computadora convencional parece tener ante sí un gran abanico de posibilidades de negocio.

 

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