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Champions League: Bill Shankly, el humilde minero que convirti贸 al Liverpool en una potencia del f煤tbol
Por: BBC Mundo S谩bado, Mayo 26, 2018-Hrs.
BBC Mundo

En una ocasi贸n, despu茅s de que se acabara un partido, un aficionado se meti贸 en la cancha, corri贸 hacia Bill Shankly y se lanz贸 a sus pies con la intenci贸n de besarlos.

Como cuenta James Corbett, escritor de un libro sobre Shankly, el entrenador del Liverpool fue visto por a帽os como un mes铆as.

M谩s all谩 de la religiosidad con que los aficionados del club ingl茅s lo perciben, a Shankly lo han llamado el Mohamed Al铆 del f煤tbol.

Un disidente carism谩tico, un revolucionario, un genio.

"Para la mayor铆a de los fan谩ticos del f煤tbol menores de 45 a帽os, Bill Shankly parece m谩s un mito que un manager", se帽ala Martin Conaghan, periodista de la BBC.

Sus logros a cargo de Liverpool en la d茅cada de los 60 y principios de los 70 lo catapultaron como el hombre que convirti贸 a Liverpool en una potencia futbol铆stica.

Lo llaman el arquitecto de uno de los clubes m谩s exitosos del mundo.

Shankly, dicen los expertos, no s贸lo sent贸 las bases del dominio del Liverpool en el f煤tbol europeo de fines de los 70 y principios de los 80, sino que su influencia todav铆a se siente en el club que llega a la final de la Liga de Campeones este s谩bado contra el Real Madrid.

El ni帽o minero

Shankly naci贸 en 1913 en la localidad minera de Glenbuck, en Escocia.

El escritor deportivo Hugh McIlvanney, quien particip贸 en el documental Shankly: Nature's Fire ("Shankly: el fuego de la naturaleza"), se帽ala que "tres de los mejores entrenadores del f煤tbol brit谩nico, Bill Shankly, Matt Busby y Jock Stein, proven铆an de familias mineras".

"Su comprensi贸n del trabajo en equipo y de la camarader铆a estaba absolutamente en sus m茅dulas", indica.

Y es que Shankly puso en pr谩ctica los conceptos de solidaridad y uni贸n caracter铆sticos de la clase trabajadora de Glenbuck.

Tuvo nueve hermanos y creci贸 en un hogar pobre.

"Su escolaridad fue rudimentaria y aunque demostr贸 una inteligencia feroz como hombre, carec铆a del brillo de una educaci贸n formal", recuerda Corbett en el art铆culo Bill Shankly: Life, death and football (Bill Shankly: Vida, muerte y f煤tbol), publicado en el diario brit谩nico The Guardian en 2009.

A los 14 a帽os, tuvo que abandonar la escuela y se fue a trabajar a una mina de carb贸n.

"Pas贸 m谩s de dos a帽os en el pozo", dice el tambi茅n autor del libro Shankly: The Leaving of Liverpool.

El jugador

El joven Shankly junto a cuatro de sus hermanos y tantos adolescentes de Glenbuck encontraron en el f煤tbol una v铆a de escape, cuenta Corbett.

Shankly se convirti贸 en futbolista profesional en Inglaterra.

En 1932 firm贸 con el club Carlisle United, en el condado de Cumbria, y, un a帽o despu茅s, con el Preston North End, en Lancashire.

All铆, indica el autor, "hizo su nombre como jugador" y ayud贸 a que el equipo ascendiera a la primera divisi贸n.

Tambi茅n jug贸 con la selecci贸n escocesa.

Y aunque era un buen futbolista, su personalidad, su talento y su carisma entre los jugadores m谩s j贸venes llamaron la atenci贸n de dos hombres.

En noviembre de 1959, se帽ala Corbett, se le acercaron Tom Williams y Harry Latham, presidente y director del Liverpool respectivamente.

D铆as despu茅s se develaba el nombre del nuevo entrenador del club.

