Verificadores de datos para acabar con las noticias falsas est√°n abandonando Facebook
Por: BBC Mundo
Abril 2019

Infrautilizados, desinformados, ineficaces.

Así se sienten algunos de los verificadores contratados por Facebook para acabar con las noticias falsas y la información errónea.

Hace poco m√°s de dos a√Īos, Facebook puso en marcha un programa de verificaci√≥n de datos. Sin embargo, fuentes dentro de las agencias que trabajan en la iniciativa creen que no todo est√° funcionando bien.

Dos de ellas, líderes en verificación de datos, dejaron recientemente de trabajar para la red social.

"¬ŅEstamos provocando un cambio?, se pregunta uno de los verificadores de datos, basado en Am√©rica Latina, que habl√≥ con David Lee, reportero de tecnolog√≠a de la BBC en Estados Unidos.

"¬ŅEst√° teniendo impacto? ¬ŅSe lee nuestro trabajo? No creo que sea tan dif√≠cil mantener un seguimiento de esto. Pero no es una prioridad para Facebook".

Algunos contaron que Facebook no estaba escuchando sus comentarios sobre cómo mejorar la herramienta para examinar el contenido marcado como "fake news".

¬ŅC√≥mo reconocer las noticias falsas?

Los expertos consideran que la red sigue mal equipada para combatir las noticias falsas.

A pesar de esto, Facebook dijo que está satisfecho con el progreso realizado hasta el momento, apuntando a una investigación externa que sugería que la cantidad de noticias falsas compartidas en su plataforma estaba disminuyendo.

Cómo funcionan los grupos de verificación

Facebook le pide a los verificadores que firmen un acuerdo de confidencialidad para evitar que hablen p√ļblicamente sobre algunos aspectos de su trabajo.

Para no identificar la fuente de informaci√≥n, la BBC decidi√≥ dejar sus fuentes como an√≥nimas y evita usar n√ļmeros espec√≠ficos que pueden ser exclusivos de contratos individuales.

Facebook lanzó su programa de verificación en diciembre de 2016, un mes después de la elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos.

Muchos sintieron que su victoria se vio impulsada por la desinformación que circulaba en redes sociales, principalmente en Facebook.

La red social tiene ahora 43 organizaciones de verificación de datos trabajando alrededor de todo el mundo, cubriendo 24 idiomas diferentes.

Estos grupos usan una herramienta creada por Facebook para examinar el contenido etiquetado como potencialmente falso o enga√Īoso.

Esa etiqueta la realiza un algoritmo de Facebook o los propios usuarios que reportan artículos que consideran erróneos.

Entonces, los verificadores investigan las reclamaciones y producen su propio "artículo explicativo".

Si el contenido se considera enga√Īoso o completamente falso, los usuarios que lo publicaron reciben una notificaci√≥n y, como resultado, la publicaci√≥n se mostrar√° con menos prominencia.

Para aquellos que pretenden compartir el material revisado, un mensaje les avisa sobre las consideraciones de los verificadores.

Por cada art√≠culo explicativo, Facebook paga un monto fijo, que en Estados Unidos se sit√ļa alrededor de los US$800.

Para los verificadores en los países en desarrollo, el pago se estima en un cuarto de ese monto.

Límite de pago

Lo que no se reportó previamente, sin embargo, es que a principios de 2019, Facebook implementó un límite: un máximo mensual de artículos explicativos a partir del cual las agencias de verificación no recibirían un pago por su trabajo.

Normalmente ese límite es de 40 artículos por mes y por agencia, incluso si el grupo trabaja en varios países.

Es una fracción del total del trabajo: una captura de pantalla de la herramienta de Facebook, tomada la semana pasada por un verificador de datos en un país de América Latina, mostró 491 artículos en la cola esperando a ser revisados.

Facebook confirmó lo que llamó una "estructura basada en incentivos" para los pagos, que aumenta en períodos de mayor actividad, como una elección.

La compa√Ī√≠a dijo que el l√≠mite se cre√≥ de acuerdo con las capacidades de las firmas de verificaci√≥n, y que los l√≠mites rara vez se exced√≠an.

Un editor le dijo a la BBC que su personal dejaría de enviar sus comentarios al sistema de Facebook una vez que se acerque el límite, para no verificar los hechos de forma gratuita.

"Todavía estamos trabajando en cosas, pero lo aguantamos hasta el siguiente mes", dijeron.

Descontento

A principios de a√Īo, la agencia de verificaci√≥n de datos Snopes, con sede en Estados Unidos, termin√≥ su trabajo con Facebook.

"Queremos determinar con certeza que nuestros esfuerzos para ayudar a cualquier plataforma en particular son una pr√°ctica positiva para nuestra comunidad online, publicaciones y personal", dijo Snopes en un comunicado en ese momento.

La declaraci√≥n de Snopes se hizo eco de las preocupaciones de quienes a√ļn formaban parte del programa.

"No sabemos a cu√°ntas personas se ha llegado", dijo un editor.

"Siento que nos falta información muy importante sobre quién publica constantemente noticias falsas en Facebook".

Cuando se conoció la noticia sobre el final de la asociación, la editora de Snope, Brooke Binkowski, le dijo a la BBC que sentía que Facebook era demasiado controlador sobre las empresas de verificación.

"Facebook no puede manejar ning√ļn tipo de rechazo, ning√ļn tipo de cr√≠tica p√ļblica", dijo, y agreg√≥ que cre√≠a que el programa de verificaci√≥n de Facebook hab√≠a sido "mal manejado".

Claire Wardle, directora de First Draft, una organizaci√≥n que respalda los esfuerzos para combatir la informaci√≥n falsa en internet, dijo que la √ļnica forma en que Facebook realmente puede resolver sus problemas es dar a los socios externos un mayor acceso a su tecnolog√≠a.

"Desde el principio, mi frustración con el programa de Facebook es que no es un sistema abierto", dijo a la BBC.

Una portavoz de Facebook le dijo a la BBC que la firma trabaja para aumentar la calidad de sus herramientas de verificación de datos, y que era más abierta con respecto a los datos.

"Sabemos que siempre hay espacio para mejorar", dijo la compa√Ī√≠a.

"Por lo tanto, continuaremos teniendo conversaciones con los socios sobre cómo podemos ser más efectivos y transparentes sobre nuestros esfuerzos".

 

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