El transformador

Shankly adopt贸 a Liverpool como su nuevo hogar y en 1959 asumi贸 el reto de su vida: dirigir al equipo que llevaba su nombre.

Antes de la llegada de Shankly, el club de Liverpool se encontraba en un estado lamentable, no s贸lo an铆micamente sino con instalaciones obsoletas.

El exdelantero Roger Hunt describi贸 los m茅todos de entrenamiento como arcaicos y sin relaci贸n alguna con el juego.

"Shankly cambi贸 todo, introdujo su cosecha de jugadores promedio a una forma de juego moderna, de pases cortos que promov铆an el esp铆ritu de grupo e inculc贸 en sus jugadores un deseo devorador de entretener a los aficionados", dice Conaghan.

La promesa

Ian Callaghan conoci贸 a Shankly cuando ten铆a 16 a帽os.

"Desde un punto de vista personal, fue un hombre muy especial. Hoy me pellizco pensando que jugu茅 para este hombre por 14 temporadas", dijo el exfutbolista en 2013.

Callaghan recuerda que el director t茅cnico cumpli贸 lo que prometi贸.

Una de sus promesas fue "hacer del Liverpool Football Club grande y lo logr贸".

"Ten铆a este tipo de car谩cter con el que pudo conseguir que los jugadores salieran y dieran 110%. Fue un gran motivador".

Y consigui贸 crear entre los jugadores un ambiente de amistad que se convirti en una fuerza arrolladora, como recordaba en 2010, el periodista de BBC Mundo Ra煤l Fain Binda.

Seg煤n el periodista, Shankly acu帽贸 aquel c茅lebre aforismo: "Algunos creen que el f煤tbol es una cuesti贸n de vida o muerte, pero est谩n equivocados; es mucho m谩s importante que eso".

"Y fue de los primeros en reconocer el valor como himno deportivo de la canci贸n You'll Never Walk Alone (compuesta en 1945 por Rodgers y Hammerstein), que Anfield adopt贸 como propia en 1963".

El club de la gente

Para comprender el peso de Shankly en la historia del Liverpool, hay que recordar que ese club hab铆a estado languideciendo en la segunda divisi贸n por cinco temporadas.

"Bill Shankly rescat贸 al club de su penitencia en segunda divisi贸n, cuando muchos creyeron que nunca recuperar铆a la grandeza, y lo llev贸 a los triunfos de un tiempo de gloria impar", recordaba Fain Binda.

En tan s贸lo 18 meses, tras la llegada del escoc茅s, el equipo escal贸 al nivel superior del balompi茅 ingl茅s, de donde nunca ha bajado.

Y con ese ascenso, vinieron los trofeos: tres t铆tulos del campeonato de la primera divisi贸n (1964, 1966 y 1973), una Copa UEFA y dos FA Cup (1965 y 1974).

hankly dedic贸 15 a帽os de su vida al Liverpool. Se retir贸 en 1974, dejando establecida una dinast铆a.

Pero m谩s all谩 de los logros deportivos, algo que muchos le atribuyen es haber sido la persona que conect贸 al club con los aficionados.

"Para Shankly, el Liverpool le pertenec铆a a la gente, no a los directores, no a los accionistas o -aunque parec铆a inconcebible en los 70- a un fondo de inversi贸n extranjero sin rostro", dice Corbett.

"脡l hizo a la gente feliz"

Kevin Keegan, uno de los mejores jugadores de la selecci贸n inglesa y s铆mbolo del Liverpool, recuerda un premio que Shankly le entreg贸 en una ceremonia en Londres.

Su reacci贸n no fue otra que devolv茅rselo a su exentrenador, insistiendo que "el m谩ximo reconocimiento por su carrera como jugador" se lo deb铆a a 茅l.

Afuera del estadio de Anfield, casa del Liverpool, se levant贸 una estatua de Shankly.

La inscripci贸n lo dice todo: "脡l hizo a la gente feliz".

Muri贸 en 1981 a los 68 a帽os y sus cenizas fueron esparcidas por el c茅sped de Anfield... su casa.